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Las principales alianzas de la Primera Guerra Mundial

Las principales alianzas de la Primera Guerra Mundial

Para 1914, las seis potencias principales de Europa se dividieron en dos alianzas que formarían los bandos en guerra en la Primera Guerra Mundial. Gran Bretaña, Francia y Rusia formaron la Triple Entente, mientras que Alemania, Austria-Hungría e Italia se unieron a la Triple Alianza. Estas alianzas no fueron la única causa de la Primera Guerra Mundial, como han sostenido algunos historiadores, pero sí jugaron un papel importante en acelerar el apuro de Europa hacia el conflicto.

Los poderes centrales

Tras una serie de victorias militares de 1862 a 1871, el canciller prusiano Otto von Bismarck formó un estado alemán de varios principados pequeños. Después de la unificación, Bismarck temía que las naciones vecinas, particularmente Francia y Austria-Hungría, pudieran actuar para destruir a Alemania. Bismarck quería una serie cuidadosa de alianzas y decisiones de política exterior que estabilizaran el equilibrio de poder en Europa. Sin ellos, creía, otra guerra continental era inevitable.

La doble alianza

Bismarck sabía que no era posible una alianza con Francia debido a la prolongada ira de Francia por Alsacia-Lorena, una provincia que Alemania había tomado en 1871 después de derrotar a Francia en la Guerra Franco-Prusiana. Mientras tanto, Gran Bretaña seguía una política de retirada y era reacio a formar alianzas europeas.

Bismarck se volvió hacia Austria-Hungría y Rusia. En 1873, se creó la Liga de los Tres Emperadores, prometiendo apoyo mutuo en tiempos de guerra entre Alemania, Austria-Hungría y Rusia. Rusia se retiró en 1878, y Alemania y Austria-Hungría formaron la Alianza Dual en 1879. La Alianza Dual prometió que las partes se ayudarían mutuamente si Rusia los atacaba o si Rusia ayudaba a otra potencia en guerra con cualquiera de las naciones.

La triple alianza

En 1882, Alemania y Austria-Hungría fortalecieron su vínculo formando la Triple Alianza con Italia. Las tres naciones prometieron apoyo en caso de que alguna de ellas fuera atacada por Francia. Si algún miembro se encontraba en guerra con dos o más naciones a la vez, la alianza acudiría en su ayuda. Italia, el más débil de los tres, insistió en una cláusula final, anulando el acuerdo si los miembros de la Triple Alianza eran los agresores. Poco después, Italia firmó un acuerdo con Francia, prometiendo apoyo si Alemania los atacaba.

'Reaseguro' ruso

Bismarck deseaba evitar librar una guerra en dos frentes, lo que significaba llegar a algún tipo de acuerdo con Francia o Rusia. Dadas las agrias relaciones con Francia, Bismarck firmó lo que llamó un "tratado de reaseguro" con Rusia, declarando que ambas naciones permanecerían neutrales si uno estuviera involucrado en una guerra con un tercero. Si esa guerra fue con Francia, Rusia no tenía la obligación de ayudar a Alemania. Sin embargo, este tratado duró solo hasta 1890, cuando el gobierno que reemplazó a Bismarck permitió que caducara. Los rusos habían querido conservarlo. Esto generalmente es visto como un gran error por los sucesores de Bismarck.

Después de Bismarck

Una vez que Bismarck fue sacado del poder, su política exterior cuidadosamente elaborada comenzó a desmoronarse. Ansioso por expandir el imperio de su nación, el Kaiser Wilhelm II de Alemania siguió una política agresiva de militarización. Alarmados por la acumulación naval de Alemania, Gran Bretaña, Rusia y Francia fortalecieron sus propios lazos. Mientras tanto, los nuevos líderes electos de Alemania demostraron ser incompetentes para mantener las alianzas de Bismarck, y la nación pronto se vio rodeada de poderes hostiles.

Rusia firmó un acuerdo con Francia en 1892, enunciado en la Convención militar franco-rusa. Los términos eran flojos, pero vinculaban a ambas naciones a apoyarse mutuamente en caso de involucrarse en una guerra. Fue diseñado para contrarrestar la Triple Alianza. Gran parte de la diplomacia que Bismarck había considerado crítica para la supervivencia de Alemania se había deshecho en unos pocos años, y la nación nuevamente enfrentó amenazas en dos frentes.

La triple entente

Preocupado por la amenaza que los poderes rivales representaban para las colonias, Gran Bretaña comenzó a buscar alianzas propias. Aunque Gran Bretaña no había apoyado a Francia en la Guerra Franco-Prusiana, las dos naciones prometieron apoyo militar el uno al otro en la Entente Cordiale de 1904. Tres años después, Gran Bretaña firmó un acuerdo similar con Rusia. En 1912, la Convención naval anglo-francesa unió a Gran Bretaña y Francia aún más estrechamente militarmente.

Cuando el archiduque austríaco Franz Ferdinand y su esposa fueron asesinados en 1914, las grandes potencias de Europa reaccionaron de una manera que condujo a una guerra a gran escala en cuestión de semanas. La Triple Entente luchó contra la Triple Alianza, aunque Italia pronto cambió de bando. La guerra que todas las partes pensaron que terminaría en la Navidad de 1914 se prolongó durante cuatro largos años, y finalmente llevó a los Estados Unidos al conflicto. Para cuando se firmó el Tratado de Versalles en 1919, terminando oficialmente la Gran Guerra, más de 11 millones de soldados y 7 millones de civiles habían muerto.