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Guerra de 1812: asedio de Detroit

Guerra de 1812: asedio de Detroit

El asedio de Detroit tuvo lugar del 15 al 16 de agosto de 1812, durante la Guerra de 1812 (1812-1815) y fue una de las acciones iniciales del conflicto. A partir de julio de 1812, el general de brigada William Hull llevó a cabo una invasión abortiva de Canadá antes de retirarse a su base en Fort Detroit. Al carecer de confianza a pesar de los números superiores, Hull pronto fue asediado por una fuerza británica y nativa americana más pequeña dirigida por el mayor general Isaac Brock y Tecumseh. A través de una mezcla de intimidación y engaño, Brock y Tecumseh pudieron obligar a Hull a rendir a más de 2,000 hombres mientras solo tenían dos hombres heridos. Una derrota humillante para los estadounidenses, Fort Detroit permanecería en manos británicas durante más de un año.

Fondo

A medida que las nubes de guerra comenzaron a acumularse en los primeros meses de 1812, varios de sus asesores clave, incluido el Secretario de Guerra William Eustis, alentaron al presidente James Madison a comenzar a hacer preparativos para defender la frontera noroeste. Supervisada por el gobernador del territorio de Michigan, William Hull, la región poseía pocas tropas regulares para defenderse de una invasión británica o ataques de tribus nativas americanas en el área. Al actuar, Madison ordenó que se formara un ejército y que se moviera para reforzar el puesto avanzado clave de Fort Detroit.

Casco toma el mando

Aunque inicialmente se negó, Hull, un veterano de la Revolución Americana, recibió el mando de esta fuerza con el rango de general de brigada. Viajando hacia el sur, llegó a Dayton, OH, el 25 de mayo para tomar el mando de tres regimientos de la milicia de Ohio liderados por los coroneles Lewis Cass, Duncan McArthur y James Findlay. Moviéndose lentamente hacia el norte, se les unió la cuarta infantería estadounidense del teniente coronel James Miller en Urbana, OH. Moviéndose a través del Pantano Negro, recibió una carta de Eustis el 26 de junio. Llevado por un correo y fechado el 18 de junio, imploró a Hull que llegara a Detroit ya que la guerra era inminente.

Una segunda carta de Eustis, también fechada el 18 de junio, informó al comandante estadounidense que se había declarado la guerra. Enviada por correo ordinario, esta carta no llegó a Hull hasta el 2 de julio. Frustrado por su lento progreso, Hull llegó a la desembocadura del río Maumee el 1 de julio. Deseoso de acelerar el avance, contrató a la goleta Cuyahoga y embarcó sus despachos, correspondencia personal, suministros médicos y enfermos. Desafortunadamente para Hull, los británicos en el Alto Canadá sabían que existía un estado de guerra. Como resultado, Cuyahoga fue capturado frente a Fort Malden por el HMS Cazador general al día siguiente cuando intentó ingresar al río Detroit.

Asedio de Detroit

  • Conflicto: Guerra de 1812 (1812-1815)
  • Fechas: 15-16 de agosto de 1812
  • Ejércitos y comandantes
  • Estados Unidos
  • General de Brigada William Hull
  • 582 regulares, 1.600 milicianos
  • Gran Bretaña y los nativos americanos
  • Mayor general Isaac Brock
  • Tecumseh
  • 330 regulares, 400 milicias, 600 nativos americanos
  • Damnificados
  • Estados Unidos: 7 muertos, 2.493 capturados
  • Gran Bretaña y los nativos americanos: 2 heridos

La ofensiva americana

Al llegar a Detroit el 5 de julio, Hull se vio reforzado por alrededor de 140 milicias de Michigan, llevando su fuerza total a alrededor de 2,200 hombres. Aunque carente de comida, Hull fue dirigido por Eustis para cruzar el río y moverse contra Fort Malden y Amherstburg. Avanzando el 12 de julio, la ofensiva de Hull fue obstaculizada por algunos de sus milicianos que se negaron a servir fuera de los Estados Unidos.

Como resultado, se detuvo en la orilla este a pesar del hecho de que el coronel Henry Proctor, al mando de Fort Malden, tenía una guarnición de solo 300 clientes habituales y 400 nativos americanos. Mientras Hull estaba tomando medidas tentativas para invadir Canadá, una fuerza mixta de comerciantes de pieles nativos estadounidenses y canadienses sorprendió a la guarnición estadounidense en Fort Mackinac el 17 de julio. Al enterarse de esto, Hull se volvió cada vez más vacilante ya que creía que descendería un gran número de guerreros nativos americanos del Norte.

Aunque había decidido atacar Fort Malden el 6 de agosto, su resolución flaqueó y ordenó a las fuerzas estadounidenses que cruzaran el río dos días después. Estaba más preocupado por la disminución de las provisiones ya que sus líneas de suministro al sur de Detroit estaban siendo atacadas por las fuerzas británicas y nativas americanas.

Mayor general Sir Isaac Brock. Fuente de la fotografía: dominio público

Los británicos responden

Mientras Hull pasó los primeros días de agosto intentando sin éxito reabrir sus líneas de suministro, los refuerzos británicos estaban llegando a Fort Malden. Al poseer el control naval del lago Erie, el mayor general Isaac Brock, el comandante del Alto Canadá, pudo desplazar a las tropas hacia el oeste desde la frontera del Niágara. Al llegar a Amherstburg el 13 de agosto, Brock se reunió con el destacado líder de Shawnee, Tecumseh, y los dos rápidamente formaron una fuerte relación.

Con alrededor de 730 asiduos y milicianos, así como los 600 guerreros de Tecumseh, el ejército de Brock seguía siendo más pequeño que su oponente. Para compensar esta ventaja, Brock revisó los documentos capturados y los despachos que se habían llevado a bordo. Cuyahoga así como durante los compromisos al sur de Detroit.

Poseyendo una comprensión detallada del tamaño y la condición del ejército de Hull, Brock también supo que su moral era baja y que Hull tenía mucho miedo al ataque de los nativos americanos. Jugando con este miedo, redactó una carta solicitando que no se enviaran más nativos americanos a Amherstburg y declarando que tenía más de 5,000 a mano. Esta carta se dejó caer intencionalmente en manos estadounidenses.

Shawnee líder Tecumseh. Dominio publico

El engaño gana el día

Poco después, Brock le envió a Hull una carta exigiendo su rendición y declarando:

La fuerza a mi disposición me autoriza a exigirle la rendición inmediata de Fort Detroit. Está lejos de mi intención unirme a una guerra de exterminio, pero debes tener en cuenta que el numeroso cuerpo de indios que se han unido a mis tropas estará fuera de control en el momento en que comience la competencia ...

Continuando con la serie de engaños, Brock ordenó que se entregaran uniformes adicionales pertenecientes al 41º Regimiento a la milicia para que su fuerza pareciera tener más clientes habituales. Se llevaron a cabo otras artimañas para engañar a los estadounidenses en cuanto al tamaño real del ejército británico. Los soldados recibieron instrucciones de encender fogatas individuales y se realizaron varias marchas para hacer que la fuerza británica pareciera más grande.

Estos esfuerzos trabajaron para socavar la ya debilitada confianza de Hull. El 15 de agosto, Brock comenzó un bombardeo de Fort Detroit con baterías en la orilla este del río. Al día siguiente, Brock y Tecumseh cruzaron el río con la intención de bloquear las líneas de suministro estadounidenses y sitiar el fuerte. Brock se vio obligado a cambiar estos planes inmediatamente ya que Hull había enviado a MacArthur y Cass con 400 hombres para reabrir las comunicaciones hacia el sur.

En lugar de quedar atrapado entre esta fuerza y ​​el fuerte, Brock se movió para asaltar el fuerte Detroit desde el oeste. Mientras sus hombres se movían, Tecumseh marchó repetidamente a sus guerreros a través de una brecha en el bosque mientras emitían fuertes gritos de guerra. Este movimiento llevó a los estadounidenses a creer que el número de guerreros presentes era mucho mayor que en la actualidad. Cuando los británicos se acercaron, una pelota de una de las baterías golpeó el desastre del oficial en Fort Detroit, causando bajas. Ya desconcertado por la situación y temiendo una masacre a manos de los hombres de Tecumseh, Hull se rompió y, contra los deseos de sus oficiales, ordenó izar una bandera blanca y comenzó las negociaciones de rendición.

Secuelas

En el asedio de Detroit, Hull perdió siete muertos y 2.493 capturados. Al capitular, también entregó a los hombres de MacArthur y Cass, así como un tren de suministros que se acercaba. Mientras que las milicias fueron puestas en libertad condicional y se les permitió partir, los regulares estadounidenses fueron llevados a Quebec como prisioneros. En el curso de la acción, el comando de Brock sufrió dos heridos. Una derrota vergonzosa, la pérdida de Detroit vio la situación en el noroeste radicalmente transformada y rápidamente desvaneció las esperanzas estadounidenses de una marcha triunfante hacia Canadá.

Fort Detroit permaneció en manos británicas durante más de un año hasta que el general William William Harrison lo retomó en el otoño de 1813 tras la victoria del comodoro Oliver Hazard Perry en la batalla del lago Erie. Aclamado como un héroe, la gloria de Brock resultó breve cuando fue asesinado en la Batalla de Queenston Heights el 13 de octubre de 1812.