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Salud pública durante la revolución industrial

Salud pública durante la revolución industrial

Un impacto importante de la revolución industrial (como el uso de carbón, hierro y vapor) fue la rápida urbanización, ya que la industria nueva y en expansión hizo que las aldeas y los pueblos se hincharan, a veces en grandes ciudades. El puerto de Liverpool, por ejemplo, aumentó de una población de un par de miles a muchas decenas de miles en el espacio de un siglo. Como resultado, estas ciudades se convirtieron en focos de enfermedades y depredación, lo que provocó un debate en Gran Bretaña sobre la salud pública. Es importante recordar que la ciencia no estaba tan avanzada como hoy, por lo que la gente no sabía exactamente qué estaba pasando mal, y la velocidad de los cambios empujaba las estructuras gubernamentales y de caridad de formas nuevas y extrañas. Pero siempre había un grupo de personas que miraban las nuevas tensiones sobre los nuevos trabajadores urbanos y estaban dispuestas a hacer campaña para resolverlas.

Los problemas de la vida urbana en el siglo XIX

Las ciudades tendían a estar segregadas por clase, y los vecindarios de clase trabajadora donde vivía el trabajador diario tenían las peores condiciones. Como las clases gobernantes vivían en diferentes áreas, nunca vieron estas condiciones, y las protestas de los trabajadores fueron ignoradas. La vivienda en general era mala y empeoraba por el número de personas que constantemente llegaban a las ciudades. El patrón de vivienda más común eran estructuras de alta densidad consecutivas que eran pobres, húmedas, mal ventiladas, con pocas cocinas y muchas compartiendo un solo grifo y retrete. En este hacinamiento, la enfermedad se propaga fácilmente.

1829 George Cruikshank, caricatura editorial que ilustra el crecimiento explosivo de Londres. Print Collector / Getty Images / Getty Images

También había drenaje y alcantarillado inadecuados, y las alcantarillas tendían a ser cuadradas, atascadas en las esquinas y construidas con ladrillos porosos. Con frecuencia se dejaban desperdicios en las calles y la mayoría de las personas compartían retretes que se vacíaban en pozos negros. Los espacios abiertos allí también tendían a estar llenos de basura, y el aire y el agua estaban contaminados por fábricas y mataderos. Los dibujantes satíricos de la época no tenían que imaginarse un infierno para ilustrar en estas ciudades estrechas y mal diseñadas.

En consecuencia, hubo muchas enfermedades, y en 1832 un médico dijo que solo el 10% de Leeds estaba realmente sano. De hecho, a pesar de los avances tecnológicos, la tasa de mortalidad aumentó y la mortalidad infantil fue muy alta. También hubo una variedad de enfermedades comunes: tuberculosis, tifus y, después de 1831, cólera. Los terribles entornos laborales crearon nuevos riesgos laborales, como enfermedades pulmonares y deformidades óseas. El informe de 1842 del reformador social británico Edwin Chadwick llamado "Informe sobre la condición sanitaria de la población trabajadora de Gran Bretaña" mostró que la esperanza de vida de un habitante urbano era menor que la de un rural, y esto también se vio afectado por la clase .

Por qué la salud pública tardó en ser tratada

Antes de 1835, la administración de la ciudad era débil, pobre y demasiado impotente para satisfacer las demandas de la nueva vida urbana. Hubo pocas elecciones representativas para producir foros para las personas que estaban en peor situación para hablar, y había poco poder en manos de los planificadores urbanos, incluso después de que tal trabajo fue creado por necesidad. Los ingresos solían gastarse en grandes y nuevos edificios cívicos. Algunas regiones habían fletado municipios con derechos, y otras se encontraban gobernadas por un señor de la mansión, pero todos estos arreglos estaban demasiado desactualizados para lidiar con la velocidad de la urbanización. La ignorancia científica también jugó un papel, ya que las personas simplemente no sabían qué causaba las enfermedades que los afectaban.

También había interés propio, ya que los constructores querían ganancias, no viviendas de mejor calidad, y el gobierno tenía un profundo prejuicio sobre la valía de los esfuerzos de los pobres. El influyente informe sanitario de Chadwick de 1842 dividió a las personas en partidos "limpios" y "sucios" y algunas personas creían que Chadwick quería que los pobres se limpiaran contra su voluntad Las actitudes del gobierno también jugaron un papel importante. Se pensaba comúnmente que el sistema de laissez-faire, en el que los gobiernos no interferían en la vida de los hombres adultos, era el único sistema razonable, y solo al final del proceso el gobierno se mostró dispuesto a emprender reformas y acciones humanitarias. La principal motivación fue el cólera, no la ideología.

La Ley de Corporaciones Municipales de 1835

En 1835 se nombró una comisión para investigar el gobierno municipal. Estaba mal organizado, pero el informe publicado criticaba profundamente lo que llamaba 'chartered hogsties'. Se aprobó una ley con efecto limitado, pero a los consejos recién creados se les otorgaron pocos poderes y fue costoso formarlos. Sin embargo, esto no fue un fracaso, ya que marcó la pauta para el gobierno inglés e hizo posibles los actos de salud pública posteriores.

Comienzos del movimiento de reforma sanitaria

Un grupo de médicos escribió dos informes en 1838 sobre las condiciones de vida en Bethnal Green de Londres. Llamaron la atención sobre la conexión entre condiciones insalubres, enfermedades y pauperismo. El obispo de Londres pidió una encuesta nacional. Chadwick, una fuerza en todo lo relacionado con el servicio público a mediados del siglo dieciocho, movilizó a los oficiales médicos provistos por la Ley de Pobres y creó su informe de 1842 que destacaba los problemas asociados con la clase y la residencia. Fue condenatorio y vendió una gran cantidad de copias. Entre sus recomendaciones se encontraba un sistema arterial para el agua limpia y el reemplazo de las comisiones de mejora por un solo cuerpo con energía. Muchos se opusieron a Chadwick y algunos mendigos del gobierno afirmaron que preferían el cólera a él.

Sin embargo, como resultado del informe de Chadwick, la Asociación de Salud de las Ciudades se formó en 1844, y las sucursales de toda Inglaterra investigaron y publicaron sobre sus condiciones locales. Mientras tanto, se recomendó al gobierno que introdujera reformas de salud pública por otras fuentes en 1847. En esta etapa, algunos gobiernos municipales habían actuado por iniciativa propia y habían aprobado actos privados del Parlamento para forzar cambios.

El cólera destaca la necesidad

Una epidemia de cólera salió de la India en 1817 y llegó a Sunderland a fines de 1831; Londres se vio afectado en febrero de 1832. El cincuenta por ciento de todos los casos resultaron fatales. Algunas ciudades establecieron juntas de cuarentena, y promovieron el blanqueo (limpiando la ropa con cloruro de cal) y los entierros rápidos, pero estaban apuntando a la enfermedad bajo la teoría del miasma de que la enfermedad era causada por vapores flotantes en lugar de la bacteria infecciosa no reconocida. Varios cirujanos líderes reconocieron que el cólera prevalecía donde el saneamiento y el drenaje eran pobres, pero sus ideas para mejorar fueron ignoradas temporalmente. En 1848, el cólera regresó a Gran Bretaña y el gobierno resolvió que había que hacer algo.

La Ley de Salud Pública de 1848.

La primera ley de salud pública se aprobó en 1848 en base a las recomendaciones de una Comisión Real. La ley creó una Junta Central de Salud con un mandato de cinco años, que se considerará para su renovación al final de ese período. Tres comisionados, incluido Chadwick, y un oficial médico fueron nombrados para la junta. Siempre que la tasa de mortalidad fuera peor que 23/1000, o donde el 10% de los contribuyentes solicitaran asistencia, la junta enviaría un inspector para autorizar al ayuntamiento a cumplir con sus obligaciones y formar una junta local. Estas autoridades tendrían poderes sobre el drenaje, las normas de construcción, el suministro de agua, el pavimento y la basura. Se llevarían a cabo inspecciones y se podrían otorgar préstamos. Chadwick aprovechó la oportunidad para impulsar su nuevo interés en la tecnología de alcantarillado a las autoridades locales.

El acto no tenía mucha potencia, porque si bien tenía el poder de nombrar juntas e inspectores, eso no era necesario, y las obras locales con frecuencia se veían obstaculizadas por obstáculos legales y financieros. Sin embargo, fue mucho más barato configurar un tablero que antes, ya que uno local costaba solo £ 100. Algunas ciudades ignoraron la junta nacional y establecieron sus propios comités privados para evitar la interferencia central. La junta central trabajó duro, y entre 1840 y 1855 publicaron cien mil cartas, aunque perdió gran parte de sus dientes cuando Chadwick fue forzado a dejar el cargo y se hizo un cambio a la renovación anual. En general, se considera que el acto fracasó, ya que la tasa de mortalidad siguió siendo la misma y los problemas persistieron, pero sí estableció un precedente para la intervención del gobierno.

Salud pública después de 1854

La junta central se disolvió en 1854. A mediados de la década de 1860, el gobierno había adoptado un enfoque más positivo e intervencionista, impulsado por la epidemia de cólera de 1866 que reveló claramente los defectos del acto anterior. Un conjunto de innovaciones ayudó al progreso, ya que en 1854 el médico inglés John Snow mostró cómo el cólera se podía propagar mediante una bomba de agua, y en 1865 Louis Pasteur demostró su teoría de los gérmenes de la enfermedad. La capacidad de votar se expandió a la clase trabajadora urbana en 1867, y los políticos ahora tenían que hacer promesas con respecto a la salud pública para ganar votos. Las autoridades locales también comenzaron a tomar más ventaja. La Ley Sanitaria de 1866 obligó a las ciudades a designar inspectores para verificar que el suministro de agua y el drenaje fueran adecuados. La Ley de la Junta de Gobierno Local de 1871 colocó la salud pública y la ley deficiente en manos de organismos gubernamentales locales facultados y surgió debido a una Comisión Sanitaria Real de 1869 que recomendó un gobierno local fuerte.

Ley de salud pública de 1875

En 1872 hubo una Ley de Salud Pública, que dividió el país en áreas sanitarias, cada una de las cuales tenía un oficial médico. En 1875, el primer ministro Benjamin Disraeli vio que se aprobaron varios actos destinados a mejoras sociales, como una nueva Ley de salud pública y una Ley de viviendas artesanales. Se aprobó una Ley de Alimentos y Bebidas para intentar mejorar la dieta. Este conjunto de actos de salud pública racionalizó la legislación anterior y fue extremadamente influyente. Las autoridades locales se hicieron responsables de una variedad de problemas de salud pública y se les otorgaron poderes para hacer cumplir las decisiones, incluidas las aguas residuales, el agua, los desagües, la eliminación de desechos, las obras públicas y la iluminación. Estos actos marcaron el comienzo de una estrategia de salud pública genuina y viable, con responsabilidad compartida entre el gobierno local y nacional, y la tasa de mortalidad finalmente comenzó a caer.

Mejoras adicionales fueron impulsadas por descubrimientos científicos. Koch descubrió microorganismos y separó gérmenes, incluida la tuberculosis en 1882 y el cólera en 1883. Se desarrollaron vacunas. La salud pública aún puede ser un problema, pero los cambios en el papel del gobierno establecido en este período, tanto percibidos como reales, están arraigados en la conciencia moderna y proporcionan una estrategia de trabajo para mejorar los problemas a medida que surgen.


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