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Análisis de "La historia de una hora" de Kate Chopin

Análisis de "La historia de una hora" de Kate Chopin

"La historia de una hora" de la autora estadounidense Kate Chopin es un pilar del estudio literario feminista. Originalmente publicado en 1894, la historia documenta la complicada reacción de Louise Mallard al enterarse de la muerte de su esposo.

Es difícil discutir "La historia de una hora" sin abordar el final irónico. Si aún no has leído la historia, también podrías hacerlo, ya que solo son alrededor de 1,000 palabras. La Sociedad Internacional Kate Chopin tiene la amabilidad de proporcionar una versión gratuita y precisa.

Al principio, noticias que devastarán a Louise

Al comienzo de la historia, Richards y Josephine creen que deben dar la noticia de la muerte de Brently Mallard a Louise Mallard lo más suavemente posible. Josephine le informa "con frases quebradas; pistas veladas que se revelan a medias". Su suposición, no irrazonable, es que esta noticia impensable será devastadora para Louise y amenazará su débil corazón.

Una creciente conciencia de la libertad

Sin embargo, algo aún más impensable acecha en esta historia: la creciente conciencia de Louise de la libertad que tendrá sin Brently.

Al principio, ella no se permite conscientemente pensar en esta libertad. El conocimiento la alcanza sin palabras y simbólicamente, a través de la "ventana abierta" a través de la cual ve el "cuadrado abierto" frente a su casa. La repetición de la palabra "abierto" enfatiza la posibilidad y la falta de restricciones.

Parches de cielo azul en medio de las nubes

La escena está llena de energía y esperanza. Los árboles están "todos aquiver con la nueva primavera de la vida", el "delicioso aliento de lluvia" está en el aire, los gorriones gorjean y Louise puede escuchar a alguien cantando una canción a lo lejos. Ella puede ver "parches de cielo azul" en medio de las nubes.

Ella observa estos parches de cielo azul sin registrar lo que podrían significar. Al describir la mirada de Louise, Chopin escribe: "No fue una mirada de reflexión, sino que indicó una suspensión del pensamiento inteligente". Si hubiera estado pensando inteligentemente, las normas sociales podrían haberle impedido un reconocimiento tan herético. En cambio, el mundo ofrece sus "pistas veladas" de que ella se reconstruye lentamente sin siquiera darse cuenta de que lo está haciendo.

Una fuerza es demasiado poderosa para oponerse

De hecho, Louise se resiste a la conciencia inminente y la considera "con miedo". Cuando comienza a darse cuenta de lo que es, se esfuerza "por derrotarlo con su voluntad". Sin embargo, su fuerza es demasiado poderosa para oponerse.

Esta historia puede ser incómoda de leer porque, en la superficie, Louise parece estar contenta de que su esposo haya muerto. Pero eso no es del todo exacto. Piensa en las "manos tiernas y tiernas" de Brently y en "el rostro que nunca la había visto salvo con amor", y reconoce que no ha terminado de llorar por él.

Su deseo de autodeterminación

Pero su muerte la hizo ver algo que no había visto antes y que probablemente nunca hubiera visto si él hubiera vivido: su deseo de autodeterminación.

Una vez que se permite reconocer su libertad inminente, pronuncia la palabra "libre" una y otra vez, saboreándola. Su miedo y su mirada incomprensible son reemplazados por aceptación y emoción. Ella espera con ansias "años venideros que le pertenezcan absolutamente".

Ella viviría para sí misma

En uno de los pasajes más importantes de la historia, Chopin describe la visión de autodeterminación de Louise. No se trata tanto de deshacerse de su esposo como de estar completamente a cargo de su propia vida, "cuerpo y alma". Chopin escribe:

"No habría nadie para vivir por ella durante los años venideros; ella viviría por sí misma. No habría voluntad poderosa doblando la suya en esa persistencia ciega con la que hombres y mujeres creen que tienen el derecho de imponer una voluntad sobre un compañero -criatura."

Tenga en cuenta la frase hombres y mujer. Louise nunca cataloga ningún delito específico que Brently haya cometido contra ella; más bien, la implicación parece ser que el matrimonio puede ser sofocante para ambas partes.

La ironía de la alegría que mata

Cuando Brently Mallard entra a la casa vivo y bien en la escena final, su apariencia es completamente normal. Él está "un poco manchado por los viajes, compuesto principalmente por su saco y paraguas". Su aspecto mundano contrasta enormemente con el "triunfo febril" de Louise y con ella bajando las escaleras como una "diosa de la victoria".

Cuando los médicos determinan que Louise "murió de enfermedad cardíaca, de alegría que mata", el lector reconoce de inmediato la ironía. Parece claro que su sorpresa no fue alegría por la supervivencia de su esposo, sino más bien angustia por perder su querida libertad recién descubierta. Louise experimentó brevemente alegría, la alegría de imaginarse a sí misma en control de su propia vida. Y fue la eliminación de esa intensa alegría lo que la llevó a la muerte.


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