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Biografía de Simón Bolívar, 'Libertador de América del Sur'

Biografía de Simón Bolívar, 'Libertador de América del Sur'

Simón Bolívar (24 de julio de 1783-17 de diciembre de 1830) fue el mayor líder del movimiento de independencia de América Latina desde España. Excelente general y político carismático, no solo expulsó a los españoles del norte de Sudamérica, sino que también fue instrumental en los primeros años de formación de las repúblicas que surgieron una vez que los españoles se fueron. Sus últimos años están marcados por el colapso de su gran sueño de una América del Sur unida. Es recordado como "El Libertador", el hombre que liberó su hogar del dominio español.

Datos rápidos: Simón Bolívar

  • Conocido por: Liberando a Sudamérica del dominio español durante el movimiento de independencia
  • También conocido como: Simón José Antonio de la Santísima Trinidad Bolívar y Palacios, El Libertador
  • Nacido: 24 de julio de 1783 en Caracas, Venezuela
  • Padres: María de la Concepción Palacios y Blanco, Coronel Don Juan Vicente Bolívar y Ponte
  • Murió: 17 de diciembre de 1830 en Santa Marta, Gran Colombia
  • Educación: Tutoría privada; la academia militar de las Milicias de Aragua en Venezuela; academia militar en Madrid
  • Premios y honores: La nación de Bolivia lleva el nombre de Bolívar, al igual que numerosas ciudades, calles y edificios. Su cumpleaños es un día festivo en Venezuela y Bolivia.
  • Esposa: María Teresa Rodríguez del Toro y Alaiza
  • Cita notable: "¡Compañeros ciudadanos! Me sonrojo al decir esto: la independencia es el único beneficio que hemos adquirido, en detrimento de todos los demás".

Vida temprana

Bolívar nació en Caracas (actual Venezuela) en 1783 en una familia "criolla" extremadamente rica (los latinoamericanos descendían casi por completo de españoles europeos). En ese momento, un puñado de familias poseía la mayor parte de la tierra en Venezuela, y la familia Bolívar estaba entre las más ricas de la colonia. Ambos padres murieron cuando Simón aún era joven: no recordaba a su padre, Juan Vicente, y su madre, Concepción Palacios, murió cuando él tenía 9 años.

Huérfano, Simon se fue a vivir con su abuelo y fue criado por sus tíos y su enfermera Hipólita, por quien tuvo un gran afecto. El joven Simon era un muchacho arrogante e hiperactivo que a menudo tenía desacuerdos con sus tutores. Fue educado en las mejores escuelas que Caracas tenía para ofrecer. De 1804 a 1807 fue a Europa, donde recorrió a la manera de un rico criollo del Nuevo Mundo.

Vida personal

Bolívar fue un líder natural y un hombre de gran energía. Era muy competitivo, a menudo desafiando a sus oficiales a concursos de natación o equitación (y generalmente ganando). Podía quedarse despierto toda la noche jugando a las cartas o bebiendo y cantando con sus hombres, que eran fanáticamente leales a él.

Bolívar se casó una vez temprano en la vida, pero su esposa murió poco después. A partir de ese momento, fue un notorio mujeriego que tuvo docenas, si no cientos, de amantes a lo largo de los años. Le importaban mucho las apariencias y no amaba nada más que hacer grandes entradas a ciudades que había liberado y podía pasar horas preparándose; de hecho, algunos afirman que podría usar una botella entera de colonia en un día.

Venezuela: maduro para la independencia

Cuando Bolívar regresó a Venezuela en 1807, encontró una población dividida entre la lealtad a España y el deseo de independencia. El general venezolano Francisco de Miranda había intentado impulsar la independencia en 1806 con una invasión abortada de la costa norte de Venezuela. Cuando Napoleón invadió España en 1808 y encarceló al rey Fernando VII, muchos venezolanos sintieron que ya no debían lealtad a España, lo que le dio un impulso innegable al movimiento de independencia.

La primera republica venezolana

El 19 de abril de 1810, el pueblo de Caracas declaró su independencia provisional de España: seguían siendo nominalmente leales al rey Fernando, pero gobernarían Venezuela por sí mismos hasta el momento en que España volviera a ponerse de pie y Fernando se restableciera. El joven Simón Bolívar fue una voz importante durante este tiempo, abogando por la independencia total. Junto con una pequeña delegación, Bolívar fue enviado a Inglaterra para buscar el apoyo del gobierno británico. Allí conoció a Miranda y lo invitó a volver a Venezuela para participar en el gobierno de la joven república.

Cuando Bolívar regresó, encontró conflictos civiles entre patriotas y realistas. El 5 de julio de 1811, la Primera República Venezolana votó a favor de la independencia total, dejando caer la farsa de que aún eran leales a Fernando VII. El 26 de marzo de 1812, un tremendo terremoto sacudió a Venezuela. Golpeó principalmente a las ciudades rebeldes, y los sacerdotes españoles pudieron convencer a una población supersticiosa de que el terremoto fue una retribución divina. El capitán realista Domingo Monteverde reunió a las fuerzas españolas y realistas y capturó importantes puertos y la ciudad de Valencia. Miranda demandó por la paz. Disgustado, Bolívar arrestó a Miranda y lo entregó a los españoles, pero la Primera República había caído y los españoles recuperaron el control de Venezuela.

La campaña admirable

Bolívar fue derrotado y se exilió. A fines de 1812, fue a Nueva Granada (ahora Colombia) para buscar una comisión como oficial en el creciente movimiento de Independencia allí. Le dieron 200 hombres y el control de un puesto avanzado remoto. Atacó agresivamente a todas las fuerzas españolas en el área, y su prestigio y ejército crecieron. A principios de 1813, estaba listo para liderar un ejército considerable en Venezuela. Los realistas en Venezuela no pudieron vencerlo de frente, sino que trataron de rodearlo con varios ejércitos más pequeños. Bolívar hizo lo que todos menos esperaban e hizo una carrera loca hacia Caracas. La apuesta valió la pena, y el 7 de agosto de 1813, Bolívar cabalgó victoriosamente a Caracas al frente de su ejército. Esta deslumbrante marcha se hizo conocida como la Campaña Admirable.

La segunda república venezolana

Bolívar estableció rápidamente la Segunda República Venezolana. La gente agradecida lo nombró Libertador y lo convirtió en dictador de la nueva nación. Aunque Bolívar había superado a los españoles, no había vencido a sus ejércitos. No tuvo tiempo para gobernar, ya que luchaba constantemente contra las fuerzas realistas. A principios de 1814, la "Legión infernal", un ejército de hombres de las llanuras salvajes liderados por un español cruel pero carismático llamado Tomas Boves, comenzó a atacar a la joven república. Derrotado por Boves en la segunda Batalla de La Puerta en junio de 1814, Bolívar se vio obligado a abandonar primero Valencia y luego Caracas, terminando así la Segunda República. Bolívar se exilió una vez más.

1814 a 1819

Los años de 1814 a 1819 fueron difíciles para Bolívar y América del Sur. En 1815, escribió su famosa Carta de Jamaica, que describía las luchas de la Independencia hasta la fecha. Ampliamente difundida, la carta reforzó su posición como el líder más importante del movimiento de Independencia.

Cuando regresó al continente, encontró a Venezuela en el caos. Los líderes independentistas y las fuerzas realistas lucharon por toda la tierra, devastando el campo. Este período estuvo marcado por mucha lucha entre los diferentes generales que luchaban por la independencia. No fue sino hasta que Bolívar hizo un ejemplo del general Manuel Piar ejecutándolo en octubre de 1817 que pudo poner en línea a otros caudillos patriotas como Santiago Mariño y José Antonio Páez.

1819: Bolívar cruza los Andes

A principios de 1819, Venezuela fue devastada, sus ciudades en ruinas, mientras los realistas y los patriotas libraban batallas viciosas dondequiera que se encontraran. Bolívar se encontró atrapado contra los Andes en el oeste de Venezuela. Luego se dio cuenta de que estaba a menos de 300 millas de la capital virreinal de Bogotá, que estaba prácticamente indefensa. Si pudiera capturarlo, podría destruir la base de poder española en el norte de América del Sur. El único problema: entre él y Bogotá no solo había llanuras inundadas, pantanos fétidos y ríos furiosos, sino los poderosos picos nevados de la Cordillera de los Andes.

En mayo de 1819, comenzó el cruce con unos 2.400 hombres. Cruzaron los Andes en el paso helado de Páramo de Pisba y el 6 de julio de 1819, finalmente llegaron a la aldea de Socha en Nueva Granadan. Su ejército estaba hecho jirones: algunos estiman que 2.000 pudieron haber perecido en el camino.

La batalla de boyaca

A pesar de sus pérdidas, en el verano de 1819 Bolívar tenía su ejército donde lo necesitaba. También tenía el elemento sorpresa. Sus enemigos asumieron que nunca estaría tan loco como para cruzar los Andes donde lo hizo. Rápidamente reclutó nuevos soldados de una población ansiosa por la libertad y se dirigió a Bogotá. Solo había un ejército entre él y su objetivo, y el 7 de agosto de 1819, Bolívar sorprendió al general español José María Barreiro a orillas del río Boyacá. La batalla fue un triunfo para Bolívar, impactante en sus resultados: Bolívar perdió 13 muertos y unos 50 resultaron heridos, mientras que 200 realistas fueron asesinados y unos 1.600 fueron capturados. El 10 de agosto, Bolívar marchó a Bogotá sin oposición.

Trapeando en Venezuela y Nueva Granada

Con la derrota del ejército de Barreiro, Bolívar sostuvo Nueva Granada. Con los fondos capturados y las armas y los reclutas acudiendo a su estandarte, era solo cuestión de tiempo antes de que las fuerzas españolas restantes en Nueva Granada y Venezuela fueran derrotadas y derrotadas. El 24 de junio de 1821, Bolívar aplastó a la última gran fuerza realista en Venezuela en la decisiva Batalla de Carabobo. Bolívar descaradamente declaró el nacimiento de una Nueva República: Gran Colombia, que incluiría las tierras de Venezuela, Nueva Granada y Ecuador. Fue nombrado presidente y Francisco de Paula Santander fue nombrado vicepresidente. El norte de América del Sur fue liberado, por lo que Bolívar volvió su mirada hacia el sur.

La liberación del ecuador

Bolívar estaba empantanado por deberes políticos, por lo que envió un ejército al sur bajo el mando de su mejor general, Antonio José de Sucre. El ejército de Sucre se mudó al actual Ecuador, liberando pueblos y ciudades a medida que avanzaba. El 24 de mayo de 1822, Sucre se enfrentó a la mayor fuerza realista en Ecuador. Lucharon en las laderas fangosas del volcán Pichincha, a la vista de Quito. La batalla de Pichincha fue una gran victoria para Sucre y los Patriots, quienes siempre expulsaron a los españoles de Ecuador.

La liberación del Perú y la creación de Bolivia.

Bolívar dejó Santander a cargo de Gran Colombia y se dirigió al sur para encontrarse con Sucre. Del 26 al 27 de julio, Bolívar se reunió con José de San Martín, libertador de Argentina, en Guayaquil. Allí se decidió que Bolívar lideraría la carga hacia Perú, el último bastión realista del continente. El 6 de agosto de 1824, Bolívar y Sucre derrotaron a los españoles en la batalla de Junín. El 9 de diciembre, Sucre le dio a los realistas otro duro golpe en la Batalla de Ayacucho, básicamente destruyendo el último ejército realista en Perú. Al año siguiente, también el 6 de agosto, el Congreso del Alto Perú creó la nación de Bolivia, nombrándola en honor a Bolívar y confirmándolo como presidente.

Bolívar había expulsado a los españoles del norte y oeste de Sudamérica y ahora gobernaba las naciones actuales de Bolivia, Perú, Ecuador, Colombia, Venezuela y Panamá. Era su sueño unirlos a todos, creando una nación unificada. No iba a ser.

Disolución de Gran Colombia.

Santander había enojado a Bolívar al negarse a enviar tropas y suministros durante la liberación de Ecuador y Perú, y Bolívar lo despidió cuando regresó a Gran Colombia. Para entonces, sin embargo, la república comenzaba a desmoronarse. Los líderes regionales habían estado consolidando su poder en ausencia de Bolívar. En Venezuela, José Antonio Páez, un héroe de la independencia, constantemente amenazaba con la secesión. En Colombia, Santander todavía tenía sus seguidores que sentían que él era el mejor hombre para liderar la nación. En Ecuador, Juan José Flores estaba tratando de sacar a la nación de la Gran Colombia.

Bolívar se vio obligado a tomar el poder y aceptar la dictadura para controlar la república difícil de manejar. Las naciones se dividieron entre sus partidarios y sus detractores: en las calles, la gente lo quemaba en efigie como tirano. Una guerra civil era una amenaza constante. Sus enemigos trataron de asesinarlo el 25 de septiembre de 1828, y casi lo lograron: solo la intervención de su amante, Manuela Sáenz, lo salvó.

Muerte de Simón Bolívar

Cuando la República de Gran Colombia cayó a su alrededor, su salud se deterioró a medida que su tuberculosis empeoró. En abril de 1830, Bolívar estaba desilusionado, enfermo y amargado, y renunció a la presidencia y partió para exiliarse en Europa. Incluso cuando se fue, sus sucesores lucharon por las piezas de su imperio y sus aliados lucharon para que lo restablecieran. Mientras él y su séquito se dirigían lentamente a la costa, todavía soñaba con unificar a América del Sur en una gran nación. No iba a ser: finalmente sucumbió a la tuberculosis el 17 de diciembre de 1830.

El legado de Simón Bolívar

Es imposible exagerar la importancia de Bolívar en el norte y el oeste de América del Sur. Aunque la eventual independencia de las colonias españolas del Nuevo Mundo era inevitable, se necesitó un hombre con las habilidades de Bolívar para que esto sucediera. Bolívar fue probablemente el mejor general que América del Sur haya producido, así como el político más influyente. La combinación de estas habilidades en un solo hombre es extraordinaria, y Bolívar es considerado por muchos como la figura más importante en la historia de América Latina. Su nombre figuraba en la famosa lista de 1978 de las 100 personas más famosas de la historia, compilada por Michael H. Hart. Otros nombres en la lista incluyen a Jesucristo, Confucio y Alejandro Magno.

Algunas naciones tenían sus propios libertadores, como Bernardo O'Higgins en Chile o Miguel Hidalgo en México. Estos hombres pueden ser poco conocidos fuera de las naciones que ayudaron a liberar, pero Simón Bolívar es conocido en toda América Latina con el tipo de reverencia que los ciudadanos de los Estados Unidos asociaron con George Washington.

En todo caso, el estado de Bolívar ahora es mayor que nunca. Sus sueños y palabras han demostrado ser proféticas una y otra vez. Sabía que el futuro de América Latina estaba en la libertad y sabía cómo alcanzarlo. Él predijo que si Gran Colombia se desmoronara y que si se permitiera formar repúblicas más pequeñas y débiles a partir de las cenizas del sistema colonial español, la región siempre estaría en desventaja internacional. Sin duda, este ha sido el caso, y muchos latinoamericanos a lo largo de los años se han preguntado cómo serían las cosas hoy en día si Bolívar hubiera logrado unir a todo el norte y oeste de América del Sur en una nación grande y poderosa en lugar de las repugnantes repúblicas que tenemos ahora

Bolívar todavía sirve como fuente de inspiración para muchos. El ex dictador venezolano Hugo Chávez inició lo que llamó una "Revolución Bolivariana" en su país en 1999, comparándose con el legendario general mientras intentaba desviar a Venezuela hacia el socialismo. Se han hecho innumerables libros y películas sobre él: un ejemplo destacado es el de Gabriel García Márquez El general en su laberinto, que narra el viaje final de Bolívar.

Fuentes

  • Harvey, Robert.Libertadores: la lucha de América Latina por la independencia Woodstock: The Overlook Press, 2000.
  • Lynch, John.Las revoluciones hispanoamericanas 1808-1826 Nueva York: W.W. Norton & Company, 1986.
  • Lynch, John.Simón Bolívar: una vida. New Haven y Londres: Yale University Press, 2006.
  • Scheina, Robert L.Guerras de América Latina, Volumen 1: La era del Caudillo 1791-1899 Washington, D.C .: Brassey's Inc., 2003.


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