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¿Por qué más personas se ahogan en agua dulce que en agua salada?

¿Por qué más personas se ahogan en agua dulce que en agua salada?

Ahogarse en agua dulce es diferente de ahogarse en agua salada. Por un lado, más personas se ahogan en agua dulce que en agua salada. Alrededor del 90% de los ahogamientos ocurren en agua dulce, incluidas piscinas, bañeras y ríos. Esto se debe en parte a la química del agua y a cómo afecta la ósmosis.

Ahogarse en agua salada

Ahogamiento implica asfixiarse en el agua. Ni siquiera necesita respirar en el agua para que esto ocurra, pero si inhala agua salada, la alta concentración de sal evitará que el agua pase al tejido pulmonar. Cuando las personas se ahogan en agua salada, generalmente es porque no pueden obtener oxígeno o expulsar dióxido de carbono. Respirar agua salada crea una barrera física entre el aire y los pulmones. Una persona que ha inhalado agua salada no podrá volver a respirar hasta que se elimine el agua salada.

Sin embargo, eso no significa que no habrá efectos persistentes. El agua salada es hipertónica a la concentración de iones en las células pulmonares, por lo que si la traga, el agua del torrente sanguíneo ingresará a los pulmones para compensar la diferencia de concentración. Esto hará que su sangre se espese, ejerciendo presión sobre su sistema circulatorio. El estrés extremo en su corazón puede provocar un paro cardíaco en ocho a 10 minutos. La buena noticia es que es relativamente fácil rehidratar la sangre bebiendo agua, por lo que si sobrevive a la experiencia inicial, está bien encaminado hacia la recuperación.

Ahogándose en agua dulce

Sorprendentemente, puede morir por respirar agua fresca incluso horas después de haber evitado ahogarse en ella. Esto se debe a que el agua dulce está más "diluida" con respecto a los iones que el líquido dentro de las células pulmonares. El agua dulce no atraviesa las células de la piel porque la queratina esencialmente las impermeabiliza, pero el agua se precipitará hacia las células pulmonares sin protección para tratar de igualar el gradiente de concentración a través de las membranas celulares. Esto puede causar daños masivos en los tejidos, por lo que incluso si se elimina el agua de los pulmones, aún existe la posibilidad de que no se recupere.

Esto es lo que sucede: el agua dulce es hipotónica en comparación con el tejido pulmonar. Cuando el agua ingresa a las células, hace que se hinchen. Algunas de las células pulmonares pueden explotar. Debido a que los capilares en sus pulmones están expuestos al agua dulce, el agua ingresa al torrente sanguíneo, diluyendo su sangre. Esto hace que las células sanguíneas exploten (hemólisis). Los niveles elevados de K + (iones de potasio) en plasma y niveles bajos de Na + (iones de sodio) pueden interrumpir la actividad eléctrica del corazón, causando fibrilación ventricular. El paro cardíaco por el desequilibrio iónico puede ocurrir en tan solo dos o tres minutos.

Incluso si sobrevive los primeros minutos bajo el agua, puede producirse una insuficiencia renal aguda por el estallido de las células sanguíneas en los riñones. Si se ahoga en agua fresca fría, la temperatura cambia a medida que el agua ingresa al torrente sanguíneo, incluso puede enfriar su corazón lo suficiente como para causar un paro cardíaco por hipotermia. Por otro lado, en el agua salada, el agua fría no ingresa al torrente sanguíneo, por lo que los efectos de la temperatura se limitan principalmente a la pérdida de calor en la piel.