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Biografía de Emmett Chappelle, inventor estadounidense.

Biografía de Emmett Chappelle, inventor estadounidense.

Emmett Chappelle (nacido el 24 de octubre de 1925) es un científico e inventor afroamericano que trabajó para la NASA durante varias décadas. Recibió 14 patentes estadounidenses para inventos relacionados con la medicina, la ciencia de los alimentos y la bioquímica. Miembro del Salón de la Fama de los Inventores Nacionales, Chappelle es uno de los científicos e ingenieros afroamericanos más distinguidos del siglo XX.

Datos rápidos: Emmett Chappelle

  • Conocido por: Chappelle es un científico e inventor que recibió más de una docena de patentes mientras trabajaba para la NASA; ideó formas para que los científicos midan la salud de las plantas y detecten bacterias en el espacio exterior.
  • Nacido: 24 de octubre de 1925 en Phoenix, Arizona
  • Padres: Viola Chappelle e Isom Chappelle
  • Educación: Phoenix College, Universidad de California en Berkeley, Universidad de Washington
  • Premios y honores: Salón de la fama de inventores nacionales
  • Esposa: Rose Mary Phillips
  • Niños: Emmett William Jr., Carlotta, Deborah y Mark

Vida temprana

Emmett Chappelle nació el 24 de octubre de 1925 en Phoenix, Arizona, hijo de Viola White Chappelle e Isom Chappelle. Su familia cultivaba algodón y vacas en una pequeña granja. Cuando era niño, disfrutaba explorando el ambiente desértico de Arizona y aprendiendo sobre la naturaleza.

Chappelle fue reclutado en el Ejército de los EE. UU. Justo después de graduarse de Phoenix Union Coloured High School en 1942 y fue asignado al Programa de Entrenamiento Especializado del Ejército, donde pudo tomar algunos cursos de ingeniería. Chappelle fue reasignado más tarde a la 92a División de Infantería totalmente negra y sirvió en Italia. Después de regresar a los Estados Unidos, estudió ingeniería eléctrica y obtuvo su título de asociado de Phoenix College. Luego obtuvo un B.S. en biología de la Universidad de California en Berkeley.

Después de graduarse, Chappelle pasó a enseñar en el Meharry Medical College en Nashville, Tennessee, de 1950 a 1953, donde también realizó su propia investigación. Su trabajo pronto fue reconocido por la comunidad científica y aceptó una oferta para estudiar en la Universidad de Washington, donde recibió su maestría en biología en 1954. Chappelle continuó sus estudios de posgrado en la Universidad de Stanford, aunque no completó un Ph. RE. la licenciatura. En 1958, Chappelle se unió al Instituto de Investigación para Estudios Avanzados en Baltimore, Maryland, donde su investigación sobre organismos unicelulares y fotosíntesis contribuyó a la creación de un sistema de suministro de oxígeno para astronautas. Luego pasó a trabajar para Hazelton Laboratories en 1963.

Innovaciones en la NASA

En 1966, Chappelle comenzó a trabajar en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. Su trabajo como químico de investigación apoyó las iniciativas de vuelo espacial tripulado de la NASA. Chappelle fue pionera en una forma de desarrollar los ingredientes ubicuos en todo el material celular. Más tarde, desarrolló técnicas que todavía se usan ampliamente para la detección de bacterias en la orina, la sangre, los líquidos espinales, el agua potable y los alimentos. La investigación de Chappelle ayudó a los científicos de la NASA a desarrollar una forma de eliminar el suelo de Marte como parte del programa Viking.

En 1977, Chappelle dirigió sus esfuerzos de investigación hacia la medición remota de la salud de la vegetación mediante fluorescencia inducida por láser (LIF). Trabajando con científicos del Centro de Investigación Agrícola de Beltsville, avanzó el desarrollo de LIF como un medio sensible para detectar el estrés de las plantas.

Chappelle fue la primera persona en identificar la composición química de la bioluminiscencia (la emisión de luz por los organismos vivos). A través de sus estudios sobre este fenómeno, demostró que la cantidad de bacterias en el agua se puede medir por la cantidad de luz emitida por esa bacteria. También mostró cómo los satélites pueden medir los niveles de luminiscencia para monitorear la salud de los cultivos (tasas de crecimiento, condiciones del agua y tiempo de cosecha) y mejorar la producción de alimentos. Chappelle utilizó dos productos químicos producidos por las luciérnagas, luciferasa y luciferina, para desarrollar una técnica para detectar el trifosfato de adenosina (ATP), un compuesto orgánico que se encuentra en todos los organismos vivos:

"Comienzas con la mosca de fuego que tienes que obtener por cierto. O la atrapas tú mismo o le pagas a los niños pequeños para que corran a atraparlos por ti. Luego los traes al laboratorio. Cortas sus colas, muele y obtenga una solución de estas colas molidas ... Agrega trifosfato de adenosina a esa mezcla y obtiene luz ".

El método de Chappelle para identificar ATP es único, ya que funciona fuera de la atmósfera de la Tierra, lo que significa que, en teoría, podría usarse para identificar vida extraterrestre. El campo de la exobiología, el estudio de la vida más allá del planeta Tierra, debe mucho al trabajo de Chappelle. El propio científico, en una entrevista con The HistoryMakers, dijo que se inclina a creer que hay vida más allá de la Tierra: "Creo que es probable. No es la vida como la conocemos aquí en la Tierra. Pero creo que es probable que haya, hay organismos allá arriba que se reproducen ".

Chappelle se retiró de la NASA en 2001 para vivir con su hija y yerno en Baltimore, Maryland. Junto con sus 14 patentes estadounidenses, ha producido más de 35 publicaciones científicas o técnicas revisadas por pares y casi 50 artículos de conferencias. Es coautor y editor de numerosas publicaciones sobre una variedad de temas.

Elogios

Chappelle obtuvo una Medalla de Logro Científico Excepcional de la NASA por su trabajo. Es miembro de la American Chemical Society, la American Society of Biochemistry and Molecular Biology, la American Society of Photobiology, la American Society of Microbiology y la American Society of Black Chemists. A lo largo de su carrera, ha sido mentor de talentosos estudiantes minoritarios de secundaria y universitarios en sus laboratorios. En 2007, Chappelle fue incluido en el Salón de la Fama de los Inventores Nacionales por su trabajo en bioluminiscencia. A menudo se lo incluye en las listas de los científicos más importantes del siglo XX.

Fuentes

  • Carey, Charles W. "Afroamericanos en la ciencia: una enciclopedia de personas y progreso". ABC-CLIO, 2008.
  • Dunbar, Brian. "Científico Goddard incluido en el Salón de la Fama de Inventores Nacionales". NASA, NASA.
  • "Emmett Chappelle". Los historiadores.
  • "La luz de las luciérnagas adquiere nuevos usos en la investigación médica y técnica". Los New York Times, The New York Times, 25 de agosto de 1975.
  • Kessler, James H. "Distinguidos científicos afroamericanos del siglo XX". Oryx Press, 1996.


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