Interesante

Una breve historia de la revolución científica

Una breve historia de la revolución científica

La historia humana a menudo se enmarca como una serie de episodios, que representan explosiones repentinas de conocimiento. La Revolución Agrícola, el Renacimiento y la Revolución Industrial son solo algunos ejemplos de períodos históricos en los que generalmente se piensa que la innovación se movió más rápidamente que en otros momentos de la historia, lo que provocó grandes y repentinos cambios en la ciencia, la literatura y la tecnología. y filosofía. Entre las más notables se encuentra la Revolución científica, que surgió justo cuando Europa despertaba de una calma intelectual a la que los historiadores se referían como la Edad Media.

La pseudociencia de las edades oscuras

Gran parte de lo que se consideraba conocido sobre el mundo natural durante la Edad Media en Europa se remontaba a las enseñanzas de los antiguos griegos y romanos. Y durante siglos después de la caída del imperio romano, la gente generalmente no cuestionaba muchos de estos conceptos o ideas de larga data, a pesar de los muchos defectos inherentes.

La razón de esto fue porque tales "verdades" sobre el universo fueron ampliamente aceptadas por la iglesia católica, que resultó ser la principal entidad responsable del adoctrinamiento generalizado de la sociedad occidental en ese momento. Además, desafiar la doctrina de la iglesia equivalía a herejía en ese entonces y, por lo tanto, corría el riesgo de ser probado y castigado por impulsar ideas contrarias.

Un ejemplo de una doctrina popular pero no probada fueron las leyes de la física aristotélica. Aristóteles enseñó que la velocidad a la que caía un objeto estaba determinada por su peso, ya que los objetos más pesados ​​caían más rápido que los más ligeros. También creía que todo debajo de la luna estaba compuesto por cuatro elementos: tierra, aire, agua y fuego.

En cuanto a la astronomía, el sistema celeste centrado en la tierra del astrónomo griego Claudio Ptolomeo, en el que cuerpos celestes como el sol, la luna, los planetas y varias estrellas giraron alrededor de la tierra en círculos perfectos, sirvieron como modelo adoptado de los sistemas planetarios. Y durante un tiempo, el modelo de Ptolomeo pudo preservar efectivamente el principio de un universo centrado en la Tierra, ya que era bastante preciso al predecir el movimiento de los planetas.

Cuando se trataba del funcionamiento interno del cuerpo humano, la ciencia estaba tan llena de errores. Los antiguos griegos y romanos usaban un sistema de medicina llamado humorismo, que sostenía que las enfermedades eran el resultado de un desequilibrio de cuatro sustancias básicas o "humores". La teoría estaba relacionada con la teoría de los cuatro elementos. Entonces, la sangre, por ejemplo, correspondería con el aire y la flema con el agua.

Renacimiento y Reforma

Afortunadamente, la iglesia, con el tiempo, comenzaría a perder su control hegemónico sobre las masas. Primero, estaba el Renacimiento, que, junto con encabezar un renovado interés en las artes y la literatura, condujo a un cambio hacia un pensamiento más independiente. La invención de la imprenta también jugó un papel importante, ya que amplió enormemente la alfabetización y permitió a los lectores reexaminar viejas ideas y sistemas de creencias.

Y fue alrededor de esta época, en 1517 para ser exactos, que Martín Lutero, un monje que fue abierto en sus críticas contra las reformas de la Iglesia Católica, escribió sus famosas "95 tesis" que enumeraban todas sus quejas. Lutero promovió sus 95 tesis imprimiéndolas en un folleto y distribuyéndolas entre la multitud. También alentó a los feligreses a leer la Biblia por sí mismos y abrió el camino para otros teólogos reformistas como John Calvin.

El Renacimiento, junto con los esfuerzos de Lutero, que condujeron a un movimiento conocido como la Reforma Protestante, servirían para socavar la autoridad de la iglesia en todos los asuntos que eran esencialmente pseudociencia. Y en el proceso, este creciente espíritu de crítica y reforma hizo que la carga de la prueba se volviera más vital para comprender el mundo natural, preparando así el escenario para la revolución científica.

Nicolás Copérnico

En cierto modo, se puede decir que la revolución científica comenzó como la Revolución Copernicana. El hombre que comenzó todo, Nicolaus Copernicus, era un matemático y astrónomo renacentista que nació y creció en la ciudad polaca de Toruń. Asistió a la Universidad de Cracovia, luego continuó sus estudios en Bolonia, Italia. Aquí es donde conoció al astrónomo Domenico Maria Novara y los dos pronto comenzaron a intercambiar ideas científicas que a menudo desafiaban las teorías de Claudio Ptolomeo aceptadas durante mucho tiempo.

Al regresar a Polonia, Copérnico asumió el cargo de canónigo. Alrededor de 1508, comenzó a desarrollar una alternativa heliocéntrica al sistema planetario de Ptolomeo. Para corregir algunas de las inconsistencias que hacían que fuera insuficiente para predecir las posiciones planetarias, el sistema que finalmente ideó colocó al Sol en el centro en lugar de la Tierra. Y en el sistema solar heliocéntrico de Copérnico, la velocidad a la que la Tierra y otros planetas rodeaban al Sol estaba determinada por su distancia.

Curiosamente, Copérnico no fue el primero en sugerir un enfoque heliocéntrico para comprender los cielos. El antiguo astrónomo griego Aristarco de Samos, que vivió en el siglo III a. C., había propuesto un concepto algo similar mucho antes que nunca se dio cuenta. La gran diferencia fue que el modelo de Copérnico demostró ser más preciso al predecir los movimientos de los planetas.

Copérnico detalló sus controvertidas teorías en un manuscrito de 40 páginas titulado Commentariolus en 1514 y en De revolutionibus orbium coelestium ("Sobre las revoluciones de las esferas celestiales"), que se publicó justo antes de su muerte en 1543. No es sorprendente que la hipótesis de Copérnico enfureciera la iglesia católica, que finalmente prohibió De revolutionibus en 1616.

Johannes Kepler

A pesar de la indignación de la Iglesia, el modelo heliocéntrico de Copérnico generó mucha intriga entre los científicos. Una de estas personas que desarrolló un ferviente interés fue un joven matemático alemán llamado Johannes Kepler. En 1596, Kepler publicó Mysterium cosmographicum (El misterio cosmográfico), que sirvió como la primera defensa pública de las teorías de Copérnico.

Sin embargo, el problema era que el modelo de Copérnico todavía tenía sus fallas y no era completamente preciso para predecir el movimiento planetario. En 1609, Kepler, cuyo trabajo principal fue encontrar una forma de explicar la forma en que Marte 'se desplazaría periódicamente hacia atrás, publicó Astronomia nova (Nueva Astronomía). En el libro, teorizó que los cuerpos planetarios no orbitaban el Sol en círculos perfectos como Tolomeo y Copérnico habían asumido, sino más bien a lo largo de un camino elíptico.

Además de sus contribuciones a la astronomía, Kepler hizo otros descubrimientos notables. Descubrió que era la refracción lo que permite la percepción visual de los ojos y usó ese conocimiento para desarrollar anteojos para la miopía y la hipermetropía. También pudo describir cómo funcionaba un telescopio. Y lo que menos se sabe es que Kepler pudo calcular el año de nacimiento de Jesucristo.

Galileo Galilei

Otro contemporáneo de Kepler que también compró la noción de un sistema solar heliocéntrico y fue el científico italiano Galileo Galilei. Pero a diferencia de Kepler, Galileo no creía que los planetas se movieran en una órbita elíptica y se mantuvieran con la perspectiva de que los movimientos planetarios eran circulares de alguna manera. Aún así, el trabajo de Galileo produjo evidencia que ayudó a reforzar la visión copernicana y en el proceso debilitó aún más la posición de la iglesia.

En 1610, usando un telescopio que él mismo construyó, Galileo comenzó a fijar su lente en los planetas e hizo una serie de descubrimientos importantes. Descubrió que la luna no era plana y lisa, sino que tenía montañas, cráteres y valles. Vio manchas en el sol y vio que Júpiter tenía lunas que lo orbitaban, en lugar de la Tierra. Al seguir a Venus, descubrió que tenía fases como la Luna, lo que demostró que el planeta giraba alrededor del sol.

Gran parte de sus observaciones contradecían la noción Ptolémica establecida de que todos los cuerpos planetarios giraban alrededor de la Tierra y en su lugar apoyaban el modelo heliocéntrico. Publicó algunas de estas observaciones anteriores en el mismo año bajo el título Sidereus Nuncius (Starry Messenger). El libro, junto con los hallazgos posteriores, llevó a muchos astrónomos a convertirse a la escuela de pensamiento de Copérnico y poner a Galileo en aguas muy calientes con la iglesia.

Sin embargo, a pesar de esto, en los años que siguieron, Galileo continuó con sus formas "heréticas", lo que profundizaría aún más su conflicto con la iglesia católica y luterana. En 1612, refutó la explicación aristotélica de por qué los objetos flotaban en el agua al explicar que se debía al peso del objeto en relación con el agua y no a la forma plana de un objeto.

En 1624, Galileo obtuvo permiso para escribir y publicar una descripción de los sistemas ptolémico y copernicano con la condición de que no lo haga de una manera que favorezca el modelo heliocéntrico. El libro resultante, "Diálogo sobre los dos sistemas mundiales principales" se publicó en 1632 y se interpretó que violaba el acuerdo.

La iglesia lanzó rápidamente la inquisición y llevó a Galileo a juicio por herejía. Aunque se salvó de un duro castigo después de admitir haber apoyado la teoría copernicana, fue puesto bajo arresto domiciliario por el resto de su vida. Aún así, Galileo nunca detuvo su investigación, publicando varias teorías hasta su muerte en 1642.

Isaac Newton

Si bien tanto el trabajo de Kepler como el de Galileo ayudaron a defender el sistema heliocéntrico copernicano, todavía había un agujero en la teoría. Ninguno de los dos puede explicar adecuadamente qué fuerza mantuvo los planetas en movimiento alrededor del sol y por qué se movieron de esta manera en particular. No fue sino hasta varias décadas después que el matemático inglés Isaac Newton probó el modelo heliocéntrico.

Isaac Newton, cuyos descubrimientos marcaron el fin de la Revolución Científica en muchos sentidos, puede considerarse una de las figuras más importantes de esa época. Lo que logró durante su tiempo se ha convertido en la base de la física moderna y muchas de sus teorías detalladas en Philosophiae Naturalis Principia Mathematica (Principios matemáticos de la filosofía natural) se han llamado el trabajo más influyente en física.

En Principales, publicado en 1687, Newton describió tres leyes del movimiento que pueden usarse para ayudar a explicar la mecánica detrás de las órbitas planetarias elípticas. La primera ley postula que un objeto estacionario permanecerá así a menos que se le aplique una fuerza externa. La segunda ley establece que la fuerza es igual a la masa por la aceleración y un cambio de movimiento es proporcional a la fuerza aplicada. La tercera ley simplemente estipula que para cada acción hay una reacción igual y opuesta.

Aunque fueron las tres leyes del movimiento de Newton, junto con la ley de la gravitación universal, lo que finalmente lo convirtió en una estrella entre la comunidad científica, también hizo varias otras contribuciones importantes al campo de la óptica, como la construcción del primer telescopio reflector práctico y el desarrollo Una teoría del color.