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El socialismo en África y el socialismo africano

El socialismo en África y el socialismo africano

En la independencia, los países africanos tuvieron que decidir qué tipo de estado establecer, y entre 1950 y mediados de la década de 1980, treinta y cinco países africanos adoptaron el socialismo en algún momento. Los líderes de estos países creían que el socialismo ofrecía su mejor oportunidad para superar los muchos obstáculos que enfrentaban estos nuevos estados en la independencia. Inicialmente, los líderes africanos crearon nuevas versiones híbridas del socialismo, conocido como socialismo africano, pero en la década de 1970, varios estados recurrieron a la noción más ortodoxa del socialismo, conocida como socialismo científico. ¿Cuál fue el atractivo del socialismo en África y qué hizo que el socialismo africano fuera diferente del socialismo científico?

El atractivo del socialismo

  1. El socialismo era antiimperial. La ideología del socialismo es explícitamente antiimperial. Mientras que la URSS (que era la cara del socialismo en la década de 1950) era posiblemente un imperio en sí mismo, su principal fundador, Vladimir Lenin, escribió uno de los textos antiimperiales más famosos de los años 20th siglo: Imperialismo: la etapa más alta del capitalismo. En este trabajo, Lenin no solo criticó el colonialismo sino que también argumentó que las ganancias del imperialismo 'comprarían' a los trabajadores industriales de Europa. La revolución de los trabajadores, concluyó, tendría que venir de los países no industrializados y subdesarrollados del mundo. Esta oposición del socialismo al imperialismo y la promesa de una revolución que vendría a los países subdesarrollados lo hizo atractivo para los nacionalistas anticoloniales de todo el mundo en los años 20th siglo.
  2. El socialismo ofreció una manera de romper con los mercados occidentales. Para ser verdaderamente independientes, los estados africanos necesitaban ser no solo política sino también económicamente independientes. Pero la mayoría estaban atrapados en las relaciones comerciales establecidas bajo el colonialismo. Los imperios europeos habían utilizado las colonias africanas para obtener recursos naturales, por lo que cuando esos estados lograron la independencia carecían de industrias. Las principales empresas en África, como la corporación minera Union Minière du Haut-Katanga, tenían su sede y propiedad europea. Al abrazar los principios socialistas y trabajar con socios comerciales socialistas, los líderes africanos esperaban escapar de los mercados neocoloniales en los que el colonialismo los había dejado.
  3. En la década de 1950, el socialismo aparentemente tenía un historial probado.Cuando se formó la URSS en 1917 durante la revolución rusa, era un estado agrario con poca industria. Era conocido como un país atrasado, pero menos de 30 años después, la URSS se había convertido en una de las dos superpotencias del mundo. Para escapar de su ciclo de dependencia, los estados africanos necesitaban industrializar y modernizar sus infraestructuras muy rápidamente, y los líderes africanos esperaban que al planificar y controlar sus economías nacionales utilizando el socialismo pudieran crear estados modernos económicamente competitivos en unas pocas décadas.
  4. Para muchos, el socialismo parecía un ajuste más natural con las normas culturales y sociales africanas que el capitalismo individualista de Occidente. Muchas sociedades africanas ponen gran énfasis en la reciprocidad y la comunidad. La filosofía de Ubuntu, que enfatiza la naturaleza conectada de las personas y fomenta la hospitalidad o la donación, a menudo se contrasta con el individualismo de Occidente, y muchos líderes africanos argumentaron que estos valores hicieron que el socialismo fuera más adecuado para las sociedades africanas que el capitalismo.
  5.  Los estados socialistas de un solo partido prometieron la unidad.En la independencia, muchos estados africanos luchaban por establecer un sentido de nacionalismo entre los diferentes grupos que conformaban su población. El socialismo ofreció una justificación para limitar la oposición política, que los líderes, incluso antes liberales, llegaron a ver como una amenaza para la unidad y el progreso nacional.

Socialismo en África colonial

En las décadas anteriores a la descolonización, algunos intelectuales africanos, como Leopold Senghor, se sintieron atraídos por el socialismo en las décadas anteriores a la independencia. Senghor leyó muchas de las obras socialistas icónicas, pero ya estaba proponiendo una versión africana del socialismo, que se conocería como socialismo africano a principios de la década de 1950.

Varios otros nacionalistas, como el futuro presidente de Guinea, Ahmad Sékou Touré, estuvieron muy involucrados en los sindicatos y las demandas de los derechos de los trabajadores. Sin embargo, estos nacionalistas eran a menudo mucho menos educados que hombres como Senghor, y pocos tenían el tiempo libre para leer, escribir y debatir sobre la teoría socialista. Su lucha por los salarios dignos y las protecciones básicas de los empleadores hicieron que el socialismo fuera atractivo para ellos, particularmente el tipo de socialismo modificado que propusieron hombres como Senghor.

Socialismo africano

Aunque el socialismo africano era diferente del socialismo europeo o marxista en muchos aspectos, todavía se trataba esencialmente de tratar de resolver las desigualdades sociales y económicas mediante el control de los medios de producción. El socialismo proporcionó tanto una justificación como una estrategia para administrar la economía a través del control estatal de los mercados y la distribución.

Sin embargo, los nacionalistas, que habían luchado durante años y, a veces, décadas para escapar de la dominación de Occidente, no tenían interés en volverse subordinados a la URSS. Tampoco querían introducir ideas políticas o culturales extranjeras; querían alentar y promover las ideologías sociales y políticas africanas. Entonces, los líderes que instituyeron regímenes socialistas poco después de la independencia, como en Senegal y Tanzania, no reprodujeron las ideas marxistas-leninistas. En cambio, desarrollaron nuevas versiones africanas del socialismo que apoyaban algunas estructuras tradicionales mientras proclamaban que sus sociedades eran, y siempre habían sido, sin clases.

Las variantes africanas del socialismo también permitieron mucha más libertad de religión. Karl Marx llamó a la religión "el opio del pueblo", y las versiones más ortodoxas del socialismo se oponen a la religión mucho más que los países socialistas africanos. Sin embargo, la religión o la espiritualidad era y es muy importante para la mayoría de los africanos, y los socialistas africanos no restringieron la práctica de la religión.

Ujamaa

El ejemplo más conocido del socialismo africano fue la política radical de Julius Nyerere de ujamaao villagización, en la que alentó, y luego obligó a las personas a mudarse a aldeas modelo para poder participar en la agricultura colectiva. Consideró que esta política resolvería muchos problemas a la vez. Ayudaría a congregar a la población rural de Tanzania para que puedan beneficiarse de los servicios estatales como educación y atención médica. También creía que ayudaría a superar el tribalismo que atormentaba a muchos estados poscoloniales, y Tanzania, de hecho, evitó en gran medida ese problema en particular.

La implementación deujamaafue defectuoso, sin embargo. Pocos de los que fueron obligados a mudarse por el estado lo apreciaron, y algunos se vieron obligados a mudarse a veces, lo que significaba que tenían que abandonar los campos ya sembrados con la cosecha de ese año. La producción de alimentos cayó y la economía del país sufrió. Hubo avances en términos de educación pública, pero Tanzania se estaba convirtiendo rápidamente en uno de los países más pobres de África, mantenido a flote por la ayuda extranjera. Fue solo en 1985, aunque Nyerere dejó el poder y Tanzania abandonó su experimento con el socialismo africano.

El surgimiento del socialismo científico en África

En ese punto, el socialismo africano había estado fuera de moda durante mucho tiempo. De hecho, los antiguos defensores del socialismo africano ya comenzaban a volverse contra la idea a mediados de los años sesenta. En un discurso en 1967, Kwame Nkrumah argumentó que el término "socialismo africano" se había vuelto demasiado vago para ser útil. Cada país tenía su propia versión y no había una declaración acordada de lo que era el socialismo africano.

Nkrumah también argumentó que la noción de socialismo africano se estaba utilizando para promover mitos sobre la era precolonial. Con razón, argumentó que las sociedades africanas no habían sido utopías sin clase, sino que habían estado marcadas por varios tipos de jerarquía social, y recordó a su audiencia que los comerciantes africanos habían participado voluntariamente en el comercio de esclavos. Dijo que un retorno total a los valores precoloniales no era lo que necesitaban los africanos.

Nkrumah argumentó que lo que los estados africanos tenían que hacer era regresar a los ideales socialistas marxistas-leninistas más ortodoxos o al socialismo científico, y eso es lo que hicieron varios estados africanos en la década de 1970, como Etiopía y Mozambique. En la práctica, sin embargo, no había muchas diferencias entre el socialismo africano y el socialismo científico.

Científico versus socialismo africano

El socialismo científico prescindió de la retórica de las tradiciones africanas y las nociones tradicionales de comunidad, y habló de la historia en términos marxistas más que románticos. Sin embargo, al igual que el socialismo africano, el socialismo científico en África era más tolerante con la religión, y la base agrícola de las economías africanas significaba que las políticas de los socialistas científicos no podían ser tan diferentes a las de los socialistas africanos. Fue más un cambio de ideas y mensajes que práctica.

Conclusión: el socialismo en África

En general, el socialismo en África no sobrevivió al colapso de la URSS en 1989. La pérdida de un partidario financiero y un aliado en la forma de la URSS fue ciertamente una parte de esto, pero también lo fue la necesidad de préstamos de muchos estados africanos. del Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial. Para la década de 1980, estas instituciones requerían que los estados liberaran los monopolios estatales sobre la producción y distribución y privatizaran la industria antes de aceptar préstamos.

La retórica del socialismo también estaba cayendo en desgracia, y las poblaciones presionaron por estados multipartidistas. Con el cambio vinculado, la mayoría de los estados africanos que habían abrazado el socialismo de una forma u otra abrazaron la ola de democracia multipartidista que se extendió por África en la década de 1990. El desarrollo se asocia ahora con el comercio exterior y la inversión en lugar de las economías controladas por el estado, pero muchos todavía esperan las infraestructuras sociales, como la educación pública, la atención médica financiada y los sistemas de transporte desarrollados, que prometieron tanto el socialismo como el desarrollo.

Citas

  • Jarra, M. Anne y Kelly M. Askew. "Socialismos africanos y postsocialismos". África 76.1 (2006) Academic One File.
  • Karl Marx, Introducción aUna contribución a la crítica de la filosofía del derecho de Hegel, (1843), disponible enArchivo marxista de Internet.
  • Nkrumah, Kwame. "African Socialism Revisited", discurso pronunciado en el Seminario de África, El Cairo, transcrito por Dominic Tweedie, (1967), disponible en elArchivo marxista de Internet.
  • Thomson, Alex. Introducción a la política africana.. Londres, GBR: Routledge, 2000.