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La familia Malacostraca: cangrejos, langostas y sus parientes

La familia Malacostraca: cangrejos, langostas y sus parientes

Los cangrejos, langostas y sus parientes (Malacostraca), también conocidos como malacostracanos, son un grupo de crustáceos que incluye cangrejos, langostas, camarones, camarones mantis, langostinos, krill, cangrejos araña, cochinillas y muchos otros. Hay alrededor de 25,000 especies de malacostracos vivos hoy.

La estructura corporal de los malacostracanos es muy diversa. En general, consta de tres tagmata (grupos de segmentos) que incluyen una cabeza, tórax y abdomen. La cabeza consta de cinco segmentos, el tórax tiene ocho segmentos y el abdomen tiene seis segmentos.

La cabeza de un malacostracán tiene dos pares de antenas y dos pares de maxilares. En algunas especies, también hay un par de ojos compuestos que se encuentran al final de los tallos.

También se encuentran pares de apéndices en el tórax (el número varía de una especie a otra) y algunos de los segmentos del tagma del tórax pueden fusionarse con el tagma de la cabeza para formar una estructura conocida como cefalotórax. Todos menos el último segmento del abdomen tiene un par de apéndices llamados pleópodos. El último segmento tiene un par de apéndices llamados uropodos.

Muchos malacostracanos son de colores brillantes. Tienen un exoesqueleto grueso que se fortalece aún más con carbonato de calcio.

El crustáceo más grande del mundo es un malacostracán, el cangrejo araña japonés (Macrocheira kaempferi) tiene una longitud de pierna de hasta 13 pies.

Los malacostrocanos habitan hábitats marinos y de agua dulce. Algunos grupos también viven en hábitats terrestres, aunque muchos aún regresan al agua para reproducirse. Los malacostrocanos son más diversos en ambientes marinos.

Clasificación

Los malacostracanos se clasifican dentro de la siguiente jerarquía taxonómica

Animales> Invertebrados> Artrópodos> Crustáceos> Malacostracanos

Los malacostracanos se clasifican en los siguientes grupos taxonómicos

  • Cangrejos, langostas y camarones (Eumalacostraca): hay alrededor de 40,000 especies de langostas, cangrejos, camarones y sus parientes vivos en la actualidad. Los miembros de este grupo incluyen krill, langostas, cangrejos, camarones, langostinos, camarones mantis y muchos otros. Dentro de este grupo, los subgrupos más familiares incluyen los cangrejos (un grupo de más de 6,700 especies de crustáceos de 10 patas que tienen una cola corta y un abdomen pequeño que se encuentra debajo del tórax) y las langostas (de las cuales hay varios grupos) langostas, langostas y langostas).
  • Camarones mantis (Hoplocarida): hay alrededor de 400 especies de camarones mantis vivos en la actualidad. Los miembros de este grupo tienen un parecido superficial de la mantis religiosa (que es un insecto y, por lo tanto, no está estrechamente relacionado con los camarones mantis).
  • Phyllocaridans (Phyllocarida) - Hay alrededor de 40 especies de Phyllocaridians vivos hoy. Los miembros de este grupo son crustáceos que se alimentan por filtración. El miembro más estudiado de este grupo es Nebalia.


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