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Biografía de lenny bruce

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Lenny Bruce es considerado uno de los comediantes más influyentes de todos los tiempos, así como un notable crítico social de mediados del siglo XX. Sin embargo, durante su problemática vida, a menudo fue criticado, perseguido por las autoridades y rechazado por la corriente principal del entretenimiento.

En la América conservadora de fines de la década de 1950, Bruce surgió como uno de los principales defensores de lo que se llamó "humor enfermo". El término se refería a los cómics que salieron de las bromas comunes para burlarse de las rígidas convenciones de la sociedad estadounidense.

En pocos años, Bruce ganó seguidores al hacer lo que consideraba la hipocresía subyacente de la sociedad estadounidense. Denunció a racistas y fanáticos, y realizó rutinas centradas en tabúes sociales, que incluían prácticas sexuales, uso de drogas y alcohol, y palabras específicas consideradas inaceptables en la sociedad educada.

Su propio uso de drogas trajo problemas legales. Y cuando se hizo famoso por usar lenguaje prohibido, a menudo fue arrestado por obscenidad pública. Finalmente, sus interminables problemas legales condenaron su carrera, ya que los clubes fueron disuadidos de contratarlo. Y cuando actuó en público, se volvió propenso a despotricar sobre el escenario por ser perseguido.

El estatus legendario de Lenny Bruce se desarrolló años después de su muerte en 1966 a causa de una sobredosis de drogas a la edad de 40 años.

Su corta y problemática vida fue el tema de la película de 1974, "Lenny", protagonizada por Dustin Hoffman. La película, que fue nominada a un Oscar a la Mejor Película, se basó en una obra de Broadway, que se estrenó en 1971. Las mismas partes de comedia que habían arrestado a Lenny Bruce a principios de la década de 1960 aparecieron de manera destacada en obras respetadas de arte dramático en principios de los setenta.

El legado de Lenny Bruce perduró. Comediantes como George Carlin y Richard Pryor fueron considerados sus sucesores. Bob Dylan, que lo había visto actuar a principios de la década de 1960, finalmente escribió una canción que recordaba un viaje en taxi que habían compartido. Y, por supuesto, numerosos comediantes han citado a Lenny Bruce como una influencia duradera.

Vida temprana

Lenny Bruce nació como Leonard Alfred Schneider en Mineola, Nueva York, el 13 de octubre de 1925. Sus padres se separaron cuando él tenía cinco años. Su madre, nacida Sadie Kitchenburg, eventualmente se convirtió en intérprete, trabajando como maestra de ceremonias en clubes de striptease. Su padre, Myron "Mickey" Schneider, era podólogo.

Cuando era niño, Lenny estaba fascinado por las películas y los programas de radio muy populares de la época. Nunca terminó la escuela secundaria, pero con la Segunda Guerra Mundial furiosa, se alistó en la Marina de los EE. UU. En 1942.

En la Marina, Bruce comenzó a actuar para otros marineros. Después de cuatro años de servicio, obtuvo un alta de la Armada alegando tener impulsos homosexuales. (Más tarde se arrepintió de eso y pudo cambiar su estado de alta de deshonroso a honorable).

Volviendo a la vida civil, comenzó a aspirar a una carrera en el mundo del espectáculo. Por un tiempo tomó lecciones de actuación. Pero con su madre actuando como comediante bajo el nombre de Sally Marr, estuvo expuesto a clubes en la ciudad de Nueva York. Subió al escenario una noche en un club de Brooklyn, haciendo impresiones de estrellas de cine y contando chistes. Se rio un poco. La experiencia lo enganchó a actuar y se decidió a convertirse en un comediante profesional.

A fines de la década de 1940 trabajó como el típico comediante de la época, haciendo bromas y actuando en los resorts de Catskills y en clubes nocturnos en el noreste. Probó varios nombres artísticos y finalmente se decidió por Lenny Bruce.

En 1949 ganó un concurso para aspirantes a artistas en "Arthur Godfrey's Talent Scouts", un programa de radio muy popular (que también se transmitió simultáneamente a un público de televisión más pequeño). Ese pequeño éxito en un programa presentado por uno de los artistas más populares de Estados Unidos pareció poner a Bruce en el camino de convertirse en un comediante.

Sin embargo, el espectáculo de Godfrey triunfa rápidamente. Y Bruce pasó años a principios de la década de 1950 dando vueltas como comediante itinerante, a menudo actuando en clubes de striptease donde al público realmente no le importaba lo que el cómic de apertura tuviera que decir. Se casó con una stripper que conoció en el camino, y tuvieron una hija. La pareja se divorció en 1957, justo antes de que Bruce descubriera su posición como un destacado intérprete de un nuevo estilo de comedia.

Humor enfermo

El término "humor enfermo" fue acuñado a fines de la década de 1950 y se usó libremente para describir a los comediantes que rompieron el molde de los chistes y las bromas banales sobre la suegra. Mort Sahl, que ganó fama como comediante de comedia política, fue el más conocido de los nuevos comediantes. Sahl rompió las viejas convenciones al ofrecer bromas bien pensadas que no estaban en un patrón predecible de configuración y frase clave.

Lenny Bruce, quien había aparecido como un comediante étnico de Nueva York que hablaba rápido, no se separó por completo de las viejas convenciones al principio. Roció su entrega con términos en yiddish que muchos comediantes de Nueva York podrían haber usado, pero también arrojó en el lenguaje que había aprendido de la escena hipster en la costa oeste.

Los clubes en California, particularmente en San Francisco, fueron donde desarrolló la personalidad que lo impulsó al éxito y, en última instancia, a una controversia interminable. Con los escritores de Beat como Jack Kerouac llamando la atención, y formándose un pequeño movimiento anti-establecimiento, Bruce subía al escenario y se involucraba en una comedia de pie que tenía una sensación de forma más libre que cualquier otra cosa encontrada en clubes nocturnos.

Y los objetivos de su humor eran diferentes. Bruce comentó sobre las relaciones raciales, criticando a los segregacionistas del sur. Comenzó a burlarse de la religión. Y contaba chistes que indicaban una familiaridad con la cultura de las drogas de la época.

Sus rutinas a fines de la década de 1950 sonarían casi pintorescas para los estándares actuales. Pero para la corriente principal de Estados Unidos, que obtuvo su comedia de las películas "I Love Lucy" o Doris Day, la irreverencia de Lenny Bruce fue inquietante. Una aparición en televisión en un popular programa de entrevistas nocturno presentado por Steve Allen en 1959 parecía como si fuera un gran descanso para Bruce. Visto hoy, su apariencia parece mansa. Se presenta como un observador manso y nervioso de la vida estadounidense. Sin embargo, habló sobre temas, como los niños que inhalan pegamento, que seguramente ofendería a muchos espectadores.

Meses después, apareciendo en un programa de televisión presentado por el editor de la revista Playboy Hugh Hefner, Bruce habló bien de Steve Allen. Pero se burló de los censores de la red que le habían impedido realizar parte de su material.

Las apariciones en televisión a fines de la década de 1950 subrayaron un dilema esencial para Lenny Bruce. Cuando comenzó a lograr algo cercano a la popularidad de la corriente principal, se rebeló contra eso. Su personalidad como alguien en el mundo del espectáculo, y familiarizado con sus convenciones, pero rompiendo activamente las reglas, lo atrajo a una audiencia cada vez mayor que comenzaba a rebelarse contra lo que se denominó América "cuadrada".

Éxito y persecución

A fines de la década de 1950, los álbumes de comedia se hicieron populares entre el público, y Lenny Bruce encontró innumerables admiradores nuevos al lanzar grabaciones de sus rutinas de clubes nocturnos. El 9 de marzo de 1959, Billboard, la revista comercial líder de la industria discográfica, publicó una breve reseña de un nuevo álbum de Lenny Bruce, "The Sick Humor of Lenny Bruce", que, en medio de una tensa jerga del mundo del espectáculo, lo comparó favorablemente con Un legendario dibujante para la revista New Yorker:

"El cómico fuera de ritmo Lenny Bruce tiene la habilidad de Charles Addams de obtener carcajadas de temas macabros. Ningún tema es demasiado sagrado para sus esfuerzos de cosquillas. Su extraño humor crece en el oyente y actualmente está creciendo en un sinfín de multitudes. que se está convirtiendo en uno de los favoritos en los lugares inteligentes. La foto de portada de cuatro colores del álbum es sorprendente y resume la comedia fuera de ritmo de Bruce: se lo muestra disfrutando de un picnic en un cementerio ".

En diciembre de 1960, Lenny Bruce actuó en un club de Nueva York y recibió una crítica generalmente positiva en el New York Times. El crítico Arthur Gelb, tuvo cuidado de advertir a los lectores que el acto de Bruce fue "solo para adultos". Sin embargo, lo comparó favorablemente con una "pantera" que "merodea suavemente y muerde bruscamente".

La revisión del New York Times señaló cuán peculiar era el acto de Bruce en ese momento:

"Aunque a veces parece estar haciendo todo lo posible para antagonizar a su audiencia, el Sr. Bruce muestra un aire de moralidad tan patente debajo de su descaro que sus lapsos de gusto a menudo son perdonables. La pregunta, sin embargo, es si el tipo de choque burlón la terapia que administra son tarifas legítimas de clubes nocturnos, en lo que respecta al cliente típico ".

Y, el periódico señaló que estaba cortejando la controversia:

"A menudo lleva sus teorías a sus conclusiones desnudas y personales y se ha ganado por sus dolores el sobrenombre de 'enfermo'. Es un hombre feroz que no cree en la santidad de la maternidad ni en la Asociación Médica Estadounidense. Incluso tiene una palabra desagradable para Smoky, el Oso. Es cierto, Smoky no enciende incendios forestales, reconoce Bruce, pero come. Boy Scouts por sus sombreros ".

Con una publicidad tan prominente, parecía que Lenny Bruce estaba posicionado para ser una gran estrella. Y en 1961, incluso llegó a un pináculo para un artista, tocando un espectáculo en el Carnegie Hall. Sin embargo, su naturaleza rebelde lo llevó a continuar rompiendo fronteras. Y pronto su audiencia a menudo contenía detectives de escuadrones de vicio locales que buscaban arrestarlo por usar lenguaje obsceno.

Fue arrestado en varias ciudades por cargos de obscenidad pública, y se vio envuelto en peleas judiciales. Después de un arresto luego de una actuación en la ciudad de Nueva York en 1964, se hizo circular una petición en su nombre. Escritores e intelectuales destacados, incluidos Norman Mailer, Robert Lowell, Lionel Trilling, Allen Ginsberg y otros firmaron la petición.

El apoyo de la comunidad creativa fue bienvenido, pero no resolvió un problema profesional importante: con la amenaza de arresto que siempre parecía estar sobre él, y los departamentos de policía locales decidieron molestar a Bruce y a cualquiera que tratara con él, los propietarios de clubes nocturnos se sintieron intimidados . Sus reservas se secaron.

A medida que sus dolores de cabeza legales se multiplicaron, el consumo de drogas de Bruce pareció acelerarse. Y, cuando subió al escenario, sus actuaciones se volvieron erráticas. Podría ser brillante en el escenario, o algunas noches podría parecer confundido y sin gracia, despotricando sobre sus batallas en la corte. Lo que había sido fresco a fines de la década de 1950, una ingeniosa rebelión contra la vida estadounidense convencional, se convirtió en un triste espectáculo de un hombre paranoico y perseguido arremetiendo contra sus antagonistas.

Muerte y legado

El 3 de agosto de 1966, Lenny Bruce fue descubierto muerto en su casa en Hollywood, California. Un obituario en el New York Times mencionó que a medida que sus problemas legales comenzaron a aumentar en 1964, solo había ganado $ 6,000 en presentaciones. Cuatro años antes había ganado más de $ 100,000 por año.

Se observó que la causa probable de muerte era "una sobredosis de narcóticos".

El notable productor discográfico Phil Spector (quien, décadas después, sería condenado por asesinato) colocó un anuncio conmemorativo en la edición del 20 de agosto de 1966 de Billboard. El texto comenzó:

"Lenny Bruce está muerto. Murió a causa de una sobredosis de policías. Sin embargo, su arte y lo que dijo todavía está vivo. Nadie necesita ser objeto de intimidación injusta por vender álbumes de Lenny Bruce. Lenny ya no puede señalar con el dedo verdad a nadie ".

El recuerdo de Lenny Bruce, por supuesto, perdura. Los comediantes posteriores siguieron su ejemplo y usaron libremente el lenguaje que una vez atrajo a los detectives a los espectáculos de Bruce. Y sus esfuerzos pioneros para llevar la comedia de pie más allá de las frases triviales a comentarios reflexivos sobre temas importantes se convirtieron en parte de la corriente principal estadounidense.


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