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Mujeres afroamericanas en la iglesia negra

Mujeres afroamericanas en la iglesia negra

La fe es una fuerza guía fuerte en la vida de muchas mujeres afroamericanas. Y por todo lo que reciben de sus comunidades espirituales, devuelven aún más. De hecho, las mujeres negras han sido consideradas durante mucho tiempo como la columna vertebral de la iglesia negra. Pero sus contribuciones extensas y significativas se hacen como líderes laicos, no como jefes religiosos de iglesias.

Las mujeres son la mayoría

Las congregaciones de las iglesias afroamericanas son predominantemente mujeres, y los pastores de las iglesias afroamericanas son casi todos hombres. ¿Por qué las mujeres negras no sirven como líderes espirituales? ¿Qué piensan las mujeres negras que asisten a la iglesia? Y a pesar de esta aparente inequidad de género en la iglesia negra, ¿por qué la vida de la iglesia sigue siendo tan importante para tantas mujeres negras?

Daphne C. Wiggins, ex profesora asistente de estudios congregacionales en la Duke Divinity School, siguió esta línea de preguntas y en 2004 publicó Contenido justo: las perspectivas de las mujeres negras sobre la iglesia y la fe. El libro gira en torno a dos preguntas principales:

  • "¿Por qué las mujeres son tan fieles a la Iglesia Negra?"
  • "¿Cómo le está yendo a la Iglesia Negra a los ojos de las mujeres?"

Devoción a la Iglesia

Para encontrar las respuestas, Wiggins buscó mujeres que asistían a iglesias que representaban a dos de las denominaciones negras más grandes de los EE. UU., Entrevistando a 38 mujeres de la Iglesia Bautista Calvary y la Iglesia de Dios del Templo Layton en Cristo, ambas en Georgia. El grupo era diverso en edad, ocupación y estado civil.

Marla Frederick, de la Universidad de Harvard, escribiendo en "The North Star: A Journal of African-American Religious History" revisó el libro de Wiggins y observó:

... Wiggins explora lo que las mujeres dan y reciben en su alianza recíproca con la iglesia ... Ella examina cómo las mujeres mismas entienden la misión de la iglesia negra ... como el centro de la vida política y social para los afroamericanos. Si bien las mujeres todavía están comprometidas con el trabajo social histórico de la iglesia, están cada vez más preocupadas por la transformación espiritual individual. Según Wiggins, "las necesidades interpersonales, emocionales o espirituales de los miembros de la iglesia y la comunidad eran primarias en las mentes de las mujeres, por delante de las injusticias sistémicas o estructurales" ...
Wiggins captura la aparente ambivalencia de las mujeres laicas hacia la necesidad de abogar por más mujeres clérigos o por mujeres en puestos de liderazgo pastoral. Si bien las mujeres aprecian a las ministras, no se inclinan por abordar políticamente el techo de cristal que es evidente en la mayoría de las denominaciones protestantes ...
Desde comienzos del siglo XX hasta ahora, varias comunidades bautistas y pentecostales han diferido y fragmentado sobre el tema de la ordenación de mujeres. Sin embargo, Wiggins sostiene que el enfoque en las posiciones ministeriales podría camuflar el verdadero poder que las mujeres ejercen en las iglesias como fideicomisarias, diaconisas y miembros de los consejos de madres.

Desigualdad de género

Aunque la inequidad de género puede no ser motivo de preocupación para muchas mujeres en la iglesia negra, es evidente para los hombres que predican desde su púlpito. En un artículo titulado "Practicando la liberación en la Iglesia Negra" en el Siglo cristiano, James Henry Harris, pastor de la Iglesia Bautista Mount Pleasant en Norfolk, Virginia, y profesor adjunto de filosofía en la Universidad Old Dominion escribe:

El sexismo contra las mujeres negras debería ... ser abordado por la teología negra y la iglesia negra. Las mujeres en las iglesias negras superan en número a los hombres en más de dos a uno; sin embargo, en puestos de autoridad y responsabilidad, la proporción se invierte. Aunque las mujeres ingresan gradualmente al ministerio como obispos, pastores, diáconos y ancianos, muchos hombres y mujeres aún resisten y temen ese desarrollo.
Cuando nuestra iglesia autorizó a una mujer al ministerio de predicación hace más de una década, casi todos los diáconos varones y muchas mujeres se opusieron a la acción apelando a la tradición y a los pasajes seleccionados de las Escrituras. La teología negra y la iglesia negra deben lidiar con la doble esclavitud de las mujeres negras en la iglesia y la sociedad.
Dos maneras en que pueden hacerlo son, primero, tratar a las mujeres negras con el mismo respeto que los hombres. Esto significa que las mujeres que están calificadas para el ministerio deben tener las mismas oportunidades que los hombres para convertirse en pastores y servir en puestos de liderazgo como diáconos, mayordomos, fideicomisarios, etc. Segundo, la teología y la iglesia deben eliminar el lenguaje, las actitudes o las prácticas exclusionistas. , aunque sea benigno o no intencionado, para beneficiarse plenamente de los talentos de las mujeres.

Fuentes

Frederick, Marla. "Contenido justo: las perspectivas de las mujeres negras sobre la iglesia y la fe. Por Daphne C. Wiggins".La estrella del norte, Volumen 8, Número 2 Primavera 2005.

Harris, James Henry. "Practicando la liberación en la Iglesia Negra". Religion-Online.org. El siglo cristiano 13-20 de junio de 1990.

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