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Síndrome de Asperger: el extremo funcional más alto del espectro autista

Síndrome de Asperger: el extremo funcional más alto del espectro autista

El síndrome de Asperger existe en el extremo más alto del espectro del autismo. Los niños con Asperger tienen un lenguaje excelente y, a menudo, un buen comportamiento académico que puede enmascarar las dificultades reales que tienen en situaciones académicas. A menudo no son diagnosticados, o diagnosticados tarde en su carrera académica, porque sus dificultades en situaciones sociales no les han impedido tener éxito académico. Su falta de buenas habilidades sociales y la comprensión de la interacción social eventualmente inhiben su capacidad de funcionar en entornos de primaria y secundaria, donde sus habilidades académicas a menudo eclipsan sus desafíos sociales. Con frecuencia se encuentran en entornos inclusivos debido a su capacidad para funcionar bien en entornos académicos, pero desafían a los maestros de educación general que los enseñan.

Áreas de alto interés y alta capacidad

La película Rain Man familiarizó al público estadounidense con la noción de "sabio idiota". Aunque es un hecho bastante infrecuente, el "savantismo" puede aparecer en niños con autismo o con síndrome de Asperger. El hiperenfoque o perseveración en la parte superior específica es típico de los estudiantes diagnosticados con el síndrome de Asperger. Los niños pueden exhibir habilidades excepcionales en lenguaje o matemáticas, y pueden tener áreas de habilidades extraordinarias. Tenía un estudiante que podía decirte qué día de la semana podría ser tu cumpleaños en 5 o 10 años sin referirme a un calendario. Los estudiantes también pueden tener un conocimiento extraordinario sobre un tema específico, como dinosaurios o películas antiguas.

Este hiperfocus o perseveración puede ser el resultado del trastorno obsesivo compulsivo (TOC) que no es raro en niños con trastorno de Asperger. Los médicos a menudo pueden usar medicamentos apropiados para ayudar a controlar el comportamiento obsesivo y ayudar a los estudiantes a reenfocarse en una gama más amplia de información e intereses.

Déficits sociales

Una de las habilidades verdaderamente humanas que los niños en el espectro parecen carecer es la "atención conjunta", la capacidad de unirse con otros humanos para atender lo que consideran importante. Otro déficit está en el área de la "teoría de la mente", la capacidad innata que la mayoría de los organismos humanos tienen para proyectar sus propios procesos emocionales e intelectuales sobre otros seres humanos. Al principio del desarrollo, los niños en desarrollo típicamente responden a las caras de sus madres y al principio aprenden a responder a los estados de ánimo de sus padres. Los niños en el espectro autista no lo hacen. Los niños con síndrome de Asperger a menudo anhelan desarrollar relaciones, especialmente con sus compañeros. Como la mayoría de los niños con Síndrome de Asperger son niños, están especialmente interesados ​​en cómo relacionarse con el sexo opuesto.

Muchos niños con discapacidades tienen habilidades sociales débiles. Todos se benefician del entrenamiento en habilidades sociales, pero ninguno tanto como los niños en el espectro del autismo. Carecen de alfabetización emocional y necesitan instrucción explícita sobre cómo reconocer y manejar diferentes estados emocionales. Las rabietas son frecuentes en niños pequeños con síndrome de Asperger, porque no saben cómo expresar su frustración ni cómo negociar con sus padres, hermanos o compañeros. "Use sus palabras" es a menudo el mantra con los estudiantes con Síndrome de Asperger, y a menudo el desafío es enseñarles las habilidades que necesitan para expresar sus deseos y necesidades.

Déficits de funciones ejecutivas

Los niños con síndrome de Asperger a menudo tienen una "función ejecutiva" débil. La función ejecutiva es la capacidad cognitiva de visualizar y planificar con anticipación. Incluye la capacidad a corto plazo para comprender los pasos necesarios para completar una tarea. A largo plazo, implica la capacidad de anticipar los muchos pasos que se pueden requerir para graduarse de la escuela secundaria, completar un título, incluso para llevar a cabo un proyecto de feria de ciencias. Debido a que estos niños a menudo son muy brillantes, pueden compensar en exceso en la escuela primaria o secundaria por su falta de capacidad para visualizar, anticipar y prepararse para futuras eventualidades. Los niños con un potencial extraordinario pueden terminar como los 30 años aún en su propia habitación porque no han podido priorizar y luego dominar cada uno de los pasos necesarios para llegar a una meta final.

Habilidades motoras gruesas y finas

Los estudiantes con síndrome de Asperger a menudo tienen un equilibrio pobre y habilidades motoras gruesas pobres. Esto puede exagerarse a medida que envejecen porque a menudo prefieren ver televisión o usar la computadora para realizar actividades deportivas. La preferencia puede provenir de una pobre coordinación sobre toda la coordinación en lugar de una preferencia aprendida.

Estos mismos estudiantes también pueden tener malas habilidades motoras finas y no les gusta usar lápices y tijeras. Pueden ser muy difíciles de motivar para escribir. A menos que los estudiantes con Asperger estén realmente motivados para aprender a escribir "mano larga", no deberían verse obligados a aprender a escribir en cursiva. El teclado en una computadora también puede ser una mejor inversión de tiempo que hacer hincapié en la escritura a mano.

Déficit Académico

Los estudiantes con síndromes de Asperger a menudo tienen áreas de gran fortaleza y áreas de debilidad académica. Algunos estudiantes tienen fuertes déficits académicos en todos los ámbitos, desde el lenguaje hasta las matemáticas, y a menudo son diagnosticados tarde porque su inteligencia y rendimiento académico obvio, desafiados por déficits en las habilidades sociales y la función ejecutiva, tienen dificultades para desempeñarse en entornos académicos.

Artes del lenguaje inglés: A menudo, los estudiantes con un lenguaje fuerte pueden tener dificultades para desarrollar las habilidades que necesitan para tener un buen desempeño en inglés y artes del lenguaje. A menudo tienen vocabularios fuertes, especialmente cuando tienen intereses fuertes sobre los que han leído. Algunos estudiantes con Asperger adquieren vocabularios sólidos porque "guionan" o repiten películas enteras que han escuchado.

Los niños con Asperger con fuertes habilidades de lenguaje a menudo exhiben buenas habilidades de lectura, pero no siempre son buenos lectores. Una vez que los estudiantes alcanzan el cuarto grado, se espera que respondan preguntas de "pensamiento de nivel superior", como preguntas que les piden a los estudiantes que sinteticen o analicen lo que han leído (como en la Taxonomía de Bloom). Pueden responder preguntas en el nivel más bajo , "Recuerda", pero no preguntas que les piden que analicen ("¿Qué hizo que fuera una buena idea?") O síntesis ("Si fueras Hugo, ¿dónde mirarías?")

Debido a la función ejecutiva y los desafíos de memoria a corto plazo, los estudiantes con síndrome de Asperger a menudo enfrentan desafíos con la escritura. Pueden tener dificultades para recordar cómo deletrear, pueden olvidar escribir convenciones como la puntuación y las mayúsculas, y pueden enfrentar desafíos motores finos que los hacen reacios a escribir.

Mates: Los niños con fuertes habilidades de lenguaje o lectura pueden tener malas habilidades matemáticas, o viceversa. Algunos niños son "sabios" cuando se trata de matemáticas, memorizan datos matemáticos rápidamente y ven relaciones entre números y resuelven problemas. Otros niños pueden tener poca memoria a corto y largo plazo y pueden tener dificultades para aprender hechos matemáticos.

En todo o en cualquier caso, los maestros deben aprender a reconocer las fortalezas y necesidades de los estudiantes, utilizando las fortalezas para identificar formas de abordar los déficits y desarrollar sus habilidades funcionales y académicas.


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