Vida

Argumentos a favor y en contra de las horas posteriores de inicio de la escuela secundaria

Argumentos a favor y en contra de las horas posteriores de inicio de la escuela secundaria

La mayoría de las escuelas secundarias en los Estados Unidos comienzan el día escolar temprano, a menudo antes de que los primeros rayos del sol asomen por el horizonte. Los horarios de inicio promedio varían de estado a estado de 7:40 a.m. (Luisiana) a 8:33 a.m. (Alaska). La razón de tales horas tempranas se remonta a la expansión suburbana de los años 1960 y 1970 que aumentó las distancias entre las escuelas y los hogares. Los estudiantes ya no podían caminar o andar en bicicleta a la escuela.

Los distritos escolares suburbanos respondieron a estos cambios proporcionando transporte en autobús. Los tiempos de recogida / entrega para los estudiantes fueron escalonados para que la misma flota de autobuses pudiera usarse para todos los grados. A los estudiantes de secundaria y secundaria se les asignó el inicio más temprano, mientras que los estudiantes de primaria fueron recogidos una vez que los autobuses habían completado una o dos rondas.

Las decisiones económicas para el transporte escalonado tomadas hace años ahora están siendo contrarrestadas por un creciente cuerpo de investigación médica que simplemente establece que las escuelas deberían comenzar más tarde porque los adolescentes necesitan dormir.

La investigación

Durante los últimos 30 años, ha habido un creciente cuerpo de investigación que ha documentado los patrones biológicamente diferentes de sueño y vigilia de los adolescentes en comparación con los estudiantes más jóvenes o adultos. La mayor diferencia entre el adolescente y otros patrones de sueño está en ritmos circadianos, que el Instituto Nacional de Salud define como los "cambios físicos, mentales y de comportamiento que siguen a un ciclo diario". Los investigadores han descubierto que estos ritmos, que responden principalmente a la luz y la oscuridad, difieren entre los diferentes grupos de edad.

En uno de los primeros estudios (1990) "Patrones de sueño y somnolencia en adolescentes", Mary A. Carskadon, investigadora del sueño en la Facultad de Medicina Warren Alpert de la Universidad de Brown, explicó:

"La pubertad en sí misma impone una carga de aumento de la somnolencia diurna sin cambios en el sueño nocturno ... El desarrollo de ritmos circadianos también puede desempeñar un papel en el retraso de fase que los adolescentes experimentan comúnmente. La conclusión principal es que muchos adolescentes no duermen lo suficiente ".

Sobre la base de esa información, en 1997, siete escuelas secundarias del Distrito de Escuelas Públicas de Minneapolis decidieron retrasar el horario de inicio de siete escuelas secundarias integrales hasta las 8:40 a.m. y extender el horario de salida hasta las 3:20 p.m.

Kyla Wahlstrom compiló los resultados de este cambio en su informe de 2002 "Tiempos cambiantes: hallazgos del primer estudio longitudinal de los tiempos de inicio de la escuela secundaria posterior".

Los resultados iniciales del Distrito de Escuelas Públicas de Minneapolis fueron prometedores:

  • Las tasas de asistencia para todos los estudiantes en los grados 9, 10 y 11 mejoraron en los años 1995 a 2000.
  • Los estudiantes de secundaria continuaron durmiendo una hora más en las noches escolares.
  • El aumento del sueño continuó cuatro años después del cambio.
  • Los estudiantes dormían cinco horas más por semana que sus compañeros en las escuelas que comenzaron antes.

Para febrero de 2014, Wahlstrom también publicó los resultados de un estudio separado de tres años. Esta revisión se centró en el comportamiento de 9,000 estudiantes que asisten a ocho escuelas secundarias públicas en tres estados: Colorado, Minnesota y Wyoming.

Las escuelas secundarias que comenzaron a las 8:30 a.m. o más tarde mostraron:

  • El 60% de los estudiantes durmieron al menos ocho horas por noche escolar.
  • Aquellos adolescentes con menos de ocho horas de sueño informaron síntomas de depresión significativamente más altos, un mayor uso de cafeína y un mayor riesgo de consumo de sustancias.
  • Hubo una mejora positiva en las calificaciones obtenidas en las materias principales de matemáticas, inglés, ciencias y estudios sociales.
  • Hubo un aumento estadísticamente significativo en el promedio de calificaciones del primer período en las materias principales.
  • Hubo una mejora positiva en el rendimiento académico en las pruebas de rendimiento estatales y nacionales.
  • Hubo una mejora positiva en las tasas de asistencia y una reducción en la tardanza.
  • Hubo una disminución significativa del 70% en el número de accidentes automovilísticos (Wyoming) durante el primer año para los conductores adolescentes de 16 a 18 años de edad.
  • El número de accidentes automovilísticos en general disminuyó en un promedio del 13%.

Las últimas estadísticas sobre accidentes automovilísticos en adolescentes deben considerarse en un contexto más amplio. Un total de 2.820 adolescentes de entre 13 y 19 años murieron en accidentes automovilísticos en 2016, según el Instituto de Seguros de Seguridad de Carreteras. En muchos de estos choques, la falta de sueño fue un factor que causó tiempos de reacción reducidos, movimientos oculares más lentos y un límite en la capacidad de tomar decisiones rápidas.

Todos estos resultados informados por Wahlstrom confirman los hallazgos del Dr. Daniel Buysse, quien fue entrevistado en el artículo del New York Times de 2017 "La ciencia del sueño adolescente" por el Dr. Perri Klass.

En su entrevista, Buysse señaló que en su investigación sobre el sueño adolescente, descubrió que el impulso de sueño de un adolescente tarda más en acumularse que en la infancia: "No alcanzan ese nivel crítico de somnolencia hasta más tarde en la noche". "Ese cambio hacia un ciclo de sueño posterior crea un conflicto entre la necesidad biológica de dormir y las demandas académicas del horario escolar anterior.

Buysse explicó que esta es la razón por la cual los defensores de un inicio retrasado creen que un horario de inicio a las 8:30 a.m. (o más tarde) mejora las posibilidades de éxito de los estudiantes. Argumentan que los adolescentes no pueden concentrarse en tareas y conceptos académicos difíciles cuando sus cerebros no están completamente despiertos.

Problemas para retrasar las horas de inicio

Cualquier movimiento para retrasar el inicio de las escuelas requerirá que los administradores escolares enfrenten horarios diarios bien establecidos. Cualquier cambio afectará los horarios de transporte (autobús), empleo (estudiante y padre), deportes escolares y actividades extracurriculares.

  • Preocupaciones de transporte: Se implementaron horarios de inicio temprano para que los distritos escolares puedan proporcionar transporte en autobús utilizando los mismos autobuses para estudiantes de primaria y secundaria. Un horario de inicio posterior para las escuelas secundarias podría requerir autobuses adicionales u horarios de inicio de la escuela primaria más tempranos.
  • Supervisión parental: En un inicio retrasado, puede haber padres de estudiantes de secundaria que ya no podrán llevar a los estudiantes a la escuela y llegar al trabajo a tiempo. Este cambio significaría que los estudiantes de secundaria tendrían la responsabilidad de prepararse para la escuela. Sin embargo, si las escuelas primarias comienzan antes, el horario de salida también será más temprano, y eso puede requerir más horas de guardería después de la escuela. Al mismo tiempo, los padres de los alumnos de primaria podrían comenzar a trabajar antes y no preocuparse antes de la guardería.
  • Deportes o actividades extracurriculares: Para los estudiantes que participan en deportes u otras actividades extracurriculares, un inicio retrasado significará que más tarde estas actividades terminarán varias horas después de la escuela. Las horas posteriores podrían limitar el tiempo disponible para estudiar, hacer tareas y actividades sociales. La coordinación de los horarios deportivos con otras escuelas en las ligas o divisiones del área sería difícil a menos que todas las otras escuelas participantes también retrasen los horarios deportivos. Las horas disponibles de luz diurna limitarían la práctica al aire libre para los deportes de otoño y primavera a menos que se proporcione iluminación costosa. El uso comunitario de las instalaciones escolares también se retrasaría.
  • Empleo: Muchos estudiantes trabajan para ahorrar dinero para la universidad u otra meta relacionada con la carrera. Algunos estudiantes tienen pasantías. Los empleadores de adolescentes tendrían que ajustar los horarios de trabajo de los estudiantes si los horarios de salida de la escuela cambiaran. Si las escuelas primarias comienzan antes, sería necesario aumentar las oportunidades de guardería después de la escuela. Sin embargo, los estudiantes de secundaria no estarían disponibles para trabajar en una guardería durante la primera hora o dos.

Declaraciones de poliza

Para los distritos que están considerando un inicio retrasado, hay poderosas declaraciones de apoyo de la Asociación Médica Americana (AMA), la Academia Americana de Pediatría (AAP) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Las voces de estas agencias argumentan que estos horarios de inicio temprano pueden contribuir a una asistencia deficiente y una falta de enfoque en las tareas académicas. Cada grupo ha hecho recomendaciones de que las escuelas no deben comenzar hasta después de las 8:30 a.m.

La AMA adoptó una política durante su Reunión Anual en 2016 que dio su respaldo para alentar horarios de inicio de clases razonables que permitan a los estudiantes dormir lo suficiente. Según el miembro de la Junta de AMA William E. Kobler, M.D., hay evidencia que sugiere que un sueño adecuado mejora la salud, el rendimiento académico, el comportamiento y el bienestar general en los adolescentes. La declaración dice:

"Creemos que retrasar los horarios de inicio de la escuela ayudará a asegurar que los estudiantes de secundaria y preparatoria duerman lo suficiente, y que mejorará la salud mental y física general de los jóvenes de nuestra nación".

Del mismo modo, la Academia Estadounidense de Pediatría respalda los esfuerzos de los distritos escolares para establecer horarios de inicio para que los estudiantes tengan la oportunidad de dormir 8.5-9.5 horas. Enumeran los beneficios que se obtienen al comenzar más adelante con ejemplos: "salud física (menor riesgo de obesidad) y mental (menor índice de depresión), seguridad (accidentes por conducción somnolienta), rendimiento académico y calidad de vida".

Los CDC llegaron a la misma conclusión y respaldan la AAP al afirmar: "Una política de hora de inicio del sistema escolar de 8:30 a.m. o más tarde ofrece a los estudiantes adolescentes la oportunidad de lograr las 8,5-9,5 horas de sueño recomendadas por la AAP".

Investigación adicional

Algunos estudios han encontrado una correlación entre el sueño de los adolescentes y las estadísticas de delincuencia. Uno de esos estudios, publicado (2017) en The Journal of Child Psychology and Psychiatry, declaró que,

"La naturaleza longitudinal de esta relación, que controla el comportamiento antisocial de los 15 años, es consistente con la hipótesis de que la somnolencia adolescente predispone a una antisocialidad posterior".

Al sugerir que los problemas del sueño realmente podrían ser la raíz del problema, el investigador Adrian Raine explicó: "Puede ser que solo educar a estos niños en riesgo con una simple educación sobre la higiene del sueño realmente afecte un poco las estadísticas de delitos futuros . "

Finalmente, hay datos prometedores de una Encuesta de comportamiento de riesgo juvenil. Las relaciones entre las horas de sueño y los comportamientos de riesgo para la salud en estudiantes adolescentes de EE. UU. (McKnight-Eily et al., 2011) mostraron que ocho o más horas de sueño ilustraron una especie de "punto de inflexión" en los comportamientos de riesgo de los adolescentes. Para los adolescentes que dormían ocho o más horas cada noche, el uso de cigarrillos, alcohol y marihuana disminuyó entre un 8% y un 14%. Además, hubo una caída del 9% al 11% en la depresión y la actividad sexual. Este informe también concluyó que el distrito escolar debe tener una mayor conciencia de cómo la insuficiencia del sueño afecta el rendimiento académico y los comportamientos sociales de los estudiantes.

Conclusión

Hay investigaciones en curso que brindan información sobre el impacto de retrasar el inicio de clases en los adolescentes. Como resultado, las legislaturas en muchos estados están considerando horarios de inicio posteriores.

Estos esfuerzos para obtener el apoyo de todas las partes interesadas se están realizando para responder a las demandas biológicas de los adolescentes. Al mismo tiempo, los estudiantes pueden estar de acuerdo con las líneas sobre el sueño de "Macbeth" de Shakespeare que podrían ser parte de una tarea:

"Dormir que teje la maravilla desgarrada de cuidados,
La muerte de la vida de cada día, dolor de baño de trabajo.
Bálsamo de mentes lastimadas, segundo curso de la gran naturaleza,
Jefe de alimentación en la fiesta de la vida "(Macbeth 2.2:36-40)

Ver el vídeo: El nacimiento del Estado Moderno en 15 minutos (Junio 2020).