Comentarios

¿Quién paga por los anuncios de partidos políticos?

¿Quién paga por los anuncios de partidos políticos?

Averiguar quién paga los anuncios de partidos políticos en la temporada electoral puede ser complicado. Los candidatos y comités que compran anuncios de partidos políticos en televisión y en forma impresa deben revelar sus identidades. Pero a menudo esos comités tienen nombres vagos como Americanos para la prosperidad o Americanos para un futuro mejor.

Comprender quién aporta dinero a esos comités para que puedan comprar anuncios políticos es una función importante de la democracia porque los anuncios juegan un papel tan importante en las elecciones. ¿Son conservadores o liberales en filosofía política? ¿Tienen un interés especial o un problema que están tratando de influenciar? A veces es difícil discernir cuáles son los motivos de un comité simplemente mirando o leyendo anuncios políticos.

Quién paga por los anuncios de partidos políticos

En términos generales, hay varios tipos de grupos que pagan por publicidad política.

Son campañas electorales de candidatos individuales, como las del presidente Barack Obama o el candidato presidencial republicano 2012 Mitt Romney; partidos políticos como el Comité Nacional Demócrata y el Comité Nacional Republicano; y comités de acción política o súper PAC financiados por industrias e intereses especiales. Algunos de los mayores intereses especiales en la política estadounidense son los opositores al aborto y el control de armas, las compañías de energía y las personas mayores.

Sin embargo, en los últimos años, han surgido super PAC que tienen potencias en el proceso electoral. También lo han hecho 527 grupos y otras organizaciones que buscan explotar leyes de divulgación débiles y gastar el llamado "dinero oscuro".

Cómo saber quién paga por los anuncios políticos

Es fácil saber cuándo un candidato político individual o un partido político compra tiempo aire para anuncios. Revelarán sus identidades, a menudo al final del anuncio. Por lo general, la redacción es "Este anuncio fue pagado por el comité para reelegir a Barack Obama" o "Soy Mitt Romney y aprobé este mensaje".

Se requiere que los comités de acción política y los súper PAC hagan lo mismo, pero no están obligados a proporcionar una lista de los principales contribuyentes o identificar sus intereses especiales en el aire. Dicha información está disponible solo a través de los sitios web de los comités o de los registros de la Comisión Federal Electoral.

Esos registros, llamados informes financieros de campaña, incluyen detalles sobre cuánto gasta un candidato político o partido político en anuncios políticos.

Controversia de divulgación

La ley exige que los comités de acción política y los super PAC enumeren a sus contribuyentes en las divulgaciones presentadas regularmente en Washington, D.C. Dicha información puede arrojar luz sobre si esos super PAC son conservadores o de naturaleza liberal. Pero algunos súper PAC explotan una laguna en la denuncia de leyes que no se abordaron en el caso legal que condujo a su creación, Ciudadanos Unidos v. La FEC.

Los Super PAC pueden aceptar contribuciones de grupos sin fines de lucro clasificados como 501c4 u organizaciones de bienestar social bajo el código de impuestos del Servicio de Impuestos Internos. El problema es que según ese código tributario, los grupos 501c4 no están obligados a revelar sus propios contribuyentes. Eso significa que pueden hacer contribuciones a los súper PAC en nombre de la entidad de bienestar social sin tener que revelar de dónde obtuvieron el dinero.

Los intentos de cerrar esa escapatoria en el Congreso han fallado.

Mayor transparencia

La Comisión Federal de Comunicaciones requiere que las estaciones de televisión a las que se les paga por transmitir anuncios políticos mantengan un registro de quién compró tiempo aire. Esos registros deben estar disponibles para inspección al público en las estaciones.

Los contratos muestran qué candidatos, comités políticos o intereses especiales están comprando anuncios políticos, la duración y el público objetivo, cuánto pagaron y cuándo se emitieron los anuncios.

A partir de agosto de 2012, la FCC también exigió a las estaciones de televisión que publicaran en línea todos los contratos con candidatos, super PAC y otros comités que compraban tiempo aire para anuncios políticos. Esos contratos están disponibles en //stations.fcc.gov.