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La publicación de los documentos del Pentágono

La publicación de los documentos del Pentágono

La publicación por el New York Times de una historia secreta del gobierno de la Guerra de Vietnam en 1971 fue un hito importante en la historia del periodismo estadounidense. Los documentos del Pentágono, como se los conoció, también pusieron en marcha una cadena de eventos que conducirían a los escándalos de Watergate que comenzaron el año siguiente.

La aparición de los documentos del Pentágono en la portada del periódico el domingo 13 de junio de 1971 enfureció al presidente Richard Nixon. El periódico poseía tanto material filtrado por un ex funcionario del gobierno, Daniel Ellsberg, que tenía la intención de publicar una serie continua basada en los documentos clasificados.

Conclusiones clave: los documentos del Pentágono

  • Estos documentos filtrados detallan muchos años de participación estadounidense en Vietnam.
  • La publicación del New York Times provocó una fuerte reacción de la administración de Nixon, que finalmente condujo a acciones ilegales del escándalo de Watergate.
  • El New York Times ganó una decisión histórica de la Corte Suprema aclamada como una victoria para la Primera Enmienda.
  • Daniel Ellsberg, quien proporcionó los documentos secretos a la prensa, fue blanco del gobierno, pero la fiscalía se vino abajo debido a la mala conducta del gobierno.

Bajo la dirección de Nixon, el gobierno federal, por primera vez en la historia, acudió a los tribunales para evitar que un periódico publicara material.

La batalla judicial entre uno de los grandes periódicos del país y la administración de Nixon se apoderó de la nación. Y cuando el New York Times obedeció una orden judicial temporal de cesar la publicación de los documentos del Pentágono, otros periódicos, incluido el Washington Post, comenzaron a publicar sus propias entregas de los documentos que alguna vez fueron secretos.

En pocas semanas, el New York Times prevaleció en una decisión de la Corte Suprema. La victoria de la prensa fue profundamente resentida por Nixon y su personal superior, y respondieron comenzando su propia guerra secreta contra los filtradores en el gobierno. Las acciones de un grupo de empleados de la Casa Blanca que se autodenominan "Los fontaneros" conducirían a una serie de acciones encubiertas que se intensificaron en los escándalos de Watergate.

Lo que se filtró

Los documentos del Pentágono representaban una historia oficial y clasificada de la participación de los Estados Unidos en el sudeste asiático. El proyecto fue iniciado por el Secretario de Defensa Robert S. McNamara, en 1968. McNamara, que había planeado la escalada de la guerra de Vietnam en Estados Unidos, se había desilusionado profundamente.

En un aparente sentimiento de remordimiento, encargó a un equipo de oficiales militares y académicos que compilaran documentos y documentos analíticos que comprenderían los documentos del Pentágono.

Y aunque la filtración y la publicación de los documentos del Pentágono se consideraron como un evento sensacional, el material en sí fue generalmente bastante seco. Gran parte del material consistió en memorandos de estrategia distribuidos entre los funcionarios del gobierno en los primeros años de participación estadounidense en el sudeste asiático.

El editor del New York Times, Arthur Ochs Sulzberger, bromeó más tarde: "Hasta que leí los documentos del Pentágono no sabía que era posible leer y dormir al mismo tiempo".

Daniel Ellsberg

El hombre que filtró los documentos del Pentágono, Daniel Ellsberg, había pasado por su larga transformación durante la Guerra de Vietnam. Nacido el 7 de abril de 1931, había sido un estudiante brillante que asistió a Harvard con una beca. Más tarde estudió en Oxford e interrumpió sus estudios de posgrado para alistarse en el Cuerpo de Marines de los EE. UU. En 1954.

Después de servir tres años como oficial de la Marina, Ellsberg regresó a Harvard, donde recibió un doctorado en economía. En 1959, Ellsberg aceptó un puesto en la Rand Corporation, un prestigioso grupo de expertos que estudió temas de defensa y seguridad nacional.

Durante varios años, Ellsberg estudió la Guerra Fría, y a principios de la década de 1960 comenzó a centrarse en el conflicto emergente en Vietnam. Visitó Vietnam para ayudar a evaluar la posible participación militar estadounidense, y en 1964 aceptó un puesto en el Departamento de Estado de la administración Johnson.

La carrera de Ellsberg se entrelazó profundamente con la escalada estadounidense en Vietnam. A mediados de la década de 1960 visitó el país con frecuencia e incluso consideró alistarse nuevamente en el Cuerpo de Marines para poder participar en operaciones de combate. (Según algunos informes, fue disuadido de buscar un papel de combate ya que su conocimiento del material clasificado y la estrategia militar de alto nivel lo habría convertido en un riesgo de seguridad si el enemigo lo capturaba).

En 1966, Ellsberg regresó a la Corporación Rand. Mientras estaba en esa posición, fue contactado por funcionarios del Pentágono para participar en la redacción de la historia secreta de la Guerra de Vietnam.

La decisión de Ellsberg de fugas

Daniel Ellsberg fue uno de las aproximadamente tres docenas de académicos y oficiales militares que participaron en la creación del estudio masivo de la participación de Estados Unidos en el sudeste asiático desde 1945 hasta mediados de los años sesenta. Todo el proyecto se extendió en 43 volúmenes, con 7,000 páginas. Y todo se consideró altamente clasificado.

Como Ellsberg tenía una autorización de alta seguridad, pudo leer grandes cantidades del estudio. Llegó a la conclusión de que el público estadounidense había sido seriamente engañado por las administraciones presidenciales de Dwight D. Eisenhower, John F. Kennedy y Lyndon B. Johnson.

Ellsberg también llegó a creer que el presidente Nixon, que había ingresado en la Casa Blanca en enero de 1969, prolongaba innecesariamente una guerra sin sentido.

A medida que Ellsberg se inquietaba cada vez más por la idea de que muchas vidas estadounidenses se estaban perdiendo debido a lo que él consideraba engaño, se decidió a filtrar partes del estudio secreto del Pentágono. Comenzó sacando páginas de su oficina en Rand Corporation y copiándolas, usando una máquina Xerox en el negocio de un amigo. Buscando una manera de publicitar lo que había descubierto, Ellsberg comenzó a acercarse a los miembros del personal en Capitol Hill, con la esperanza de interesar a los miembros que trabajan para los miembros del Congreso en copias de los documentos clasificados.

Los esfuerzos por filtrarse al Congreso no llevaron a ninguna parte. Los miembros del personal del Congreso eran escépticos de lo que Ellsberg afirmaba tener o temían recibir material clasificado sin autorización. Ellsberg, en febrero de 1971, decidió salir del gobierno. Dio partes del estudio a Neil Sheehan, un reportero del New York Times que había sido corresponsal de guerra en Vietnam. Sheehan reconoció la importancia de los documentos y se acercó a sus editores en el periódico.

Publicando los documentos del Pentágono

El New York Times, sintiendo la importancia del material que Ellsberg le había pasado a Sheehan, tomó medidas extraordinarias. El material necesitaría ser leído y evaluado según el valor de las noticias, por lo que el periódico asignó un equipo de editores para revisar los documentos.

Para evitar que se corriera la voz del proyecto, el periódico creó lo que era esencialmente una sala de redacción secreta en una suite de un hotel de Manhattan a varias cuadras del edificio de la sede del periódico. Todos los días, durante diez semanas, un equipo de editores se escondió en el Hilton de Nueva York, leyendo la historia secreta del Pentágono de la Guerra de Vietnam.

Los editores del New York Times decidieron que se debería publicar una cantidad sustancial de material, y planearon publicar el material como una serie continua. La primera entrega apareció en el centro superior de la primera plana del gran periódico dominical el 13 de junio de 1971. El titular estaba subestimado: "Archivo de Vietnam: Estudio del Pentágono muestra tres décadas de creciente participación de los Estados Unidos".

Seis páginas de documentos aparecieron dentro del periódico del domingo, tituladas, "Textos clave del estudio de Vietnam del Pentágono". Entre los documentos reimpresos en el periódico había cables diplomáticos, memorandos enviados a Washington por generales estadounidenses en Vietnam, y un informe que detallaba acciones encubiertas que habían precedió a la participación militar abierta de Estados Unidos en Vietnam.

Antes de la publicación, algunos editores del periódico aconsejaron precaución. Los documentos más recientes que se publicarían tendrían varios años y no representaban una amenaza para las tropas estadounidenses en Vietnam. Sin embargo, el material fue clasificado y era probable que el gobierno emprendiera acciones legales.

La reacción de Nixon

El día que apareció la primera entrega, un asistente de seguridad nacional, el general Alexander Haig (que luego se convertiría en el primer secretario de Estado de Ronald Reagan) le informó al presidente Nixon. Nixon, con el aliento de Haig, se agitó cada vez más.

Las revelaciones que aparecen en las páginas del New York Times no implicaron directamente a Nixon ni a su administración. De hecho, los documentos tendían a retratar a los políticos que Nixon detestaba, específicamente a sus predecesores, John F. Kennedy y Lyndon B. Johnson, de mala manera.

Sin embargo, Nixon tenía motivos para estar muy preocupado. La publicación de tanto material secreto del gobierno ofendió a muchos en el gobierno, especialmente a aquellos que trabajan en la seguridad nacional o que sirven en las filas más altas de las fuerzas armadas.

Y la audacia de la filtración fue muy inquietante para Nixon y sus miembros más cercanos del personal, ya que les preocupaba que algunas de sus propias actividades secretas pudieran salir a la luz algún día. Si el periódico más destacado del país pudiera imprimir página tras página de documentos gubernamentales clasificados, ¿a dónde podría llevar eso?

Nixon le aconsejó a su fiscal general, John Mitchell, que tomara medidas para evitar que el New York Times publicara más material. El lunes por la mañana, 14 de junio de 1971, la segunda entrega de la serie apareció en la portada del New York Times. Esa noche, cuando el periódico se preparaba para publicar la tercera entrega del periódico del martes, un telegrama del Departamento de Justicia de los EE. UU. Llegó a la sede del New York Times. Exigió que el periódico dejara de publicar el material que había obtenido.

El editor del periódico respondió diciendo que el periódico obedecería una orden judicial si se emitiera una. Pero menos que eso, continuaría publicando. La primera plana del periódico del martes tenía un titular destacado: "Mitchell busca detener la serie sobre Vietnam pero Times se niega".

Al día siguiente, martes 15 de junio de 1971, el gobierno federal acudió a los tribunales y obtuvo una orden judicial que impidió que el New York Times procediera con la publicación de más documentos que Ellsberg había filtrado.

Con la serie de artículos en el Times detenidos, otro periódico importante, el Washington Post, comenzó a publicar material del estudio secreto que se le había filtrado.

Y a mediados de la primera semana del drama, Daniel Ellsberg fue identificado como el filtrador. Se encontró sujeto a un F.B.I. caza.

La batalla de la corte

El New York Times fue a la corte federal para luchar contra la orden judicial. El caso del gobierno sostuvo que el material en los documentos del Pentágono ponía en peligro la seguridad nacional y el gobierno federal tenía el derecho de evitar su publicación. El equipo de abogados que representa al New York Times argumentó que el derecho del público a saber era primordial, y que el material era de gran valor histórico y no representaba ninguna amenaza actual para la seguridad nacional.

El caso judicial se movió a través de los tribunales federales a una velocidad sorprendente, y los argumentos se llevaron a cabo en la Corte Suprema el sábado 26 de junio de 1971, solo 13 días después de la aparición de la primera entrega de los documentos del Pentágono. Los argumentos en la Corte Suprema duraron dos horas. Una cuenta de periódico publicada al día siguiente en la portada del New York Times observó un detalle fascinante:

"Visibles en público, al menos en grandes cantidades revestidas de cartón, fueron por primera vez los 47 volúmenes de 7,000 páginas de 2.5 millones de palabras de la historia privada del Pentágono de la Guerra de Vietnam. Era un conjunto del gobierno".

La Corte Suprema emitió una decisión afirmando el derecho de los periódicos a publicar los documentos del Pentágono el 30 de junio de 1971. Al día siguiente, el New York Times presentó un titular en toda la parte superior de la página principal: "Corte Suprema, 6-3, Defiende los periódicos sobre la publicación del informe del Pentágono; Times reanuda su serie, detenida 15 días ".

El New York Times continuó publicando extractos de los documentos del Pentágono. El periódico presentó artículos de primera plana basados ​​en documentos secretos hasta el 5 de julio de 1971, cuando publicó su novena y última entrega. Los documentos de los documentos del Pentágono también se publicaron rápidamente en un libro de bolsillo, y su editor, Bantam, afirmó que tenía un millón de copias impresas a mediados de julio de 1971.

Impacto de los documentos del Pentágono

Para los periódicos, la decisión de la Corte Suprema fue inspiradora y alentadora. Afirmó que el gobierno no podía imponer una "restricción previa" para bloquear la publicación del material que quería mantener fuera de la vista del público. Sin embargo, dentro de la administración de Nixon, el resentimiento hacia la prensa solo se intensificó.

Nixon y sus principales ayudantes se obsesionaron con Daniel Ellsberg. Después de ser identificado como el filtrador, fue acusado de varios delitos que van desde la posesión ilegal de documentos gubernamentales hasta la violación de la Ley de Espionaje. Si es declarado culpable, Ellsberg podría haber enfrentado más de 100 años de prisión.

En un esfuerzo por desacreditar a Ellsberg (y otras filtraciones) a los ojos del público, los ayudantes de la Casa Blanca formaron un grupo al que llamaron The Plumbers. El 3 de septiembre de 1971, menos de tres meses después de que los documentos del Pentágono comenzaran a aparecer en la prensa, los ladrones dirigidos por el asistente de la Casa Blanca E. Howard Hunt irrumpieron en la oficina del Dr. Lewis Fielding, un psiquiatra de California. Daniel Ellsberg había sido paciente del Dr. Fielding, y los Plomeros esperaban encontrar material dañino sobre Ellsberg en los archivos del médico.

El robo, que se disfrazó para parecer un robo al azar, no produjo material útil para que la administración de Nixon lo usara contra Ellsberg. Pero indicó hasta dónde llegarían los funcionarios del gobierno para atacar a los enemigos percibidos.

Y los Plomeros de la Casa Blanca luego jugarían papeles importantes al año siguiente en lo que se convirtió en los escándalos de Watergate. Los ladrones conectados con los fontaneros de la Casa Blanca fueron arrestados en las oficinas del Comité Nacional Demócrata en el complejo de oficinas de Watergate en junio de 1972.

Daniel Ellsberg, por cierto, se enfrentó a un juicio federal. Pero cuando se conocieron los detalles de la campaña ilegal en su contra, incluido el robo en la oficina del Dr. Fielding, un juez federal desestimó todos los cargos en su contra.


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