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Aprenda sobre el ciclo de la roca en la corteza terrestre

Aprenda sobre el ciclo de la roca en la corteza terrestre

Las rocas están compuestas principalmente de minerales y pueden ser una amalgama de minerales diferentes o pueden estar compuestas de un mineral. Se han identificado más de 3500 minerales; la mayoría de estos se pueden encontrar en la corteza terrestre. Algunos de los minerales de la Tierra son extremadamente populares: menos de 20 minerales componen más del 95% de la corteza terrestre.

Hay tres formas diferentes de crear rocas en la Tierra y, por lo tanto, hay tres clasificaciones principales de rocas, basadas en los tres procesos: ígneas, sedimentarias y metamórficas.

Roca ígnea

Las rocas ígneas se forman a partir de los minerales líquidos fundidos que se encuentran debajo de la corteza terrestre. Están formados por magma que se enfría debajo de la superficie de la Tierra o de lava que se enfría sobre la superficie de la Tierra. Estos dos métodos de formación de rocas ígneas se conocen como intrusivos y extrusivos, respectivamente.

Las formaciones ígneas intrusivas pueden ser forzadas a la superficie de la Tierra, donde pueden existir como masas de rocas conocidas como plutones. Los tipos más grandes de plutones expuestos se llaman batolitos. Las montañas de Sierra Nevada son un gran batolito de roca ígnea de granito.

La roca ígnea que se enfría lentamente generalmente contendrá cristales minerales más grandes que la roca ígnea que se enfría más rápidamente. El magma que forma roca ígnea debajo de la superficie de la tierra puede tardar miles de años en enfriarse. La roca que se enfría rápidamente, a menudo lava extrusiva que proviene de volcanes o fisuras en la superficie de la Tierra, tiene cristales pequeños y puede ser bastante lisa, como la roca volcánica de obsidiana.

Todas las rocas en la Tierra fueron originalmente ígneas, ya que ese es el único método que se puede formar una roca completamente nueva. Las rocas ígneas continúan formándose hoy debajo y sobre la superficie de la tierra a medida que el magma y la lava se enfrían para formar nuevas rocas. La palabra "ígnea" viene del latín y significa "fuego formado".

La mayoría de las rocas de la corteza terrestre son ígneas, aunque las rocas sedimentarias generalmente las cubren. El basalto es el tipo más común de roca ígnea y cubre el fondo del océano y, por lo tanto, existe en dos tercios de la superficie de la Tierra.

Roca sedimentaria

Las rocas sedimentarias se forman por la litificación (cementación, compactación y endurecimiento) de la roca existente o los huesos, conchas y piezas de los seres vivos anteriores. Las rocas son erosionadas y erosionadas en pequeñas partículas que luego son transportadas y depositadas junto con otras piezas de roca llamadas sedimentos.

Los sedimentos se unen y compactan y endurecen con el tiempo por el peso y la presión de hasta miles de pies de sedimentos adicionales sobre ellos. Finalmente, los sedimentos se litifican y se convierten en roca sedimentaria sólida. Estos sedimentos que se unen se conocen como sedimentos clásticos. Los sedimentos generalmente se clasifican por el tamaño de las partículas durante el proceso de deposición, por lo que las rocas sedimentarias tienden a contener partículas sedimentarias de tamaño similar>.

Una alternativa a los sedimentos clásticos son los sedimentos químicos que son minerales en solución que se endurecen. La roca sedimentaria química más común es la piedra caliza, que es un producto bioquímico del carbonato de calcio creado por las partes de las criaturas muertas.

Aproximadamente las tres cuartas partes de la roca madre de la Tierra en los continentes son sedimentarias.

Roca metamórfica

La roca metamórfica, que viene del griego para "cambiar de forma", se forma aplicando una gran presión y temperatura a la roca existente convirtiéndola en un nuevo tipo distinto de roca. Rocas ígneas, rocas sedimentarias, e incluso otras rocas metamórficas y ser modificadas en rocas metamórficas.

Las rocas metamórficas generalmente se crean cuando se someten a una presión extrema, como debajo de muchos miles de pies de roca madre o cuando se aplastan en la unión de las placas tectónicas. Las rocas sedimentarias pueden convertirse en rocas metamórficas si los miles de pies de sedimentos por encima de ellas aplican suficiente calor y presión para cambiar aún más la estructura de la roca sedimentaria.

Las rocas metamórficas son más duras que otros tipos de rocas, por lo que son más resistentes a la intemperie y a la erosión. La roca siempre se convierte en el mismo tipo de roca metamórfica. Por ejemplo, las rocas sedimentarias de piedra caliza y pizarra se convierten en mármol y pizarra, respectivamente, cuando se metamorfosean.

El ciclo de la roca

Sabemos que los tres tipos de roca se pueden convertir en rocas metamórficas, pero los tres tipos también se pueden cambiar a través del ciclo de la roca. Todas las rocas pueden ser erosionadas y erosionadas en sedimentos, que luego pueden formar rocas sedimentarias. Las rocas también pueden fundirse por completo en magma y reencarnarse en roca ígnea.


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