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Guerra civil estadounidense: primera batalla de Bull Run

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La Primera Batalla de Bull Run se libró el 21 de julio de 1861, durante la Guerra Civil Americana (1861-1865), y fue la primera gran batalla del conflicto. Avanzando hacia el norte de Virginia, las tropas de la Unión y la Confederación se enfrentaron cerca del cruce de Manassas. Aunque las fuerzas de la Unión tenían una ventaja temprana, un plan demasiado complejo y la llegada de refuerzos confederados llevaron a su colapso y fueron expulsados ​​del campo. La derrota conmocionó al público en el norte y anuló las esperanzas de una resolución rápida del conflicto.

Fondo

A raíz del ataque confederado en Fort Sumter, el presidente Abraham Lincoln llamó a 75,000 hombres para ayudar a sofocar la rebelión. Si bien esta acción vio a otros estados abandonar la Unión, también comenzó un flujo de hombres y material hacia Washington, DC. El creciente cuerpo de tropas en la capital de la nación finalmente se organizó en el Ejército del noreste de Virginia. Para dirigir esta fuerza, las fuerzas políticas obligaron al general Winfield Scott a seleccionar al general de brigada Irvin McDowell. McDowell, un oficial de carrera, nunca había liderado a hombres en combate y, en muchos sentidos, era tan verde como sus tropas.

Reuniendo a unos 35,000 hombres, McDowell fue apoyado al oeste por el mayor general Robert Patterson y una fuerza de la Unión de 18,000 hombres. Oponiéndose a los comandantes de la Unión había dos ejércitos confederados dirigidos por generales de brigada P.G.T. Beauregard y Joseph E. Johnston. El vencedor de Fort Sumter, Beauregard dirigió el Ejército Confederado de 22,000 hombres del Potomac, que estaba centrado cerca del cruce de Manassas. Al oeste, Johnston tuvo la tarea de defender el Valle de Shenandoah con una fuerza de alrededor de 12,000. Los dos comandos Confederados estaban vinculados por el Ferrocarril Manassas Gap, lo que permitiría que uno apoyara al otro si era atacado (Mapa).

Ejércitos y comandantes

Unión

  • General de Brigada Irvin McDowell
  • 28,000-35,000 hombres

Confederado

  • General de Brigada P.G.T. Beauregard
  • General de Brigada Joseph E. Johnston
  • 32,000-34,000 hombres

Situación estrategica

Como Manassas Junction también proporcionó acceso al ferrocarril de Orange y Alexandria, que conducía al corazón de Virginia, fue crítico que Beauregard mantuviera el puesto. Para defender el cruce, las tropas confederadas comenzaron a fortificar los vados hacia el noreste sobre Bull Run. Conscientes de que los confederados podrían desplazar tropas a lo largo del ferrocarril de Manassas Gap, los planificadores de la Unión dictaron que cualquier avance de McDowell sería apoyado por Patterson con el objetivo de fijar Johnston en su lugar. Bajo una fuerte presión del gobierno para obtener una victoria en el norte de Virginia, McDowell partió de Washington el 16 de julio de 1861.

Plan de McDowell

Moviéndose hacia el oeste con su ejército, tenía la intención de hacer un ataque de distracción contra la línea Bull Run con dos columnas, mientras que una tercera giraba hacia el sur alrededor del flanco derecho de la Confederación para cortar su línea de retirada a Richmond. Para asegurarse de que Johnston no entrara en la refriega, se ordenó a Patterson que avanzara por el valle. Aguantando el clima extremo del verano, los hombres de McDowell se movieron lentamente y acamparon en Centerville el 18 de julio. En busca del flanco confederado, envió al sur al general de brigada Daniel Tyler. Avanzando, pelearon una escaramuza en el Ford de Blackburn esa tarde y se vieron obligados a retirarse (Mapa).

Frustrado en sus esfuerzos por girar a la derecha de la Confederación, McDowell alteró su plan y comenzó los esfuerzos contra la izquierda del enemigo. Su nuevo plan requería que la división de Tyler avanzara hacia el oeste a lo largo de Warrenton Turnpike y realizara un asalto de diversión a través del Puente de Piedra sobre Bull Run. A medida que esto avanzaba, las divisiones de los generales de brigada David Hunter y Samuel P. Heintzelman girarían hacia el norte, cruzarían Bull Run en Sudley Springs Ford y descenderían en la retaguardia confederada. Al oeste, Patterson estaba demostrando ser un tímido comandante. Decidiendo que Patterson no atacaría, Johnston comenzó a desplazar a sus hombres hacia el este el 19 de julio.

La batalla comienza

Para el 20 de julio, la mayoría de los hombres de Johnston habían llegado y estaban situados cerca del Ford de Blackburn. Al evaluar la situación, Beauregard tenía la intención de atacar al norte hacia Centerville. Este plan se adelantó la mañana del 21 de julio cuando las armas de la Unión comenzaron a bombardear su cuartel general en la Casa McLean cerca del Ford de Mitchell. A pesar de haber elaborado un plan inteligente, el ataque de McDowell pronto estuvo plagado de problemas debido a la escasa exploración y la inexperiencia general de sus hombres. Mientras que los hombres de Tyler llegaron al Puente de Piedra alrededor de las 6:00 a.m., las columnas que flanqueaban estaban atrasadas horas debido a los malos caminos que conducían a Sudley Springs.

Éxito temprano

Las tropas sindicales comenzaron a cruzar el vado alrededor de las 9:30 a.m. y avanzaron hacia el sur. A la izquierda de la Confederación estaba la brigada de 1.100 hombres del coronel Nathan Evans. Al enviar tropas para contener a Tyler en el Puente de Piedra, una comunicación por semáforo del Capitán E.P. lo alertó sobre el movimiento de flanqueo. Alejandro. Cambiando alrededor de 900 hombres al noroeste, asumió una posición en Matthews Hill y fue reforzado por el general de brigada Barnard Bee y el coronel Francis Bartow. Desde esta posición pudieron ralentizar el avance de la brigada líder de Hunter bajo el mando del general de brigada Ambrose Burnside (Mapa).

Esta línea colapsó alrededor de las 11:30 de la mañana cuando la brigada del coronel William T. Sherman golpeó su derecha. Al caer en el desorden, asumieron una nueva posición en Henry House Hill bajo la protección de la artillería confederada. Aunque poseía un impulso, McDowell no avanzó, sino que levantó artillería bajo los capitanes Charles Griffin y James Ricketts para bombardear al enemigo desde Dogan Ridge. Esta pausa permitió a la Brigada Virginia del Coronel Thomas Jackson llegar a la colina. Colocados en la pendiente inversa de la colina, no fueron vistos por los comandantes de la Unión.

La marea cambia

Avanzando sus armas sin apoyo, McDowell buscó debilitar la línea Confederada antes de atacar. Después de más demoras durante las cuales los artilleros sufrieron grandes pérdidas, comenzó una serie de ataques poco sistemáticos. Estos fueron rechazados con el contraataque confederado a su vez. En el curso de esta acción, Bee exclamó: "Hay Jackson parado como un muro de piedra". Existe cierta controversia con respecto a esta declaración, ya que algunos informes posteriores afirmaron que Bee estaba molesto con Jackson por no moverse más rápido en ayuda de su brigada y que el "muro de piedra" tenía un sentido peyorativo. En cualquier caso, el nombre se mantuvo tanto en Jackson como en su brigada durante el resto de la guerra. En el curso de los combates, hubo varios problemas de reconocimiento de unidades ya que los uniformes y las banderas no habían sido estandarizados (Mapa).

En Henry House Hill, los hombres de Jackson rechazaron numerosos ataques, mientras que refuerzos adicionales llegaron a ambos lados. Alrededor de las 4:00 PM, el Coronel Oliver O. Howard llegó al campo con su brigada y se posicionó a la derecha de la Unión. Pronto fue atacado por las tropas confederadas dirigidas por los coroneles Arnold Elzey y Jubal Early. Destrozando el flanco derecho de Howard, lo expulsaron del campo. Al ver esto, Beauregard ordenó un avance general que provocó que las cansadas tropas de la Unión comenzaran una retirada desorganizada hacia Bull Run. Incapaz de reunir a sus hombres, McDowell observó cómo la retirada se convertía en una derrota (Mapa).

En un intento por perseguir a las tropas de la Unión que huían, Beauregard y Johnston inicialmente esperaban llegar a Centerville y cortar la retirada de McDowell. Esto fue frustrado por las nuevas tropas de la Unión que lograron con éxito el camino a la ciudad, así como por el rumor de que un nuevo ataque de la Unión estaba en camino. Pequeños grupos de confederados continuaron la captura de tropas de la Unión, así como de dignatarios que habían venido de Washington para ver la batalla. También lograron obstaculizar la retirada al hacer que un carro volcara en el puente sobre Cub Run, bloqueando el tráfico de la Unión.

Secuelas

En los combates en Bull Run, las fuerzas de la Unión perdieron 460 muertos, 1.124 heridos y 1.312 capturados / desaparecidos, mientras que los confederados sufrieron 387 muertos, 1.582 heridos y 13 desaparecidos. Los restos del ejército de McDowell regresaron a Washington y durante algún tiempo hubo preocupación de que la ciudad fuera atacada. La derrota sorprendió al Norte, que esperaba una victoria fácil y llevó a muchos a creer que la guerra sería larga y costosa.

El 22 de julio, Lincoln firmó un proyecto de ley para 500,000 voluntarios y comenzaron los esfuerzos para reconstruir el ejército. Estos llegaron finalmente al comandante del mayor general George B. McClellan. Reorganizando las tropas alrededor de Washington e incorporando unidades recién llegadas, construyó lo que se convertiría en el Ejército del Potomac. Este comando serviría como el ejército primario de la Unión en el este por el resto de la guerra.


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