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Argumentos a favor y en contra de los zoológicos

Argumentos a favor y en contra de los zoológicos

Un zoológico es un lugar donde se exhiben animales cautivos para que los humanos los vean. Mientras que los primeros zoológicos (menos los parques zoológicos) se concentraron en mostrar tantas criaturas inusuales como sea posible, a menudo en condiciones pequeñas y estrechas, el enfoque de la mayoría de los zoológicos modernos es la conservación y la educación. Si bien los defensores de los zoológicos y los conservacionistas argumentan que los zoológicos salvan especies en peligro de extinción y educan al público, muchos activistas de los derechos de los animales creen que el costo de confinar animales supera los beneficios, y que la violación de los derechos de los animales individuales, incluso en un esfuerzo por evitar la extinción, no puede estar justificado

Una breve historia de los zoológicos

Los humanos han mantenido animales salvajes por miles de años. La captura de animales exóticos como jirafas, elefantes, osos, delfines y una variedad de aves con fines de exhibición se remonta a la antigua Mesopotamia, alrededor del año 2500 a. C. La práctica comenzó como una muestra de riqueza por parte de ciudadanos privados que mantenían animales en casas de fieras privadas. Los zoológicos modernos comenzaron a evolucionar durante el siglo XVIII y la Era de la Ilustración, cuando el interés científico en la zoología, así como el estudio del comportamiento y la anatomía de los animales, salieron a la luz.

Argumentos para los zoológicos

  • Al reunir a personas y animales, los zoológicos educan al público y fomentan la apreciación de las otras especies.
  • Los zoológicos salvan especies en peligro de extinción al llevarlas a un ambiente seguro, donde están protegidas de los cazadores furtivos, la pérdida de hábitat, el hambre y los depredadores.
  • Muchos zoológicos tienen programas de reproducción para especies en peligro de extinción. En la naturaleza, estos individuos podrían tener problemas para encontrar parejas y reproducirse, y las especies podrían extinguirse.
  • Zoológicos de buena reputación acreditados por la Asociación de Zoológicos y Acuarios y están sujetos a altos estándares para el tratamiento de sus animales residentes. Según la AZA, acreditación significa "reconocimiento oficial y aprobación de un zoológico o acuario por un grupo de expertos".
  • Un buen zoológico proporciona un hábitat enriquecido en el que los animales nunca se aburren, se cuidan bien y tienen mucho espacio.
  • Los zoológicos son una tradición, y una visita a un zoológico es una actividad saludable y familiar.
  • Ver a un animal en persona es una experiencia mucho más personal y memorable que ver a ese animal en un documental sobre la naturaleza y es más probable que fomente una actitud empática hacia los animales.
  • Algunos zoológicos ayudan a rehabilitar la vida silvestre y aceptan mascotas exóticas que las personas ya no quieren o que ya no pueden cuidar.
  • Los expositores de animales acreditados y no acreditados están regulados por la Ley Federal de Bienestar Animal, que establece normas para el cuidado de los animales.

Argumentos contra los zoológicos

  • Desde el punto de vista de los derechos de los animales, los humanos no tienen derecho a criar, capturar y confinar a otros animales, incluso si esas especies están en peligro de extinción. Ser miembro de una especie en peligro de extinción no significa que los animales individuales tengan menos derechos.
  • Los animales en cautiverio sufren de estrés, aburrimiento y confinamiento. Sin pluma, no importa cuán humano o safari en coche pueda compararse con la libertad de la naturaleza.
  • Los lazos intergeneracionales se rompen cuando los individuos se venden o intercambian a otros zoológicos.
  • Los animales bebés traen visitantes y dinero, pero este incentivo para criar nuevos animales bebés conduce a la sobrepoblación. Los animales sobrantes se venden no solo a otros zoológicos, sino también a circos, instalaciones de caza en conserva e incluso para sacrificio. Algunos zoológicos simplemente matan a sus animales sobrantes por completo.
  • La gran mayoría de los programas de cría en cautividad no liberan a los animales de vuelta a la naturaleza. Los descendientes son siempre parte de la cadena de zoológicos, circos, zoológicos de mascotas y el comercio de mascotas exóticas que compra, vende, intercambia y generalmente explota animales. Por ejemplo, un elefante asiático llamado Ned nació en un zoológico acreditado, sin embargo, más tarde fue confiscado de un entrenador de circo abusivo y finalmente enviado a un santuario.
  • La eliminación de especímenes individuales del medio silvestre pone en peligro aún más a la población salvaje porque los individuos restantes serán menos genéticamente diversos y pueden tener una mayor dificultad para encontrar parejas.
  • Si las personas quieren ver animales salvajes en la vida real, pueden observar la vida silvestre en la naturaleza o visitar un santuario. (Un verdadero santuario no compra, vende ni cría animales, sino que acepta mascotas exóticas no deseadas, animales sobrantes de zoológicos o animales salvajes heridos que ya no pueden sobrevivir en la naturaleza).
  • La Ley Federal de Bienestar Animal establece solo los estándares mínimos para el tamaño de la jaula, refugio, atención médica, ventilación, cercas, alimentos y agua. Por ejemplo, los recintos deben proporcionar "espacio suficiente para permitir que cada animal realice ajustes posturales y sociales normales con una libertad de movimiento adecuada. Un espacio inadecuado puede estar indicado por evidencia de desnutrición, mal estado, debilidad, estrés o patrones de comportamiento anormales". Las violaciones a menudo resultan en una palmada en la muñeca y el expositor tiene una fecha límite para corregir la violación. Incluso una larga historia de atención inadecuada y violaciones de AWA, como la historia de Tony the Truck Stop Tiger, no garantiza necesariamente que los animales maltratados sean liberados.
  • Los animales a veces escapan de sus recintos, poniéndose en peligro a sí mismos y a las personas. Del mismo modo, las personas ignoran las advertencias o accidentalmente se acercan demasiado a los animales, lo que lleva a resultados terribles. Por ejemplo, Harambe, un gorila de las tierras bajas del oeste de 17 años, recibió un disparo en 2016 cuando un niño cayó accidentalmente en su recinto en el zoológico de Cincinnati. Mientras el niño sobrevivió y no resultó gravemente herido, el gorila fue asesinado de inmediato.
  • Los zoológicos de mascotas se han relacionado con numerosos incidentes de enfermedades que incluyen E. coli, criptosporidiosis, salmonelosis y dermatomicosis (tiña).

La última palabra sobre zoológicos

Al presentar un caso a favor o en contra de los zoológicos, ambas partes argumentan que están salvando animales. Ya sea que los zoológicos beneficien o no a la comunidad animal, ciertamente ganan dinero. Mientras haya demanda para ellos, los zoológicos continuarán existiendo. Dado que es probable que los zoológicos sean inevitables, la mejor manera de avanzar es garantizar que las condiciones del zoológico sean las mejores posibles para los animales que viven en cautiverio y que las personas que violen las sanciones de salud y seguridad del cuidado animal no solo sean debidamente castigadas, sino que se les niegue cualquier Acceso futuro a los animales.