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Geología, Ciencias de la Tierra y Geociencia: ¿Cuál es la diferencia?

Geología, Ciencias de la Tierra y Geociencia: ¿Cuál es la diferencia?

"Geología", "ciencia de la Tierra" y "geociencia" son términos diferentes con la misma definición literal: el estudio de la Tierra. En el mundo académico y el ámbito profesional, los términos pueden ser intercambiables o tener connotaciones diferentes en función de cómo se utilizan. En las últimas décadas, muchos colegios y universidades han cambiado sus grados de geología a ciencias de la Tierra o geociencias o los han agregado por separado.

Sobre "geología"

Geología es la palabra más antigua y tiene una historia mucho más larga. En ese sentido, la geología es la raíz de la ciencia de la Tierra.

La palabra surgió antes de la disciplina científica de hoy. Los primeros geólogos ni siquiera eran geólogos; eran "filósofos naturales", tipos académicos cuya novedad radicaba en extender los métodos de la filosofía al libro de la naturaleza. El primer significado de la palabra geología, en la década de 1700, fue un tratado, una "teoría de la Tierra", muy similar al triunfo de Isaac Newton, la cosmología o "teoría de los cielos", un siglo antes. Los "geólogos" aún más antiguos de la época medieval eran teólogos inquisitivos y cosmológicos que trataban la Tierra por analogía con el cuerpo de Cristo y prestaban poca atención a las rocas. Produjeron un discurso erudito y diagramas fascinantes, pero nada que pudiéramos reconocer como ciencia. (La hipótesis de Gaia de hoy podría considerarse como una versión de la Nueva Era de esta visión del mundo olvidada hace mucho tiempo).

Finalmente, los geólogos se sacudieron ese manto medieval mohoso, pero sus actividades posteriores les dieron una nueva reputación que los perseguiría más tarde.

Los geólogos son los que exploraron las rocas, cartografiaron las montañas, explicaron el paisaje, descubrieron la Edad de Hielo y descubrieron el funcionamiento de los continentes y la Tierra profunda. Los geólogos son los que encontraron acuíferos, planearon minas, asesoraron a las industrias extractivas y abrieron el camino hacia la riqueza basada en oro, petróleo, hierro, carbón y más. Los geólogos ordenaron el registro de la roca, clasificaron los fósiles, nombraron los eones y las eras de la prehistoria y establecieron los cimientos profundos de la evolución biológica.

Tiendo a pensar en la geología como una de las verdaderas ciencias originales, junto con la astronomía, la geometría y las matemáticas. La química comenzó como un hijo de geología de laboratorio purificado. La física se originó como una abstracción de la ingeniería. Esto no es para minimizar su maravilloso progreso y gran estatura, sino solo para establecer la prioridad.

Sobre 'Ciencias de la Tierra' y 'Geociencia'

Ciencia de la Tierra y geociencia ganó vigencia con tareas más nuevas e interdisciplinarias que se basan en el trabajo de los geólogos. En pocas palabras, todos los geólogos son científicos de la Tierra, pero no todos los científicos de la Tierra son geólogos.

El siglo XX trajo un progreso revolucionario a todos los campos de la ciencia. Fue la fertilización cruzada de la química, la física y la computación, recientemente aplicada a los viejos problemas de la geología, lo que abrió la geología a un ámbito más amplio denominado ciencia de la Tierra o geociencia. Parecía un campo completamente nuevo en el que el martillo de roca y el mapa de campo y la sección delgada eran menos relevantes.

Hoy en día, un título en ciencias de la tierra o geociencia implica un ámbito de asignaturas mucho más amplio que un título en geología tradicional. Estudia todos los procesos dinámicos de la Tierra, por lo que los cursos típicos pueden incluir oceanografía, paleoclimatología, meteorología e hidrología, así como cursos normales de geología "tradicional" como mineralogía, geomorfología, petrología y estratigrafía.

Los geocientíficos y los científicos de la Tierra hacen cosas que los geólogos del pasado nunca contemplaron. Los científicos de la Tierra ayudan a supervisar la remediación de sitios contaminados. Estudian las causas y los efectos del cambio climático. Aconsejan a los administradores de tierras, desechos y recursos. Comparan las estructuras de los planetas alrededor de nuestro Sol y de otras estrellas.

Ciencia verde y marrón

Parece que los educadores han tenido un efecto extra a medida que los estándares curriculares para los estudiantes de primaria y secundaria se han vuelto más complejos e involucrados. Entre estos educadores, la definición típica de "ciencia de la Tierra" es que consiste en geología, oceanografía, meteorología y astronomía. A mi entender, la geología es un conjunto floreciente de subespecialidades que se está expandiendo a estas ciencias vecinas (no la oceanografía sino la geología marina; no la meteorología sino la climatología; no la astronomía sino la geología planetaria), pero esa es claramente una opinión minoritaria. Una búsqueda básica en Internet muestra el doble de "planes de lecciones de ciencias de la Tierra" que "planes de lecciones de geología".

Entonces, ¿dónde estamos hoy? Veo el campo dividiéndose en dos pistas pedagógicas:

La geología es minerales, mapas y montañas; rocas, recursos y erupciones; erosión, sedimentos y cuevas. Implica caminar con botas y hacer ejercicios prácticos con sustancias ordinarias. La geología es marrón.

La ciencia de la tierra y la geociencia son el estudio de la geología, así como de la contaminación, las redes alimentarias, la paleontología, los hábitats, las placas y el cambio climático. Involucra todos los procesos dinámicos de la Tierra, no solo los de la corteza. La ciencia de la tierra es verde.

Tal vez todo es solo una cuestión de lenguaje. La "ciencia de la Tierra" y la "geociencia" son tan sencillas en inglés como la "geología" en griego científico. Y como defensa sarcástica de la creciente popularidad de los términos anteriores, ¿cuántos estudiantes universitarios de primer año saben griego?

Editado por Brooks Mitchell