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Datos de peces escorpión (Scorpaenidae)

Datos de peces escorpión (Scorpaenidae)

El término pez escorpión se refiere a un grupo de peces con aletas radiadas en la familia Scorpaenidae. Colectivamente, se les llama pez roca o pez piedra porque son habitantes del fondo camuflados para parecerse a rocas o corales. La familia incluye 10 subfamilias y al menos 388 especies.

Los géneros importantes incluyen el pez león (Pterois sp.) y pez piedra (Synanceia sp.). Todos los peces escorpión tienen espinas venenosas, lo que les da su nombre común. Si bien las picaduras pueden ser fatales para los humanos, los peces no son agresivos y solo pican cuando están amenazados o heridos.

Datos rápidos: pez escorpión

  • Nombre científico: Scorpaenidae (las especies incluyen Pterois volitans, Synaceia horrida)
  • Otros nombres: Pez león, pez piedra, pez escorpión, pez roca, pez fuego, pez dragón, pez pavo, picadura, bacalao mariposa
  • Características distintivas: Cuerpo comprimido con boca ancha y espinas dorsales conspicuas y venenosas
  • Tamaño promedio: Menos de 0.6 metros (2 pies)
  • Dieta: Carnívoro
  • Esperanza de vida: 15 años
  • Habitat: Mares costeros tropicales, subtropicales y templados en todo el mundo
  • Estado de conservación: Menor preocupación
  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Clase: Actinopterygii
  • Orden: Scorpaeniformes
  • Familia: Scorpaenidae
  • Hecho de la diversión: Pez escorpión no agresivo. Solo pican si son amenazados o heridos.

Descripción

El pez escorpión tiene un cuerpo comprimido con crestas o espinas en la cabeza, 11 a 17 espinas dorsales y aletas pectorales con rayos bien desarrollados. Los peces vienen en todos los colores. El pez león tiene colores brillantes, por lo que los posibles depredadores pueden identificarlos como una amenaza. El pez piedra, por otro lado, tiene un color moteado que los camufla contra las rocas y los corales. El pez escorpión adulto promedio tiene menos de 0,6 metros (2 pies) de longitud.

A excepción del pez león, el pez escorpión tiene una coloración moteada que sirve de camuflaje. LITTLE DINOSAUR / Getty Images

Distribución

La mayoría de los miembros de la familia Scorpaenidae viven en el Indo-Pacífico, pero las especies se encuentran en todo el mundo en mares tropicales, subtropicales y templados. Los peces escorpión tienden a vivir en aguas costeras poco profundas. Sin embargo, algunas especies se encuentran tan profundas como 2200 metros (7200 pies). Están bien camuflados contra los arrecifes, rocas y sedimentos, por lo que pasan la mayor parte del tiempo cerca del fondo del mar.

El pez león rojo y el pez león común son especies invasoras en el Caribe y el Océano Atlántico frente a las costas de los Estados Unidos. El único método efectivo de control hasta la fecha ha sido la campaña de NOAA de "El pez león como alimento". Fomentar el consumo de pescado no solo ayuda a controlar la densidad de población de pez león, sino que también ayuda a proteger las poblaciones de mero y pargo sobrepescado.

Reproducción y Ciclo de Vida

Los peces escorpión hembra liberan entre 2,000 y 15,000 huevos en el agua, que son fertilizados por el macho. Después del apareamiento, los adultos se alejan y buscan refugio para minimizar la atención de los depredadores. Los huevos flotan hacia la superficie para minimizar la depredación. Los huevos eclosionan después de dos días. Los peces escorpión recién nacidos, llamados alevines, permanecen cerca de la superficie hasta que miden alrededor de una pulgada de largo. En este momento, se hunden hasta el fondo para buscar una grieta y comenzar a cazar. Los peces escorpión viven hasta 15 años.

Dieta y caza

El pez escorpión carnívoro se alimenta de otros peces (incluidos otros peces escorpión), crustáceos, moluscos y otros invertebrados. Un pez escorpión se comerá prácticamente cualquier otro animal que pueda ser tragado entero. La mayoría de las especies de peces escorpión son cazadores nocturnos, mientras que el pez león es más activo durante las horas diurnas de la mañana.

Algunos peces escorpión esperan a que se acerque la presa. El pez león caza y ataca activamente a sus presas, utilizando una vejiga natatoria bilateral para controlar con precisión la posición del cuerpo. Para atrapar presas, un pez escorpión lanza un chorro de agua hacia su víctima, desorientándolo. Si la presa es un pez, el chorro de agua también hace que se oriente contra la corriente para que esté frente al pez escorpión. La captura de cabeza es más fácil, por lo que esta técnica mejora la eficiencia de la caza. Una vez que la presa se coloca correctamente, el pez escorpión succiona su presa entera. En algunos casos, el pez usa sus espinas para aturdir a las presas, pero este comportamiento es bastante poco común.

Depredadores

Si bien es probable que la depredación de huevos y alevines sea la forma principal de control natural de la población de peces escorpión, no está claro qué porcentaje de peces escorpión jóvenes se comen. Los adultos tienen pocos depredadores, pero se han observado tiburones, rayas, pargos y leones marinos cazando peces. Los tiburones parecen ser inmunes al veneno de los peces escorpión.

Aunque los peces escorpión son venenosos, son animales suaves. Este buzo está alimentando un pez león. Justin Okoye / EyeEm / Getty Images

Los peces escorpión no se pescan comercialmente debido al riesgo de picaduras. Sin embargo, son comestibles, y cocinar el pescado neutraliza el veneno. Para el sushi, el pescado se puede comer crudo si se quitan las aletas dorsales venenosas antes de la preparación.

Veneno de pez escorpión y picaduras

Los peces escorpión erigen sus espinas e inyectan veneno si un depredador los muerde, los agarra o los pisa. El veneno contiene una mezcla de neurotoxinas. Los síntomas típicos de la intoxicación incluyen dolor intenso y punzante que dura hasta 12 horas, que alcanza su punto máximo en la primera hora o dos después de la picadura, así como enrojecimiento, hematomas, entumecimiento e hinchazón en el sitio de la picadura. Las reacciones graves incluyen náuseas, vómitos, calambres abdominales, temblores, disminución de la presión arterial, dificultad para respirar y ritmos cardíacos anormales. La parálisis, las convulsiones y la muerte son posibles, pero generalmente se limitan al envenenamiento por peces piedra. Los jóvenes y los ancianos son más susceptibles al veneno que los adultos sanos. La muerte es rara, pero algunas personas son alérgicas al veneno y pueden sufrir un shock anafiláctico.

Los hospitales australianos tienen a mano el antídoto contra los peces piedra Para otras especies y para primeros auxilios de pez piedra, el primer paso es sacar a la víctima del agua para evitar que se ahogue. El vinagre se puede aplicar para reducir el dolor, mientras que el veneno se puede inactivar sumergiendo el sitio de la picadura en agua caliente durante 30 a 90 minutos. Deben usarse pinzas para eliminar las espinas restantes y el área debe lavarse con agua y jabón y luego enjuagarse con agua fresca.

Se requiere atención médica para todas las picaduras de pez escorpión, pez león y pez piedra, incluso si el veneno parece estar desactivado. Es importante asegurarse de que no queden restos de columna en la carne. Se puede recomendar un refuerzo contra el tétanos.

Estado de conservación

La mayoría de las especies de peces escorpión no han sido evaluadas en términos de estado de conservación. Sin embargo, el pez piedra Synanceia verrucosa y Synanceia horrida figuran como "menos preocupantes" en la Lista Roja de la UICN, con poblaciones estables. El pez león luna Pterois lunulata y pez león rojo Pterois volitans También son de menor preocupación. La población de pez león rojo, una especie invasora, está aumentando.

Si bien no hay amenazas significativas para los peces escorpión en este momento, pueden estar en riesgo por la destrucción del hábitat, la contaminación y el cambio climático.

Fuentes

  • Doubilet, David (noviembre de 1987). "Cabracho: peligro disfrazado". National Geographic. Vol. 172 no. 5. págs. 634-643. ISSN 0027-9358
  • Eschmeyer, William N. (1998). Paxton, J.R .; Eschmeyer, W.N., eds. Enciclopedia de peces. San Diego: Academic Press. pp. 175-176. ISBN 0-12-547665-5.
  • Morris J.A. Jr., Akins J.L. (2009). "Ecología de alimentación del pez león invasivo (Pterois volitans) en el archipiélago de las Bahamas ". Biología Ambiental de Peces. 86 (3): 389-398. doi: 10.1007 / s10641-009-9538-8
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  • Taylor, G. (2000). "Lesión de columna vertebral de peces tóxicos: lecciones de 11 años de experiencia". Diario de la Sociedad de Medicina Subacuática del Pacífico Sur. 30 (1). ISSN 0813-1988