Informacion

La guerra de los bóers

La guerra de los bóers

Desde el 11 de octubre de 1899, hasta el 31 de mayo de 1902, la Segunda Guerra Boer (también conocida como la Guerra de Sudáfrica y la Guerra Anglo-Boer) se libró en Sudáfrica entre los británicos y los Boers (colonos holandeses en el sur de África). Los bóers habían fundado dos repúblicas sudafricanas independientes (el Estado Libre de Orange y la República Sudafricana) y tenían una larga historia de desconfianza y aversión hacia los británicos que los rodeaban. Después de que se descubriera el oro en la República Sudafricana en 1886, los británicos querían el área bajo su control.

En 1899, el conflicto entre los británicos y los bóers se convirtió en una guerra en toda regla que se libró en tres etapas: una ofensiva de los bóers contra los puestos de mando y las líneas ferroviarias británicas, una contraofensiva británica que puso a las dos repúblicas bajo el control británico, y una Movimiento de resistencia guerrillera Boer que provocó una campaña generalizada de tierra arrasada por los británicos y el internamiento y la muerte de miles de civiles Boer en campos de concentración británicos.

La primera fase de la guerra dio a los bóers la ventaja sobre las fuerzas británicas, pero las dos últimas fases finalmente trajeron la victoria a los británicos y colocaron los territorios de los bóers previamente independientes firmemente bajo el dominio británico, lo que condujo, finalmente, a la unificación completa del sur África como colonia británica en 1910.

¿Quiénes eran los bóers?

En 1652, la Compañía Holandesa de las Indias Orientales estableció el primer puesto de montaje en el Cabo de Buena Esperanza (el extremo más meridional de África); Este era un lugar donde los barcos podían descansar y reabastecerse durante el largo viaje a los exóticos mercados de especias a lo largo de la costa occidental de la India.

Este puesto atrajo a los colonos de Europa para quienes la vida en el continente se había vuelto insoportable debido a las dificultades económicas y la opresión religiosa. A la vuelta de los 18th siglo, el Cabo se había convertido en el hogar de colonos de Alemania y Francia; sin embargo, fueron los holandeses quienes constituyeron la mayoría de la población de colonos. Llegaron a ser conocidos como "Boers", la palabra holandesa para los agricultores.

Con el paso del tiempo, una serie de bóers comenzaron a emigrar a las zonas de influencia donde creían que tendrían más autonomía para llevar a cabo su vida cotidiana sin las estrictas regulaciones impuestas por la Compañía Holandesa de las Indias Orientales.

Los británicos se mudan a Sudáfrica

Gran Bretaña, que vio el Cabo como un excelente puesto de preparación en la ruta a sus colonias en Australia e India, intentó tomar el control de Ciudad del Cabo de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales, que efectivamente se había declarado en bancarrota. En 1814, Holanda entregó oficialmente la colonia al Imperio Británico.

Casi de inmediato, los británicos comenzaron una campaña para "anglicizar" la colonia. El inglés se convirtió en el idioma oficial, en lugar del holandés, y la política oficial alentó la inmigración de colonos de Gran Bretaña.

La cuestión de la esclavitud se convirtió en otro punto de discusión. Gran Bretaña abolió oficialmente la práctica en 1834 en todo su imperio, lo que significaba que los colonos holandeses del Cabo también tuvieron que renunciar a su propiedad de esclavos negros. Los británicos sí ofrecieron una compensación a los colonos holandeses por renunciar a sus esclavos, pero esta compensación se consideró insuficiente y su enojo se agravó por el hecho de que la compensación debía recaudarse en Londres, a unas 6,000 millas de distancia.

Independencia Boer

La tensión entre Gran Bretaña y los colonos holandeses de Sudáfrica eventualmente llevó a muchos bóers a trasladar a sus familias al interior de Sudáfrica, lejos del control británico, donde podrían establecer un estado boer autónomo.

Esta migración de Ciudad del Cabo al interior de Sudáfrica desde 1835 hasta principios de la década de 1840 se conoció como "The Great Trek". (Los colonos holandeses que permanecieron en Ciudad del Cabo y, por lo tanto, bajo el dominio británico, se conocieron como Afrikaners).

Los boers llegaron a abrazar un nuevo sentido de nacionalismo y buscaron establecerse como una nación boer independiente, dedicada al calvinismo y a un estilo de vida holandés.

En 1852, se llegó a un acuerdo entre los bóers y el Imperio Británico que otorgaba soberanía a los bóers que se habían establecido más allá del río Vaal en el noreste. El acuerdo de 1852 y otro acuerdo, alcanzado en 1854, provocaron la creación de dos repúblicas Boer independientes: el Transvaal y el Estado Libre de Orange. Los bóers ahora tenían su propia casa.

La primera guerra de los bóers

A pesar de la autonomía recién ganada de los bóers, su relación con los británicos siguió siendo tensa. Las dos repúblicas Boer eran financieramente inestables y aún dependían en gran medida de la ayuda británica. Los británicos, por el contrario, desconfiaban de los bóers, viéndolos como pendencieros e insensatos.

En 1871, los británicos se trasladaron para anexar el territorio de diamantes del pueblo Griqua, que anteriormente había sido incorporado por el Estado Libre de Orange. Seis años más tarde, los británicos anexaron el Transvaal, que estaba plagado de quiebras y disputas interminables con poblaciones nativas.

Estos movimientos enfurecieron a los colonos holandeses en toda Sudáfrica. En 1880, después de permitir que los británicos derrotaran a su enemigo común zulú, los bóers finalmente se levantaron en rebelión, tomando las armas contra los británicos con el propósito de reclamar el Transvaal. La crisis se conoce como la Primera Guerra Boer.

La Primera Guerra Boer duró solo unos pocos meses, desde diciembre de 1880 hasta marzo de 1881. Fue un desastre para los británicos, que habían subestimado en gran medida la habilidad militar y la eficiencia de las unidades de la milicia Boer.

En las primeras semanas de la guerra, un grupo de menos de 160 milicianos Boer atacó a un regimiento británico, matando a 200 soldados británicos en 15 minutos. A fines de febrero de 1881, los británicos perdieron un total de 280 soldados en Majuba, mientras que se dice que los Boers sufrieron una sola baja.

El primer ministro británico William E. Gladstone forjó un compromiso de paz con los bóers que otorgaron el autogobierno de Transvaal mientras lo mantenían como una colonia oficial de Gran Bretaña. El compromiso hizo poco para apaciguar a los bóers y la tensión entre las dos partes continuó.

En 1884, el presidente de Transvaal, Paul Kruger, renegoció con éxito el acuerdo original. Aunque el control de los tratados extranjeros se mantuvo con Gran Bretaña, Gran Bretaña, sin embargo, abandonó el estatus oficial de Transvaal como colonia británica. El Transvaal pasó a denominarse oficialmente República Sudafricana.

Oro

El descubrimiento de aproximadamente 17,000 millas cuadradas de campos de oro en Witwatersrand en 1886, y la posterior apertura de esos campos para la excavación pública haría de la región de Transvaal el destino principal para los buscadores de oro de todo el mundo.

La fiebre del oro de 1886 no solo transformó a la pobre y agraria República Sudafricana en una potencia económica, sino que también causó una gran confusión en la joven república. Los bóers desconfiaban de los buscadores extranjeros, a quienes llamaban "Uitlanders" ("forasteros"), que ingresaban a su país desde todo el mundo para explotar los campos de Witwatersrand.

Las tensiones entre los boers y los uitlandeses eventualmente llevaron a Kruger a adoptar leyes severas que limitarían las libertades generales de los uitlandeses y buscarían proteger la cultura holandesa en la región. Estas incluían políticas para limitar el acceso a la educación y presionar a los uitlandeses, hacer obligatorio el idioma holandés y mantener a los uitlandeses privados de sus derechos.

Estas políticas erosionaron aún más las relaciones entre Gran Bretaña y los bóers, ya que muchos de los que se apresuraron a los campos de oro eran soberanos británicos. Además, el hecho de que la Colonia del Cabo de Gran Bretaña se hubiera deslizado ahora a la sombra económica de la República Sudafricana, hizo que Gran Bretaña estuviera aún más decidida a asegurar sus intereses africanos y poner a los bóers a su lado.

La incursión de Jameson

La indignación expresada contra las duras políticas de inmigración de Kruger hizo que muchos en la Colonia del Cabo y en la propia Gran Bretaña anticiparan un levantamiento generalizado de Uitlander en Johannesburgo. Entre ellos se encontraba el primer ministro y magnate de diamantes de la Colonia del Cabo, Cecil Rhodes.

Rodas era un firme colonialista y, por lo tanto, creía que Gran Bretaña debería adquirir los territorios Boer (así como los campos de oro allí). Rhodes trató de explotar el descontento de Uitlander en Transvaal y se comprometió a invadir la república Boer en caso de un levantamiento de Uitlanders. Le confió 500 policías de Rhodesia (Rhodesia que lleva su nombre) a su agente, el Dr. Leander Jameson.

Jameson tenía instrucciones expresas de no ingresar al Transvaal hasta que se produjera un levantamiento de Uitlander. Jameson ignoró sus instrucciones y el 31 de diciembre de 1895 ingresó al territorio solo para ser capturado por los milicianos Boer. El evento, conocido como la incursión de Jameson, fue una debacle y obligó a Rhodes a renunciar como primer ministro del Cabo.

La incursión de Jameson solo sirvió para aumentar la tensión y la desconfianza entre los bóers y los británicos.

Las duras políticas de Kruger contra los Uitlanders y su relación acogedora con los rivales coloniales de Gran Bretaña continuaron alimentando la ira del imperio hacia la república de Transvaal durante los últimos años de la década de 1890. La elección de Paul Kruger para un cuarto mandato como presidente de la República Sudafricana en 1898, finalmente convenció a los políticos del Cabo de que la única forma de tratar con los bóers sería mediante el uso de la fuerza.

Después de varios intentos fallidos de llegar a un compromiso, los bóers se hartaron y en septiembre de 1899 se estaban preparando para una guerra total con el Imperio Británico. Ese mismo mes, el Estado Libre de Orange declaró públicamente su apoyo a Kruger.

El ultimátum

El 9 de octubrethAlfred Milner, gobernador de la Colonia del Cabo, recibió un telegrama de las autoridades de la capital boer de Pretoria. El telegrama presentaba un ultimátum punto por punto.

El ultimátum exigió un arbitraje pacífico, la retirada de las tropas británicas a lo largo de su frontera, se recordarán los refuerzos de las tropas británicas y que los refuerzos británicos que llegaban por barco, no por tierra.

Los británicos respondieron que no se podían cumplir tales condiciones y para la tarde del 11 de octubre de 1899, las fuerzas Boer comenzaron a cruzar las fronteras hacia la Provincia del Cabo y Natal. La Segunda Guerra Boer había comenzado.

Comienza la Segunda Guerra Boer: la ofensiva Boer

Ni el Estado Libre de Orange ni la República Sudafricana comandaban grandes ejércitos profesionales. Sus fuerzas, en cambio, consistían en milicias llamadas "comandos" que consistían en "burgueses" (ciudadanos). Cualquier burgher entre las edades de 16 y 60 años podía ser llamado para servir en un comando y cada uno de ellos traía sus propios rifles y caballos.

Un comando constaba de entre 200 y 1,000 burgueses y estaba encabezado por un "Kommandant" que fue elegido por el propio comando. A los miembros del comando, además, se les permitió sentarse como iguales en los consejos generales de guerra a los que a menudo aportaron sus propias ideas individuales sobre tácticas y estrategias.

Los bóers que formaron estos comandos eran excelentes tiros y jinetes, ya que tuvieron que aprender a sobrevivir en un ambiente muy hostil desde una edad muy temprana. Crecer en Transvaal significaba que uno a menudo había protegido sus asentamientos y rebaños contra leones y otros depredadores. Esto convirtió a las milicias Boer en un enemigo formidable.

Los británicos, por otro lado, tenían experiencia con campañas líderes en el continente africano y, sin embargo, no estaban preparados para una guerra a gran escala. Pensando que esta era una mera disputa que pronto se resolvería, los británicos carecían de reservas en municiones y equipos; Además, tampoco tenían mapas militares adecuados disponibles para su uso.

Los bóers aprovecharon la mala preparación de los británicos y se movieron rápidamente en los primeros días de la guerra. Los comandos se extendieron en varias direcciones desde Transvaal y el Estado Libre de Orange, asediando tres ciudades ferroviarias, Mafeking, Kimberley y Ladysmith, para impedir el transporte de refuerzos y equipos británicos desde la costa.

Los bóers también ganaron varias batallas importantes durante los primeros meses de la guerra. En particular, estas fueron las batallas de Magersfontein, Colesberg y Stormberg, que ocurrieron durante lo que se conoció como la "Semana Negra" entre el 10 y el 15 de diciembre de 1899.

A pesar de esta exitosa ofensiva inicial, los bóers nunca buscaron ocupar ninguno de los territorios controlados por británicos en Sudáfrica; En su lugar, se centraron en sitiar las líneas de suministro y asegurarse de que los británicos tuvieran una oferta insuficiente y desorganizada para lanzar su propia ofensiva.

En el proceso, los bóers gravaron enormemente sus recursos y su incapacidad para avanzar más en los territorios controlados por los británicos les permitió a los británicos reabastecer a sus ejércitos de la costa. Los británicos pueden haber enfrentado la derrota desde el principio, pero la situación estaba a punto de cambiar.

Fase dos: el resurgimiento británico

Para enero de 1900, ni los bóers (a pesar de sus muchas victorias) ni los británicos habían avanzado mucho. Los asedios Boer de las líneas ferroviarias británicas estratégicas continuaron, pero las milicias Boer se estaban cansando rápidamente y con pocos suministros.

El gobierno británico decidió que era hora de ganar ventaja y envió dos divisiones de tropas a Sudáfrica, que incluía voluntarios de colonias como Australia y Nueva Zelanda. Esto ascendió a aproximadamente 180,000 hombres, el ejército más grande que Gran Bretaña haya enviado al extranjero hasta este punto. Con estos refuerzos, la disparidad entre el número de tropas fue enorme, con 500,000 soldados británicos pero solo 88,000 Boers.

A fines de febrero, las fuerzas británicas habían logrado avanzar en líneas estratégicas de ferrocarril y finalmente liberar a Kimberley y Ladysmith del asedio de los bóers. La batalla de Paardeberg, que duró casi diez días, vio una gran derrota de las fuerzas Boer. El general boer Piet Cronjé se rindió a los británicos junto con más de 4,000 hombres.

Una serie de nuevas derrotas desmoralizaron enormemente a los bóers, que también estaban plagados de hambre y enfermedades provocadas por meses de asedios con poco o ningún alivio de suministro. Su resistencia comenzó a colapsar.

En marzo de 1900, las fuerzas británicas dirigidas por Lord Frederick Roberts habían ocupado Bloemfontein (la capital del Estado Libre de Orange) y en mayo y junio habían tomado Johannesburgo y la capital de la República de Sudáfrica, Pretoria. Ambas repúblicas fueron anexionadas por el Imperio Británico.

El líder boer Paul Kruger escapó de la captura y se exilió en Europa, donde gran parte de la simpatía de la población radica en la causa boer. Squabbles estallaron dentro de las filas Boer entre los bittereinders ("Amargos") que querían seguir luchando y aquellos hendsoppers ("Manos arriba") que favorecían la rendición. Muchos burgueses Boer terminaron rindiéndose en este punto, pero otros 20,000 decidieron seguir luchando.

La última y más destructiva fase de la guerra estaba a punto de comenzar. A pesar de las victorias británicas, la fase guerrillera duraría más de dos años.

Fase tres: guerra de guerrillas, tierra quemada y campos de concentración

A pesar de haber anexionado ambas repúblicas Boer, los británicos apenas lograron controlar a ninguna de ellas. La guerra de guerrillas iniciada por burgueses resistentes y dirigida por los generales Christiaan de Wet y Jacobus Hercules de la Rey, mantuvo la presión sobre las fuerzas británicas en todos los territorios Boer.

Los comandos rebeldes Boer atacaron implacablemente las líneas de comunicación británicas y las bases del ejército con ataques rápidos y sorpresivos, a menudo realizados por la noche. Los comandos rebeldes tenían la capacidad de formarse en cualquier momento, llevar a cabo su ataque y luego desaparecer como en el aire, confundiendo a las fuerzas británicas que apenas sabían lo que los había golpeado.

La respuesta británica a la guerrilla fue triple. En primer lugar, Lord Horatio Herbert Kitchener, comandante de las fuerzas británicas sudafricanas, decidió establecer alambradas de púas y fortines a lo largo de las líneas ferroviarias para mantener a raya a los bóers. Cuando esta táctica falló, Kitchener decidió adoptar una política de "tierra quemada" que sistemáticamente buscaba destruir los suministros de alimentos y privar a los rebeldes de refugio. Pueblos enteros y miles de granjas fueron saqueados y quemados; el ganado fue asesinado.

Por último, y quizás lo más controvertido, Kitchener ordenó la construcción de campos de concentración en los que miles de mujeres y niños, en su mayoría aquellos que quedaron sin hogar y desamparados por su política de tierra quemada, fueron enterrados.

Los campos de concentración fueron severamente mal administrados. Los alimentos y el agua eran escasos en los campamentos y el hambre y las enfermedades causaron la muerte de más de 20,000. Los africanos negros también fueron enterrados en campos segregados principalmente como fuente de mano de obra barata para minas de oro.

Los campos fueron muy criticados, especialmente en Europa, donde los métodos británicos en la guerra ya estaban bajo un intenso escrutinio. El razonamiento de Kitchener fue que el internamiento de civiles no solo privaría a los burgueses de alimentos, que les habían sido suministrados por sus esposas en la granja, sino que incitaría a los bóers a rendirse para reunirse con sus familias.

El más notable entre los críticos en Gran Bretaña fue la activista liberal Emily Hobhouse, que trabajó incansablemente para exponer las condiciones en los campos a un público británico indignado. La revelación del sistema de campos dañó severamente la reputación del gobierno británico y fomentó la causa del nacionalismo boer en el extranjero.

Paz

Sin embargo, las tácticas de brazo fuerte de los británicos contra los bóers finalmente cumplieron su propósito. Las milicias Boer se cansaron de luchar y la moral se derrumbó.

Los británicos habían ofrecido términos de paz en marzo de 1902, pero fue en vano. Sin embargo, en mayo de ese año, los líderes Boer finalmente aceptaron las condiciones de paz y firmaron el Tratado de Vereenigingon el 31 de mayo de 1902.

El tratado puso fin oficialmente a la independencia tanto de la República Sudafricana como del Estado Libre de Orange y colocó ambos territorios bajo la administración del ejército británico. El tratado también pedía el desarme inmediato de los burgueses e incluía una disposición para que los fondos se pusieran a disposición para la reconstrucción del Transvaal.

La Segunda Guerra Boer había llegado a su fin y ocho años después, en 1910, Sudáfrica se unió bajo el dominio británico y se convirtió en la Unión de Sudáfrica.