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Privilegio Ejecutivo Presidencial

Privilegio Ejecutivo Presidencial

El privilegio ejecutivo es un poder implícito reclamado por los Presidentes de los Estados Unidos y otros funcionarios de la rama ejecutiva del gobierno para retener al Congreso, los tribunales o las personas, la información que se ha solicitado o citado. También se invoca el privilegio ejecutivo para evitar que los empleados o funcionarios de la rama ejecutiva testifiquen en las audiencias del Congreso.

Privilegio Ejecutivo

  • El privilegio ejecutivo se refiere a ciertos poderes implícitos de los Presidentes de los Estados Unidos y otros funcionarios del poder ejecutivo del gobierno de los Estados Unidos.
  • Al reclamar el privilegio ejecutivo, los funcionarios del poder ejecutivo pueden retener información citada del Congreso y negarse a testificar en las audiencias del Congreso.
  • Si bien la Constitución de los Estados Unidos no menciona el poder del privilegio ejecutivo, la Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó que puede ser un ejercicio constitucional de los poderes del poder ejecutivo bajo la doctrina de la separación de poderes.
  • Los presidentes generalmente han reclamado el poder del privilegio ejecutivo en casos que involucran seguridad nacional y comunicaciones dentro del poder ejecutivo.

La Constitución de los Estados Unidos no menciona ni el poder del Congreso ni los tribunales federales para solicitar información o el concepto de un privilegio ejecutivo para rechazar tales solicitudes. Sin embargo, la Corte Suprema de los Estados Unidos ha dictaminado que el privilegio ejecutivo puede ser un aspecto legítimo de la doctrina de la separación de poderes, basada en los poderes constitucionales del poder ejecutivo para administrar sus propias actividades.

En el caso de Estados Unidos v. Nixon, la Corte Suprema confirmó la doctrina del privilegio ejecutivo en el caso de citaciones para información emitida por la rama judicial, en lugar de por el Congreso. En opinión de la mayoría de la corte, el juez principal Warren Burger escribió que el presidente tiene un privilegio calificado para exigir que la parte que busca ciertos documentos debe hacer una "demostración suficiente" de que el "material presidencial" es "esencial para la justicia del caso". El juez Berger también declaró que el privilegio ejecutivo del presidente tendría más probabilidades de ser válido cuando se aplica a casos en los que la supervisión del ejecutivo perjudicaría la capacidad del poder ejecutivo para abordar las preocupaciones de seguridad nacional.

Razones para reclamar el privilegio ejecutivo

Históricamente, los presidentes han ejercido el privilegio ejecutivo en dos tipos de casos: aquellos que involucran seguridad nacional y aquellos que involucran comunicaciones del poder ejecutivo.

Los tribunales han dictaminado que los presidentes también pueden ejercer el privilegio ejecutivo en casos que involucran investigaciones en curso por parte de las fuerzas del orden público o durante las deliberaciones relacionadas con la divulgación o el descubrimiento en un litigio civil que involucra al gobierno federal.

Así como el Congreso debe demostrar que tiene derecho a investigar, el poder ejecutivo debe demostrar que tiene una razón válida para retener información.

Si bien se han realizado esfuerzos en el Congreso para aprobar leyes que definan claramente el privilegio ejecutivo y establezcan pautas para su uso, nunca se ha aprobado dicha legislación y es probable que ninguna lo haga en el futuro.

Razones de seguridad nacional

Los presidentes a menudo reclaman el privilegio ejecutivo de proteger información militar o diplomática sensible, que si se revela, podría poner en riesgo la seguridad de los Estados Unidos. Dado el poder constitucional del presidente como comandante y jefe de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos, este reclamo de "secreto de estado" de privilegio ejecutivo rara vez se cuestiona.

Razones de las comunicaciones del Poder Ejecutivo

La mayoría de las conversaciones entre presidentes y sus principales ayudantes y asesores se transcriben o graban electrónicamente. Los presidentes han sostenido que el secreto del privilegio ejecutivo debe extenderse a los registros de algunas de esas conversaciones. Los presidentes sostienen que para que sus asesores sean abiertos y sinceros al dar consejos, y para presentar todas las ideas posibles, deben sentirse seguros de que las discusiones serán confidenciales. Esta aplicación del privilegio ejecutivo, aunque rara, siempre es controvertida y a menudo cuestionada.

En el caso de la Corte Suprema de 1974 de Estados Unidos v. Nixon, el Tribunal reconoció "la necesidad válida de proteger las comunicaciones entre altos funcionarios del gobierno y aquellos que los asesoran y ayudan en el desempeño de sus múltiples funciones". La Corte continuó diciendo que "la experiencia humana enseña que aquellos que esperan la difusión pública de sus comentarios pueden moderar la sinceridad con una preocupación por las apariencias y por sus propios intereses en detrimento del proceso de toma de decisiones".

Si bien el Tribunal admitió la necesidad de confidencialidad en las discusiones entre los presidentes y sus asesores, dictaminó que el derecho de los presidentes a mantener esas discusiones en secreto bajo un reclamo de privilegio ejecutivo no era absoluto, y podría ser revocado por un juez. En opinión de la mayoría de la Corte, el Presidente de la Corte Suprema Warren Burger escribió: "ni la doctrina de la separación de poderes, ni la necesidad de confidencialidad de las comunicaciones de alto nivel, sin más, pueden sostener un privilegio presidencial absoluto e incondicional de inmunidad del proceso judicial bajo todos circunstancias."

El fallo reafirmó decisiones de casos anteriores de la Corte Suprema, incluyendo Marbury v. Madison, estableciendo que el sistema judicial de los Estados Unidos es el decisor final de las cuestiones constitucionales y que ninguna persona, ni siquiera el presidente de los Estados Unidos, está por encima de la ley.

Breve historia del privilegio ejecutivo

Mientras que Dwight D. Eisenhower fue el primer presidente en usar la frase "privilegio ejecutivo", cada presidente desde George Washington ha ejercido alguna forma de poder.

En 1792, el Congreso exigió información al presidente Washington sobre una expedición militar fallida de los EE. UU. Junto con los registros sobre la operación, el Congreso llamó a los miembros del personal de la Casa Blanca a comparecer y dar testimonio jurado. Con el consejo y el consentimiento de su gabinete, Washington decidió que, como director ejecutivo, tenía la autoridad de retener información del Congreso. Aunque finalmente decidió cooperar con el Congreso, Washington construyó las bases para el uso futuro del privilegio ejecutivo.

De hecho, George Washington estableció el estándar apropiado y ahora reconocido para usar el privilegio ejecutivo: el secreto presidencial debe ejercerse solo cuando sirve al interés público.


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