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La invención del papel moneda

La invención del papel moneda

El papel moneda es un invento de la dinastía Song en China en el siglo XI EC, casi 20 siglos después del primer uso conocido de monedas de metal. Si bien el papel moneda era ciertamente más fácil de transportar en grandes cantidades, el uso del papel moneda tenía sus riesgos: falsificación e inflación.

Dinero más temprano

La primera forma de dinero conocida también es de China, una moneda de cobre fundido del siglo XI a. C., que se encontró en una tumba de la dinastía Shang en China. Las monedas de metal, ya sean de cobre, plata, oro u otros metales, se han utilizado en todo el mundo como unidades de comercio y valor. Tienen ventajas: son duraderas, difíciles de falsificar y tienen un valor intrínseco. La gran desventaja? Si tienes muchos de ellos, se vuelven pesados.

Sin embargo, durante un par de miles de años después de que las monedas fueron enterradas en esa tumba Shang, los comerciantes, comerciantes y clientes en China tuvieron que soportar cargar monedas o intercambiar bienes por otros bienes directamente. Las monedas de cobre fueron diseñadas con agujeros cuadrados en el medio para que pudieran llevarse en una cuerda. Para transacciones grandes, los comerciantes calcularon el precio como el número de cadenas de monedas. Era viable, pero un sistema difícil de manejar en el mejor de los casos.

El papel moneda quita la carga

Sin embargo, durante la dinastía Tang (618-907 CE), los comerciantes comenzaron a dejar esas pesadas cadenas de monedas con un agente confiable, que registraría cuánto dinero tenía depositado el comerciante en un trozo de papel. El papel, una especie de pagaré, podría luego ser cambiado por bienes, y el vendedor podría ir al agente y canjear el billete por las cadenas de monedas. Con el comercio renovado a lo largo de la Ruta de la Seda, este transporte simplificado considerablemente. Sin embargo, estos pagarés de producción privada todavía no eran verdaderos billetes.

Al comienzo de la dinastía Song (960-1279 CE), el gobierno otorgó licencias a tiendas de depósito específicas donde las personas podían dejar sus monedas y recibir billetes. En los años 1100, las autoridades de Song decidieron tomar el control directo de este sistema, emitiendo el primer papel moneda del mundo, producido por el gobierno. Este dinero fue llamado jiaozi

Jiaozi debajo de la canción

The Song estableció fábricas para imprimir papel moneda con bloques de madera, utilizando seis colores de tinta. Las fábricas estaban ubicadas en Chengdu, Hangzhou, Huizhou y Anqi, y cada una utilizaba diferentes mezclas de fibras en su papel para desalentar la falsificación. Las primeras notas expiraron después de tres años, y solo podían usarse en regiones particulares del Imperio Song.

En 1265, el gobierno de Song introdujo una moneda verdaderamente nacional, impresa con un solo estándar, utilizable en todo el imperio y respaldada por plata u oro. Estaba disponible en denominaciones entre una y cien cadenas de monedas. Sin embargo, esta moneda duró solo nueve años, porque la dinastía Song se tambaleó y cayó ante los mongoles en 1279.

Influencia mongol

La dinastía mongola Yuan, fundada por Kublai Khan (1215-1294), emitió su propia forma de papel moneda llamada chao los mongoles lo trajeron a Persia, donde se llamaba djaouo djaw. Los mongoles también se lo mostraron a Marco Polo (1254-1324) durante su estadía de 17 años en la corte de Kublai Khan, donde se sorprendió con la idea de una moneda respaldada por el gobierno. Sin embargo, el papel moneda no estaba respaldado por oro o plata. La dinastía Yuan de corta duración imprimió cantidades crecientes de la moneda, lo que condujo a una inflación desbocada. Este problema no se resolvió cuando la dinastía colapsó en 1368.

Aunque la siguiente dinastía Ming (1368-1644) también comenzó imprimiendo papel moneda sin respaldo, suspendió el programa en 1450. Durante gran parte de la era Ming, la plata fue la moneda de elección, incluidas toneladas de lingotes mexicanos y peruanos traídos a China por Comerciantes españoles. Solo en los últimos dos años desesperados del gobierno de Ming, el gobierno imprimió papel moneda, mientras intentaba defenderse del rebelde Li Zicheng y su ejército. China no volvió a imprimir papel moneda hasta la década de 1890, cuando la dinastía Qing comenzó a producir yuan.

Fuentes

  • Lande, Lawrence y T. I. M. Congdon. "John Law y la invención del papel moneda". RSA Journal 139.5414 (1991): 916-28. Impresión.
  • Lui, Francis T. "La hipótesis de Cagan y la primera inflación nacional del papel moneda en la historia mundial". Revista de economía política 91,6 (1983): 1067-74. Impresión.
  • Pickering, John. "La historia del papel moneda en China". Revista de la American Oriental Society 1.2 (1844): 136-42. Impresión.


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