Vida

Nochevieja, por Charles Lamb

Nochevieja, por Charles Lamb

Contador en India House en Londres durante más de 30 años y cuidador de su hermana Mary (quien, en un ataque de manía, había apuñalado a su madre hasta la muerte), Charles Lamb fue uno de los grandes maestros del ensayo en inglés.

El más íntimo de los ensayistas de principios del siglo XIX, Lamb confió en el artificio estilístico ("whim-whams", como se refería a su antigua dicción y comparaciones descabelladas) y a una persona ingeniosa conocida como "Elia". Como George L. Barnett ha observado, "el egoísmo de Lamb sugiere más que la persona de Lamb: despierta en el lector reflejos de sentimientos y afectos afines" (Charles Lamb: La evolución de Elia, 1964).

En el ensayo "Nochevieja", que apareció por primera vez en la edición de enero de 1821 de La revista londres, Lamb reflexiona melancólicamente sobre el paso del tiempo. Puede que le resulte interesante comparar el ensayo de Lamb con otros tres en nuestra colección:

  • "En la vuelta del año", por Fiona Macleod (William Sharp)
  • "El año pasado", de Horace Smith
  • "El año nuevo", de George William Curtis
  • "Enero en el bosque de Sussex", de Richard Jefferies

Vispera de Año Nuevo

por Charles Lamb

1 Cada hombre tiene dos días de nacimiento: dos días, al menos, en cada año, lo que lo obliga a girar el lapso de tiempo, ya que afecta su duración mortal. El primero es el que de una manera especial él llama su. En el abandono gradual de las viejas celebraciones, esta costumbre de solemnizar nuestro día de nacimiento apropiado casi ha desaparecido, o se deja a los niños, que no reflejan nada en absoluto sobre el asunto, ni entienden nada más allá del pastel y la naranja. Pero el nacimiento de un Año Nuevo es de un interés demasiado amplio para ser pretermitido por el rey o el zapatero. Nadie miró el Primero de enero con indiferencia. Es aquello de lo que todos fechan su tiempo, y cuentan con lo que queda. Es la natividad de nuestro Adán común.

2 De todos los sonidos de todas las campanas (las campanas, la música más cercana al cielo), la más solemne y conmovedora es el repique que suena el Año Viejo. Nunca lo escucho sin una concentración de mi mente en una concentración de todas las imágenes que se han difundido durante los últimos doce meses; todo lo que he hecho o sufrido, realizado o descuidado, en ese tiempo lamentado. Empiezo a saber su valor, como cuando una persona muere. Toma un color personal; ni fue un vuelo poético en un contemporáneo, cuando exclamó
 

Vi las faldas del año de partida.

No es más de lo que, en una triste tristeza, parece que todos somos conscientes, en esa horrible despedida. Estoy seguro de que lo sentí, y todos lo sintieron conmigo, anoche; aunque algunos de mis compañeros afectaron más bien manifestar una euforia al nacer el año que viene, que cualquier lamento muy tierno por el fallecimiento de su predecesor. Pero no soy ninguno de los que ...
 

Bienvenida a la llegada, acelerar el invitado de despedida.

Soy naturalmente, de antemano, tímido de las novedades; nuevos libros, nuevas caras, nuevos años, de algún giro mental que me dificulta enfrentar lo prospectivo. Casi he dejado de tener esperanza; y soy optimista solo en las perspectivas de otros (antiguos) años. Me sumerjo en visiones y conclusiones pasadas. Encuentro pellizcos con decepciones pasadas. Soy a prueba de blindaje contra los viejos desalientos. Perdono, o supero en fantasía, viejos adversarios. Vuelvo a jugar por amor, como lo dicen los jugadores, juegos, por lo que una vez pagué tanto. Apenas tendría ahora ninguno de esos accidentes y eventos adversos de mi vida invertidos. No los alteraría más que los incidentes de una novela bien inventada. Creo que es mejor que haya tenido siete años de mis años más golosos, cuando fui esclava del cabello rubio y ojos más justos, de Alice W ---- n, que esa tan apasionada aventura amorosa que debería perderse. . Era mejor que nuestra familia hubiera perdido ese legado, que el viejo Dorrell nos engañó, que el que debería tener en este momento dos mil libras en banco, y estar sin la idea de ese viejo pícaro engañoso.

3 En un grado por debajo de la virilidad, es mi debilidad recordar esos primeros días. ¿Propongo una paradoja cuando digo que, saltando la intervención de cuarenta años, un hombre puede haber dejado de amar él mismo, sin la imputación del amor propio?

4 Si sé algo de mí mismo, nadie cuya mente sea introspectiva, y la mía es dolorosa, puede tener menos respeto por su identidad actual que yo por el hombre Elia. Sé que es ligero, vanidoso y gracioso; un notorio ***; adicto a ****: rechazar el consejo, ni tomarlo ni ofrecerlo; - *** además; un bufón tartamudo; Lo que quieras; colóquelo y no escatime; Me suscribo a todo, y mucho más, de lo que puedes estar dispuesto a acostarse en su puerta, pero para el niño Elia, ese "otro yo", allí, en el fondo, debo despedirme para apreciarlo. el recuerdo de ese joven maestro, con tan poca referencia, protesto, a este estúpido cambio de cinco y cuarenta, como si hubiera sido un niño de otra casa, y no de mis padres. Puedo llorar por su paciente viruela a las cinco y medicamentos más duros. Puedo recostar su pobre cabeza febril sobre la almohada enferma en la casa de Cristo, y despertar con sorpresa ante la suave postura de ternura materna que se cierne sobre ella, ese desconocido había observado su sueño. Sé cómo se redujo del menor color de falsedad. Dios te ayude, Elia, ¡cómo has cambiado! Eres sofisticado. Sé cuán honesto, qué valiente (para un débil) fue: ¡qué religioso, qué imaginativo, qué esperanzador! ¡De lo que no he caído, si el niño que recuerdo era realmente yo mismo, y no un guardián disimulado, que presentaba una identidad falsa, para dar la regla a mis pasos no practicados y regular el tono de mi ser moral!

5 Que me guste complacer, más allá de una esperanza de simpatía, en tal retrospección, puede ser el síntoma de alguna idiosincrasia enfermiza. ¿O se debe a otra causa? simplemente, al estar sin esposa o familia, no he aprendido a proyectarme lo suficiente de mí mismo; y al no tener descendencia propia con la que perder el tiempo, vuelvo a la memoria y adopto mi propia idea inicial, ¿como mi heredero y favorito? Si estas especulaciones te parecen fantásticas, lector (un hombre ocupado, tal vez), si me salgo del camino de tu simpatía y solo soy engreído, me retiro, impenetrable al ridículo, bajo la nube fantasma de Elia.

6Los ancianos, con quienes me crié, eran de un carácter que probablemente no dejaría escapar la observancia sagrada de ninguna institución antigua; y el repique del viejo año fue guardado por ellos con circunstancias de ceremonia peculiar. En esos días, el sonido de esas campanadas de medianoche, aunque parecía aumentar la hilaridad a mi alrededor, nunca fallaba en traer un tren de imágenes pensativas a mi imaginación. Sin embargo, apenas concebí lo que significaba, o pensé que era un cálculo que me preocupaba. No solo en la infancia, sino que el joven hasta los treinta años, nunca siente prácticamente que es mortal. Lo sabe de verdad y, si fuera necesario, podría predicar una homilía sobre la fragilidad de la vida; pero no se lo trae a casa, como en un caluroso junio no podemos apropiarnos de nuestra imaginación los días helados de diciembre. Pero ahora, ¿debo confesar una verdad? Siento estas auditorías pero con demasiada fuerza. Empiezo a contar las probabilidades de mi duración y a renunciar al gasto de momentos y períodos más cortos, como las cotizaciones del avaro. En proporción a que los años disminuyen y se acortan, pongo más en cuenta sus períodos, y desearía poner mi dedo ineficaz sobre el radio de la gran rueda. No me contento con morir "como la lanzadera de un tejedor". Esas metáforas no me consuelan, ni endulzan el desagradable borrador de la mortalidad. Me importa no ser llevado con la marea, que lleva suavemente la vida humana a la eternidad; y rehusarse al curso inevitable del destino. Estoy enamorado de esta tierra verde; la cara de ciudad y campo; las indescriptibles soledades rurales y la dulce seguridad de las calles. Instalaría mi tabernáculo aquí. Estoy contento de quedarme quieto a la edad a la que he llegado; Yo y mis amigos: no ser más joven, ni más rico, ni más guapo. No quiero ser destetado por la edad; o caer, como fruta suave, como dicen, en la tumba. Cualquier alteración, en esta tierra mía, en la dieta o en el alojamiento, me desconcierta y desconcierta. Los dioses de mi casa plantan un terrible pie fijo y no están desarraigados sin sangre. No buscan voluntariamente las costas lavinianas. Un nuevo estado de ser me tambalea.

7 El sol, el cielo, la brisa, los paseos solitarios, las vacaciones de verano, el verdor de los campos, los deliciosos jugos de carnes y pescados, la sociedad, los alegres vasos y las conversaciones a la luz de las velas y junto al fuego, y vanidades inocentes, y bromas, yironía en sí¿Estas cosas salen con vida?

8 ¿Puede un fantasma reír, o sacudir sus lados demacrados, cuando eres agradable con él?

9 ¡Y ustedes, mis queridas de medianoche, mis Folios! ¿Debo separarme del intenso placer de tenerte (enormes brazos) en mis abrazos? ¿Debe el conocimiento venir a mí, si es que llega, a través de un extraño experimento de intuición y ya no por este proceso familiar de lectura?

<10 ¿Debería disfrutar de las amistades allí, queriendo las indicaciones sonrientes que me señalan aquí, la cara reconocible, la "dulce seguridad de una mirada"?

11 En invierno, esta intolerable falta de inclinación a la muerte, para darle su nombre más apacible, me atormenta y atormenta más especialmente. En un genial mediodía de agosto, bajo un cielo sofocante, la muerte es casi problemática. En esos momentos, las serpientes tan pobres como yo disfrutan de una inmortalidad. Luego nos expandimos y brotamos. Entonces somos tan fuertes otra vez, tan valientes otra vez, tan sabios otra vez, y mucho más altos. La explosión que me muerde y encoge me pone en pensamientos de muerte. Todas las cosas aliadas a lo insustancial, espera ese sentimiento maestro; frío, entumecimiento, sueños, perplejidad; la luz de la luna misma, con sus apariencias espectrales y sombrías, ese frío fantasma del sol o la enfermiza hermana de Febo, como aquella innutritiva que denunciaron en los Cánticos: - No soy ninguno de sus secuaces - Sostengo con los persas.

12 Todo lo que frustra, o me saca de mi camino, trae la muerte a mi mente. Todos los males parciales, como los humores, se topan con esa llaga de peste capital. He escuchado a algunos profesar una indiferencia hacia la vida. Tales aclaman el final de su existencia como puerto de refugio; y hablar de la tumba como de unos brazos blandos, en los que pueden dormir como sobre una almohada. Algunos han atraído a la muerte, pero sobre ti digo: ¡Tú eres un fantasma asqueroso y feo! Detesto, aborrezco, ejecuto y (con fray John) te doy hasta seis mil demonios, como en ningún caso para ser excusado o tolerado, pero evitado como una víbora universal; ser marcado, proscrito y hablado mal! De ninguna manera me pueden llevar a digerir, delgado, melancólicoPrivacióno más espantoso y confuso¡Positivo!

13 Esos antídotos, prescritos contra el miedo a ti, son completamente frígidos e insultantes, como tú mismo. ¿Para qué satisfacción tiene un hombre, que él "se acostará con reyes y emperadores en la muerte", quien en su vida nunca codició en gran medida a la sociedad de semejantes compañeros de cama? - o, por lo demás, eso "también lo hará la más bella ¿Aparecerá la cara? ". ¿Por qué, para consolarme, debe Alice W ---- n ser una duende? Más que nada, concibo disgusto por esas familiaridades impertinentes y erróneas, inscritas en sus lápidas ordinarias. Todo hombre muerto debe asumir la responsabilidad de estar diciéndome su odioso truismo, que "tal como es ahora, debo serlo en breve". No tan pronto, amigo, tal vez, como te imaginas. Mientras tanto estoy vivo. Me muevo Valgo veinte de ti. ¡Conoce a tus mejores! Tus días de año nuevo han pasado. Sobrevivo, un alegre candidato para 1821. Otra copa de vino, y mientras esa campana de capa corta, que ahora recitaba tristemente las obsequias de 1820, se fue, con notas cambiadas suena lujuriosamente en un sucesor, sintonicemos con su repique. canción hecha en una ocasión similar, por el alegre y cordial Sr. Cotton.

EL AÑO NUEVO
Hark, el gallo canta y tu estrella brillante
Nos dice que el día no está lejos;
Y mira dónde, saliendo de la noche,
Dora las colinas del oeste con luz.
Con él aparece el viejo Janus,
Espiando el año futuro,
Con tal mirada como parece decir,
La perspectiva no es buena de esa manera.
Por lo tanto, levantamos malos ojos para ver,
Y 'nos ganamos a profetizar;
Cuando el miedo profético a las cosas
Una travesura más atormentadora trae,
Más lleno de agallas que atormentan el alma,
Que las travesuras más terribles pueden ocurrir.
Pero quédate! pero quédate! me parece a la vista
Mejor informado por una luz más clara,
Discernir la serenidad en esa frente,
Todo eso contraído parecía pero ahora.
Su cara invertida puede mostrar desagrado,
Y fruncir el ceño sobre los males han pasado;
Pero lo que se ve de esta manera es claro,
Y sonríe al año recién nacido.
Él también se ve desde un lugar tan alto,
El año yace abierto a sus ojos;
Y todos los momentos abiertos son
Para el descubridor exacto.
Sin embargo, cada vez sonríe más
La feliz revolución.
¿Por qué debemos entonces sospechar o temer?
Las influencias de un año,
Así que nos sonríe la primera mañana,
¿Y nos habla bien tan pronto como nacemos?
¡La peste no! el último ya estaba bastante enfermo
Esto no puede sino hacer una mejor prueba;
O, en el peor de los casos, a medida que avanzamos
El último, ¿por qué entonces también podemos hacerlo?
Y luego el siguiente en razón deberías
Sé excelentemente bueno:
Para los peores males (vemos a diario)
No tengas más perpetuidad,
Que las mejores fortunas que caen;
Que también nos traen
Ya no es su ser para apoyar,
Que los del otro tipo:
¿Y quién tiene un buen año en tres?
Y aún se lamenta en el destino,
Parece ingrato en el caso,
Y no merece el bien que tiene.
Entonces, demos la bienvenida al nuevo invitado
Con lujuriosos brimmers de lo mejor;
La alegría siempre debe encontrarse con la buena fortuna,
Y hace que el desastre sea dulce:
Y aunque la princesa le da la espalda,
Vamos a alinearnos con saco,
Será mejor que aguantemos,
Hasta el próximo año que se enfrente.

14 ¿Cómo se dice, lector? ¿Acaso estos versículos no recuerdan la tosca magnanimidad de la vieja veta inglesa? ¿No se fortalecen como un cordial; agrandando el corazón, y productivo de sangre dulce y espíritus generosos, en la mezcla? ¿Dónde están esos temerosos temores de muerte, ahora expresados ​​o afectados? Pasado como una nube, absorto en la purga luz del sol de la poesía clara, limpio arrastrado por una ola de Helicon genuino, su único Spa para estas hipocondries. ¡Y ahora otra copa de generosos! y un feliz Año Nuevo, y muchos de ellos, para todos ustedes, mis maestros!

"La víspera de Año Nuevo", de Charles Lamb, se publicó por primera vez en la edición de enero de 1821 deLa revista londres y fue incluido enEnsayos de Elia, 1823 (reimpreso por Pomona Press en 2006).

Ver el vídeo: Y Se Acabó El Año. (Junio 2020).