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Fiesta: la arqueología y la historia de celebrar la comida

Fiesta: la arqueología y la historia de celebrar la comida

Una fiesta, definida libremente como el consumo público de una comida elaborada, a menudo acompañada de entretenimiento, es una característica de la mayoría de las sociedades antiguas y modernas. Hayden y Villeneuve definieron recientemente el banquete como "cualquier intercambio de comida especial (en calidad, preparación o cantidad) por dos o más personas para un evento especial (no todos los días)".

El festejo está relacionado con el control de la producción de alimentos y, a menudo, se lo ve como un medio para la interacción social, que sirve como una forma de crear prestigio para el anfitrión y crear elementos comunes dentro de una comunidad a través del intercambio de alimentos. Además, el banquete requiere planificación, como señala Hastorf: los recursos deben acumularse, la mano de obra de preparación y limpieza debe gestionarse, los platos y utensilios especiales deben crearse o tomarse prestados.

Los objetivos que se sirven al festejar incluyen pagar deudas, mostrar opulencia, ganar aliados, atemorizar a los enemigos, negociar la guerra y la paz, celebrar ritos de paso, comunicarse con los dioses y honrar a los muertos. Para los arqueólogos, festejar es la rara actividad ritual que se puede identificar de manera confiable en el registro arqueológico.

Hayden (2009) ha argumentado que la fiesta debe considerarse dentro del contexto principal de la domesticación: que la domesticación de plantas y animales reduce el riesgo inherente a la caza y la recolección y permite la creación de excedentes. Él va más allá al argumentar que los requisitos del banquete del Paleolítico Superior y el Mesolítico crearon el ímpetu para la domesticación: y de hecho, la fiesta más antigua identificada hasta la fecha es del período natufiano periagrícola, y consiste únicamente en animales salvajes.

Cuentas anteriores

Las primeras referencias al banquete en la literatura datan de un mito sumerio del 3000-2350 aC en el que el dios Enki le ofrece a la diosa Inanna algunos pasteles de mantequilla y cerveza. Un recipiente de bronce que data de la dinastía Shang 1700-1046 a. C. en China ilustra a los fieles que ofrecen a sus antepasados ​​vino, sopa y frutas frescas. Homero del siglo VIII aC describe varias fiestas en la Ilíada y la odisea, incluida la famosa fiesta de Poseidón en Pilos. Alrededor del año 921 DC, el viajero árabe Ahmad ibn Fadlan informó sobre una fiesta fúnebre que incluyó un entierro en barco en una colonia vikinga en lo que hoy es Rusia.

Se han encontrado pruebas arqueológicas de banquetes en todo el mundo. La evidencia más antigua posible para festejar se encuentra en el sitio Natufian de la cueva Hilazon Tachtit, donde la evidencia sugiere que se realizó un banquete en el entierro de una anciana hace unos 12,000 años. Algunos estudios recientes incluyen el Neolítico Rudston Wold (2900-2400 aC); Ur mesopotámico (2550 a. C.); Buena Vista, Perú (2200 a. C.); Minoan Petras, Creta (1900 a. C.); Puerto Escondido, Honduras (1150 a. C.); Cuauhtémoc, México (800-900 aC); Cultura swahili Chwaka, Tanzania (AD 700-1500); Mississippian Moundville, Alabama (1200-1450 dC); Hohokam Marana, Arizona (AD 1250); Inca Tiwanaku, Bolivia (AD 1400-1532); y Edad de Hierro Hueda, Benin (AD 1650-1727).

Interpretaciones antropológicas

El significado de festejar, en términos antropológicos, ha cambiado considerablemente en los últimos 150 años. Las primeras descripciones de festines generosos provocaron que las administraciones europeas coloniales hicieran comentarios despectivos sobre el desperdicio de recursos, y los festivales tradicionales como el potlatch en Columbia Británica y los sacrificios de ganado en India fueron prohibidos por los gobiernos a fines del siglo XIX y principios del siglo XX.

Franz Boas, escribiendo a principios de la década de 1920, describió la fiesta como una inversión económica racional para personas de alto estatus. En la década de 1940, las teorías antropológicas dominantes se centraron en la fiesta como expresión de la competencia por los recursos y un medio para aumentar la productividad. Escribiendo en la década de 1950, Raymond Firth argumentó que el banquete promovía la unidad social, y Malinowski sostenía que el banquete aumentaba el prestigio o el estatus del organizador de fiestas.

A principios de la década de 1970, Sahlins y Rappaport argumentaban que la fiesta podría ser un medio para redistribuir recursos de diferentes áreas de producción especializadas.

Categorías de fiestas

Más recientemente, las interpretaciones se han vuelto más matizadas. Según Hastorf, están surgiendo tres categorías amplias y entrecruzadas de banquetes: literatura festiva / comunitaria; cliente-patrón; y fiestas de estado / exhibición.

Las fiestas de celebración son reuniones entre iguales: estas incluyen bodas y fiestas de cosecha, barbacoas en el patio trasero y cenas grupales. El banquete cliente-cliente es cuando el donante y el receptor están claramente identificados, y se espera que el anfitrión distribuya su generosidad de riqueza. Las fiestas de estado son un dispositivo político para crear o reforzar las diferencias de estado entre el anfitrión y los asistentes. Se enfatiza la exclusividad y el sabor: se sirven platos de lujo y comidas exóticas.

Interpretaciones Arqueologicas

Si bien los arqueólogos a menudo se basan en la teoría antropológica, también tienen una visión diacrónica: ¿cómo surgió y cambió el festejo con el tiempo? El resultado de un siglo y medio de estudios ha producido una gran cantidad de nociones, que incluyen festejar la introducción del almacenamiento, la agricultura, el alcohol, los alimentos de lujo, la cerámica y la participación pública en la construcción de monumentos.

Las fiestas son fácilmente identificables arqueológicamente cuando ocurren en los entierros, y la evidencia se deja en su lugar, como los entierros reales en Ur, el entierro Heuenberg de la Edad del Hierro de Hallstatt o el ejército de terracota de la dinastía Qin China. La evidencia aceptada para festejar no asociada específicamente con eventos funerarios incluye las imágenes del comportamiento de festejo en murales iconográficos o pinturas. El contenido de depósitos de basuras, particularmente la cantidad y variedad de huesos de animales o alimentos exóticos, se acepta como indicadores de consumo masivo; y la presencia de múltiples funciones de almacenamiento dentro de cierto segmento de una aldea también se considera indicativa. Platos específicos, muy decorados, grandes platos o tazones para servir, a veces se toman como evidencia de un banquete.

Las construcciones arquitectónicas (plazas, plataformas elevadas, casas largas) a menudo se describen como espacios públicos en los que puede haber tenido lugar una fiesta. En esos lugares, la química del suelo, el análisis isotópico y el análisis de residuos se han utilizado para reforzar el apoyo a las fiestas pasadas.

Fuentes

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