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Antiguos imperios y reinos indios

Antiguos imperios y reinos indios

Desde sus asentamientos originales en la región de Punjab, los arios comenzaron a penetrar gradualmente hacia el este, despejando bosques densos y estableciendo asentamientos "tribales" a lo largo de las llanuras aluviales de Ganga y Yamuna (Jamuna) entre 1500 y ca. 800 a. C. Alrededor del año 500 a.C., la mayor parte del norte de la India estaba habitada y había sido cultivada, lo que facilita el conocimiento cada vez mayor del uso de implementos de hierro, incluidos los arados tirados por bueyes, y estimulado por la creciente población que proporcionó trabajo voluntario y forzado. A medida que floreció el comercio fluvial y continental, muchas ciudades a lo largo del Ganges se convirtieron en centros de comercio, cultura y vida lujosa. El aumento de la población y la producción excedente proporcionaron las bases para el surgimiento de estados independientes con límites territoriales fluidos sobre los cuales frecuentemente surgieron disputas.

El sistema administrativo rudimentario encabezado por los jefes tribales fue transformado por una serie de repúblicas regionales o monarquías hereditarias que idearon formas de apropiarse de los ingresos y reclutar mano de obra para expandir las áreas de asentamiento y agricultura más al este y al sur, más allá del río Narmada. Estos estados emergentes recaudaron ingresos a través de funcionarios, mantuvieron ejércitos y construyeron nuevas ciudades y carreteras. Para el año 600 a.C., dieciséis de esos poderes territoriales, incluidos los Magadha, Kosala, Kuru y Gandhara-se extendió por las llanuras del norte de la India desde el actual Afganistán hasta Bangladesh. El derecho de un rey a su trono, sin importar cómo se ganara, generalmente se legitimaba a través de elaborados rituales de sacrificio y genealogías elaborados por sacerdotes que atribuían al rey orígenes divinos o sobrehumanos.

La victoria del bien sobre el mal se resume en la épica. Ramayana (Los viajes de Rama, o Ram en la forma moderna preferida), mientras que otra épica, Mahabharata (Gran Batalla de los Descendientes de Bharata), explica el concepto de dharma y deber. Más de 2.500 años después, Mohandas Karamchand (Mahatma) Gandhi, el padre de la India moderna, utilizó estos conceptos en la lucha por la independencia. los Mahabharata registra la disputa entre primos arios que culminó en una batalla épica en la que tanto dioses como mortales de muchas tierras supuestamente lucharon hasta la muerte, y el Ramayana cuenta el secuestro de Sita, la esposa de Rama, por Ravana, un rey demoníaco de Lanka (Sri Lanka ), su rescate por parte de su esposo (ayudado por sus aliados animales) y la coronación de Rama, lo que lleva a un período de prosperidad y justicia. A finales del siglo XX, estas epopeyas siguen siendo queridas para los corazones de los hindúes y comúnmente se leen y se representan en muchos entornos. En los años ochenta y noventa, la historia de Ram ha sido explotada por militantes y políticos hindúes para ganar poder, y el tan disputado Ramjanmabhumi, el lugar de nacimiento de Ram, se ha convertido en un tema comunitario extremadamente sensible, que enfrenta potencialmente a la mayoría hindú contra una minoría musulmana.

A fines del siglo VI a.C., el noroeste de la India se integró en el Imperio aqueménida persa y se convirtió en una de sus satrapías. Esta integración marcó el comienzo de los contactos administrativos entre Asia Central y la India.

Magadha

Aunque los relatos indios ignoraron en gran medida la campaña del Indo de Alejandro Magno en 326 a. C., los escritores griegos registraron sus impresiones sobre las condiciones generales que prevalecieron en el sur de Asia durante este período. Así, el año 326 a. C. proporciona la primera fecha clara e históricamente verificable en la historia india. Una fusión cultural bidireccional entre varios elementos indo-griegos, especialmente en el arte, la arquitectura y la moneda, se produjo en los próximos cientos de años. El paisaje político del norte de la India se transformó con la aparición de Magadha en la llanura indogangética oriental. En 322 a. C., Magadha, bajo la regla de Chandragupta Maurya, comenzó a afirmar su hegemonía sobre áreas vecinas. Chandragupta, que gobernó desde 324 hasta 301 a. C., fue el arquitecto de la primera potencia imperial india, el Imperio Mauryan (326-184 a. C.), cuya capital era Pataliputra, cerca de la actual Patna, en Bihar.

Situada en un rico suelo aluvial y cerca de depósitos minerales, especialmente hierro, Magadha estaba en el centro del bullicioso comercio y el comercio. La capital era una ciudad de magníficos palacios, templos, una universidad, una biblioteca, jardines y parques, según lo informado por Megasthenes, el siglo III a. C. Historiador griego y embajador ante la corte de Mauryan. La leyenda dice que el éxito de Chandragupta se debió en gran medida a su asesor. Kautilya, el autor Brahman de la Arthashastra (Science of Material Gain), un libro de texto que describe la administración gubernamental y la estrategia política. Había un gobierno altamente centralizado y jerárquico con un gran personal, que regulaba la recaudación de impuestos, el comercio y el comercio, las artes industriales, la minería, las estadísticas vitales, el bienestar de los extranjeros, el mantenimiento de lugares públicos, incluidos mercados y templos, y las prostitutas. Se mantuvo un gran ejército permanente y un sistema de espionaje bien desarrollado. El imperio se dividió en provincias, distritos y aldeas gobernadas por una gran cantidad de funcionarios locales designados centralmente, que replicaron las funciones de la administración central.

Ashoka, nieto de Chandragupta, gobernó del 269 al 232 a. C. y fue uno de los gobernantes más ilustres de la India. Las inscripciones de Ashoka cinceladas en rocas y pilares de piedra ubicados en lugares estratégicos en todo su imperio, como Lampaka (Laghman en el Afganistán moderno), Mahastan (en Bangladesh moderno), y Brahmagiri (en Karnataka) -constituya el segundo conjunto de registros históricos con datos. Según algunas de las inscripciones, a raíz de la carnicería resultante de su campaña contra el poderoso reino de Kalinga (Orissa moderna), Ashoka renunció al derramamiento de sangre y siguió una política de no violencia o ahimsa, adoptando una teoría del gobierno mediante la justicia. Su tolerancia por las diferentes creencias e idiomas religiosos reflejaba las realidades del pluralismo regional de la India, aunque él personalmente parece haber seguido el budismo (ver Budismo, cap. 3). Las primeras historias budistas afirman que convocó a un consejo budista en su capital, realizó giras regularmente en su reino y envió embajadores misioneros budistas a Sri Lanka.

Los contactos establecidos con el mundo helenístico durante el reinado de los predecesores de Ashoka le sirvieron bien. Envió misiones diplomáticas y religiosas a los gobernantes de Siria, Macedonia y Epiro, quienes aprendieron sobre las tradiciones religiosas de la India, especialmente el budismo. El noroeste de la India retuvo muchos elementos culturales persas, lo que podría explicar las inscripciones rupestres de Ashoka, tales inscripciones se asociaron comúnmente con los gobernantes persas. Las inscripciones griegas y arameas de Ashoka encontradas en Kandahar en Afganistán también pueden revelar su deseo de mantener lazos con personas fuera de la India.

Después de la desintegración del Imperio Mauryan en el siglo II a.C., el sur de Asia se convirtió en un collage de poderes regionales con límites superpuestos. La frontera noroeste sin vigilancia de la India atrajo nuevamente a una serie de invasores entre el 200 a. C. y 300 d. C. Como habían hecho los arios, los invasores se "indigenizaron" en el proceso de su conquista y asentamiento. Además, este período fue testigo de notables logros intelectuales y artísticos inspirados en la difusión cultural y el sincretismo. los Indo-griegos, o el Bactrianos, del noroeste contribuyó al desarrollo de la numismática; fueron seguidos por otro grupo, los Shakas (o escitas), de las estepas de Asia Central, que se establecieron en el oeste de la India. Todavía otras personas nómadas, los Yuezhi, que fueron expulsados ​​de las estepas asiáticas del interior de Mongolia, expulsaron a los Shakas del noroeste de la India y establecieron Reino Kushana (siglo I a.C.-siglo III d.C.). El Reino de Kushana controlaba partes de Afganistán e Irán, y en India, el reino se extendía desde Purushapura (Peshawar moderno, Pakistán) en el noroeste, a Varanasi (Uttar Pradesh) en el este, y para Sanchi (Madhya Pradesh) en el sur. Durante un corto período, el reino llegó aún más al este, hasta Pataliputra. El Reino Kushana era el crisol del comercio entre los imperios indio, persa, chino y romano y controlaba una parte crítica de la legendaria Ruta de la Seda. Kanishka, quien reinó durante dos décadas a partir del año 78 d. C., fue el gobernante de Kushana más notable. Se convirtió al budismo y convocó un gran consejo budista en Cachemira. Los Kushanas eran mecenas del arte de Gandhara, una síntesis entre los estilos griego e indio, y la literatura sánscrita. Ellos iniciaron una nueva era llamada Shaka en el año 78 d. C., y su calendario, que fue formalmente reconocido por la India para fines civiles a partir del 22 de marzo de 1957, todavía está en uso.


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