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Celebrando el Mes de la Herencia Árabe Americana

Celebrando el Mes de la Herencia Árabe Americana

Los árabes estadounidenses y los estadounidenses de herencia del Medio Oriente tienen una larga historia en los Estados Unidos. Son héroes militares estadounidenses, artistas, políticos y científicos. Son libaneses, egipcios, iraquíes y más. Sin embargo, la representación de los árabes estadounidenses en los principales medios de comunicación tiende a ser bastante limitada. Los árabes suelen aparecer en las noticias cuando el Islam, los crímenes de odio o el terrorismo son los temas en cuestión. El Mes de la Herencia Árabe Americana, observado en abril, marca un momento para reflexionar sobre las contribuciones que los árabes estadounidenses han hecho a los EE. UU. Y al grupo diverso de personas que conforman la población del Medio Oriente de la nación.

Inmigración árabe a los EE. UU.

Si bien los estadounidenses de origen árabe a menudo son estereotipados como extranjeros perpetuos en los Estados Unidos, las personas de ascendencia del Medio Oriente comenzaron a ingresar al país en cantidades significativas en el siglo XIX, un hecho que a menudo se revisa durante el Mes de la Herencia Árabe Americana. La primera ola de inmigrantes del Medio Oriente llegó a los Estados Unidos alrededor de 1875, según America.gov. La segunda ola de esos inmigrantes llegó después de 1940. El Instituto Árabe Americano informa que en la década de 1960, aproximadamente 15,000 inmigrantes del Medio Oriente de Egipto, Jordania, Palestina e Irak se establecieron en los Estados Unidos en promedio cada año. En la década siguiente, el número anual de inmigrantes árabes aumentó en varios miles debido a la guerra civil libanesa.

Árabes americanos en el siglo XXI

Hoy se estima que 4 millones de árabes estadounidenses viven en los Estados Unidos. La Oficina del Censo de los Estados Unidos calculó en 2000 que los estadounidenses libaneses constituyen el grupo más grande de árabes en los Estados Unidos. Aproximadamente uno de cada cuatro de todos los árabes estadounidenses es libanés. A los libaneses les siguen egipcios, sirios, palestinos, jordanos, marroquíes e iraquíes en número. Casi la mitad (46 por ciento) de los árabes estadounidenses perfilados por la Oficina del Censo en 2000 nacieron en los EE. UU. La Oficina del Censo también descubrió que más hombres conforman la población árabe en los EE. UU. Que las mujeres y que la mayoría de los árabes estadounidenses vivían en hogares ocupados por parejas casadas.

Mientras que los primeros inmigrantes árabes estadounidenses llegaron en el siglo XIX, la Oficina del Censo descubrió que casi la mitad de los árabes estadounidenses llegaron a los EE. UU. En la década de 1990. Independientemente de estos recién llegados, el 75 por ciento de los árabes estadounidenses dijeron que hablaban inglés muy bien o exclusivamente mientras estaban en casa. Los árabes estadounidenses también tienden a ser más educados que la población general, con un 41 por ciento de graduados de la universidad en comparación con el 24 por ciento de la población general de los EE. UU. En 2000. Los niveles más altos de educación obtenidos por los árabes estadounidenses explican por qué los miembros de esta población eran más propensos para trabajar en trabajos profesionales y ganar más dinero que los estadounidenses en general. Por otro lado, había más hombres árabes estadounidenses que mujeres involucrados en la fuerza laboral y un número mayor de árabes estadounidenses (17 por ciento) que los estadounidenses en general (12 por ciento) probablemente vivían en la pobreza.

Representación del censo

Es difícil obtener una imagen completa de la población árabe-estadounidense para el Mes de la Herencia Árabe Americana porque el gobierno de los EE. UU. Ha clasificado a las personas de ascendencia del Medio Oriente como "blancas" desde 1970. Esto ha hecho que sea difícil obtener un recuento preciso de los estadounidenses de origen árabe en EE. UU. y para determinar cómo les va a los miembros de esta población económicamente, académicamente, etc. Según los informes, el Instituto Árabe Americano ha dicho a sus miembros que se identifiquen como "alguna otra raza" y que completen su origen étnico. También hay un movimiento para que la Oficina del Censo otorgue a la población del Medio Oriente una categoría única para el censo de 2020. Aref Assaf apoyó este movimiento en una columna para el New Jersey Star-Ledger.

"Como árabes estadounidenses, siempre hemos defendido la necesidad de implementar estos cambios", dijo. “Durante mucho tiempo hemos argumentado que las opciones raciales actuales disponibles en el formulario del Censo producen un recuento severo de estadounidenses de origen árabe. El formulario actual del Censo es solo un formulario de diez preguntas, pero las implicaciones para nuestra comunidad son de largo alcance ... "