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Guerra civil estadounidense: batalla de la montaña Kennesaw

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Batalla de la montaña Kennesaw - Conflicto y fecha:

La batalla de la montaña Kennesaw se libró el 27 de junio de 1864, durante la Guerra Civil estadounidense (1861-1865).

Ejércitos y comandantes:

Unión

  • Mayor general William T. Sherman
  • 16,225 hombres

Confederado

  • General Joseph E. Johnston
  • 17,773 hombres

Batalla de la montaña Kennesaw - Antecedentes:

A fines de la primavera de 1864, las fuerzas de la Unión bajo el mando del general de división William T. Sherman se concentraron en Chattanooga, TN, en preparación para una campaña contra el ejército de Tennessee y Atlanta del general Joseph Johnston. Ordenado por el teniente general Ulysses S. Grant para eliminar el comando de Johnston, Sherman tenía bajo su dirección al ejército del general mayor George H. Thomas del Cumberland, el ejército del general mayor James B. McPherson del Tennessee y el pequeño ejército del mayor general John Schofield del Ohio . Esta fuerza combinada era de unos 110,000 hombres. Para defenderse de Sherman, Johnston pudo reunir a unos 55,000 hombres en Dalton, GA, que fueron separados en dos cuerpos liderados por los tenientes generales William Hardee y John B. Hood. Esta fuerza incluía 8.500 de caballería dirigida por el mayor general Joseph Wheeler. El ejército sería reforzado al principio de la campaña por el cuerpo del teniente general Leonidas Polk. Johnston había sido designado para liderar el ejército después de su derrota en la batalla de Chattanooga en noviembre de 1863. Aunque era un comandante veterano, el presidente Jefferson Davis había sido reacio a seleccionarlo, ya que había mostrado una tendencia a defenderse y retirarse en el pasado. que adoptar un enfoque más agresivo.

Batalla de la montaña Kennesaw - Caminos del sur:

Comenzando su campaña a principios de mayo, Sherman empleó una estrategia de maniobra para forzar a Johnston a abandonar una serie de posiciones defensivas. Se perdió una oportunidad a mediados de mes cuando McPherson perdió la oportunidad de atrapar al ejército de Johnston cerca de Resaca. Corriendo hacia el área, ambos bandos pelearon la batalla no concluyente de Resaca del 14 al 15 de mayo. A raíz de la batalla, Sherman se movió alrededor del flanco de Johnston obligando al comandante confederado a retirarse hacia el sur. Las posiciones de Johnston en Adairsville y Allatoona Pass se trataron de manera similar. Al deslizarse hacia el oeste, Sherman luchó contra compromisos en New Hope Church (25 de mayo), Pickett's Mill (27 de mayo) y Dallas (28 de mayo). Disminuido por las fuertes lluvias, se acercó a la nueva línea defensiva de Johnston a lo largo de las montañas Lost, Pine y Brush el 14 de junio. Ese día, Polk fue asesinado por la artillería de la Unión y el mando de su cuerpo pasó al mayor general William W. Loring.

Batalla de la montaña Kennesaw - La línea Kennesaw:

Al retirarse de esta posición, Johnston estableció una nueva línea defensiva en un arco al norte y oeste de Marietta. La parte norte de la línea estaba anclada en Kennesaw Mountain y Little Kennesaw Mountain y luego se extendía hacia el sur hasta Olley's Creek. Una posición fuerte, dominaba el ferrocarril occidental y atlántico, que servía como la principal línea de suministro al norte de Sherman. Para defender esta posición, Johnston colocó a los hombres de Loring en el norte, el cuerpo de Hardee en el centro y Hood al sur. Al llegar a la vecindad de la montaña Kennesaw, Sherman reconoció la fuerza de las fortificaciones de Johnston, pero encontró que sus opciones eran limitadas debido a la naturaleza intransitable de las carreteras en el área y la necesidad de controlar el ferrocarril a medida que avanzaba.

Concentrando a sus hombres, Sherman desplegó a McPherson en el norte con Thomas y Schofield extendiendo la línea hacia el sur. El 24 de junio, esbozó un plan para penetrar en la posición confederada. Esto requirió que McPherson se manifestara contra la mayoría de las líneas de Loring mientras también montaba un ataque contra la esquina suroeste de Little Kennesaw Mountain. El principal impulso de la Unión vendría de Thomas en el centro, mientras que Schofield recibió órdenes de manifestarse contra la izquierda confederada y posiblemente atacar Powder Springs Road si la situación lo justificaba. La operación estaba programada para las 8:00 a.m. del 27 de junio (Mapa).

Batalla de la montaña Kennesaw - Un fracaso sangriento:

A la hora señalada, alrededor de 200 cañones de la Unión abrieron fuego contra las líneas confederadas. Aproximadamente treinta minutos después, la operación de Sherman avanzó. Mientras McPherson ejecutaba las manifestaciones planificadas, ordenó a la división del general de brigada Morgan L. Smith que comenzara el asalto a Little Kennesaw Mountain. Avanzando contra un área conocida como Pigeon Hill, los hombres de Smith encontraron terreno accidentado y matorrales densos. Una de las brigadas de Smith, dirigida por el general de brigada Joseph A.J. Lightburn, se vio obligado a caminar por un pantano. Mientras que los hombres de Lightburn pudieron capturar una línea de pozos de rifles enemigos, el fuego envolvente de Pigeon Hill detuvo su avance. Las otras brigadas de Smith tuvieron suerte similar y no pudieron cerrar con el enemigo. Deteniendo e intercambiando fuego, más tarde fueron retirados por el superior general de Smith, el comandante del XV Cuerpo Mayor John Logan.

Al sur, Thomas impulsó las divisiones de los generales de brigada John Newton y Jefferson C. Davis contra las tropas de Hardee. Atacando en columnas, se encontraron con las divisiones arraigadas de los principales generales Benjamin F. Cheatham y Patrick R. Cleburne. Avanzando a la izquierda sobre terreno difícil, los hombres de Newton hicieron múltiples cargos contra el enemigo en "Cheatham Hill", pero fueron rechazados. Al sur, los hombres de Newton lograron llegar a las obras confederadas y fueron repelidos después de una prolongada lucha cuerpo a cuerpo. Retirándose a una corta distancia, los soldados de la Unión atrincherados en un área que más tarde se denominó el "ángulo muerto". Hacia el sur, Schofield realizó la demostración planificada, pero luego encontró un camino que le permitió avanzar dos brigadas a través de Olley's Creek. Seguido por la división de caballería del mayor general George Stoneman, esta maniobra abrió un camino alrededor del flanco izquierdo confederado y colocó a las tropas de la Unión más cerca del río Chattahoochee que el enemigo.

Batalla de la montaña Kennesaw - Consecuencias:

En los combates en la Batalla de la montaña Kennesaw, Sherman sufrió alrededor de 3.000 bajas, mientras que las pérdidas de Johnston fueron de aproximadamente 1.000. Aunque fue una derrota táctica, el éxito de Schofield le permitió a Sherman continuar su avance. El 2 de julio, después de que varios días despejados habían secado las carreteras, Sherman envió a McPherson alrededor del flanco izquierdo de Johnston y obligó al líder confederado a abandonar la línea de la montaña Kennesaw. Las próximas dos semanas vieron a las tropas de la Unión obligar a Johnston a realizar maniobras para continuar retirándose hacia Atlanta. Frustrado por la falta de agresión de Johnston, el presidente Davis lo reemplazó con el Hood más agresivo el 17 de julio. Aunque inició una serie de batallas en Peachtree Creek, Atlanta, Ezra Church y Jonesboro, Hood no pudo evitar la caída de Atlanta que finalmente llegó el 2 de septiembre .

Fuentes Seleccionadas:


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