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Los efectos nocivos de la lluvia ácida

Los efectos nocivos de la lluvia ácida

La lluvia ácida es un grave problema ambiental que ocurre en todo el mundo, particularmente en grandes extensiones de los Estados Unidos y Canadá. Como su nombre indica, indica una precipitación que es más ácida de lo normal. Es dañino no solo para lagos, arroyos y estanques en un área, sino también para las plantas y animales que viven dentro del ecosistema dado. ¿Es perjudicial para el medio ambiente o la lluvia ácida puede matarlo?

Esto es lo que necesita saber sobre la lluvia ácida, incluido por qué ocurre y qué puede hacer para prevenirla.

Definición

Precipitación de lluvia ácida que se forma cuando los ácidos, típicamente ácido nítrico y ácido sulfúrico, se liberan de la atmósfera a la precipitación. Esto provoca precipitaciones con niveles de pH inferiores a lo normal. La lluvia ácida es causada principalmente por el impacto de los humanos en el planeta, pero también hay algunas fuentes naturales.

El término lluvia ácida también es algo engañoso. El ácido nítrico y sulfúrico se puede transportar a la Tierra desde la lluvia, pero también a través de nieve, aguanieve, granizo, niebla, niebla, nubes y nubes de polvo.

Causas

La lluvia ácida es causada por fuentes humanas y naturales. Las causas naturales incluyen volcanes, rayos y materia vegetal y animal en descomposición. En los Estados Unidos, la combustión de combustibles fósiles es la causa principal de la lluvia ácida.

La quema de combustibles fósiles como el carbón, el petróleo y el gas natural libera alrededor de dos tercios de todo el dióxido sulfúrico y una cuarta parte de todo el óxido nitroso que se encuentra en nuestro aire. La lluvia ácida se forma cuando estos contaminantes químicos reaccionan con el oxígeno y el vapor de agua en el aire para formar ácido nítrico y ácido sulfúrico. Estos ácidos pueden combinarse con la precipitación directamente sobre su fuente. Pero la mayoría de las veces, siguen los vientos dominantes y soplan cientos de millas antes de regresar a la superficie a través de la lluvia ácida.

Efectos

Cuando la lluvia ácida cae sobre un ecosistema, afecta el suministro de agua, así como las plantas y animales en esa área. En los ecosistemas acuáticos, la lluvia ácida puede dañar a los peces, insectos y otros animales acuáticos. Los niveles bajos de pH pueden matar a muchos peces adultos, y la mayoría de los huevos de pescado no eclosionan cuando el pH cae por debajo de lo normal. Esto altera drásticamente la biodiversidad, las redes alimentarias y la salud general del medio ambiente acuático.

Eso también afecta a muchos animales fuera del agua. Cuando los peces mueren, no hay más alimento para aves como águilas pescadoras y águilas. Cuando las aves comen peces que han sido dañados por la lluvia ácida, también pueden envenenarse. La lluvia ácida se ha relacionado con cáscaras de huevo más delgadas en muchas especies de aves, como currucas y otros pájaros cantores. Los caparazones más delgados significan que nacerán menos pollitos y sobrevivirán. También se ha descubierto que la lluvia ácida daña ranas, sapos y reptiles en los ecosistemas acuáticos.

La lluvia ácida puede ser igualmente perjudicial para los ecosistemas terrestres. Para empezar, cambia drásticamente la química del suelo, baja el pH y crea un ambiente donde los nutrientes esenciales se filtran de las plantas que los necesitan. Las plantas también se dañan directamente cuando la lluvia ácida cae sobre sus hojas.

Según la Agencia de Protección Ambiental, "La lluvia ácida se ha visto implicada en la degradación de los bosques y el suelo en muchas áreas del este de los EE. UU., Particularmente en los bosques de gran altitud de los Montes Apalaches, desde Maine hasta Georgia, que incluyen áreas como el Shenandoah y el Great Smoky Mountain National Parques ".

Prevención

La mejor manera de reducir la incidencia de la lluvia ácida es limitar la cantidad de dióxido sulfúrico y óxido nitroso que se liberan a la atmósfera. Desde 1990, la Agencia de Protección Ambiental ha exigido a las compañías que emiten estos dos productos químicos (a saber, compañías que queman combustibles fósiles para la producción de electricidad) que hagan reducciones importantes en sus emisiones.

El Programa de Lluvia Ácida de la EPA se introdujo gradualmente entre 1990 y 2010 con el límite final de dióxido de sulfuro fijado en 8.95 millones de toneladas para 2010. Esto es aproximadamente la mitad de las emisiones emitidas por el sector eléctrico en 1980.

¿Qué puede hacer para prevenir la lluvia ácida?

La lluvia ácida puede parecer un gran problema, pero en realidad hay muchas cosas que puede hacer como individuo para ayudar a prevenirla. Cualquier paso que pueda tomar para conservar energía reducirá la cantidad de combustibles fósiles que se queman para producir esa energía, reduciendo así la formación de lluvia ácida.

¿Cómo puedes conservar la energía? Compra de aparatos de ahorro de energía; compartir el viaje, usar el transporte público, caminar o andar en bicicleta siempre que sea posible; mantenga su termostato bajo en invierno y alto en verano; aísla tu casa; y apague las luces, las computadoras y los electrodomésticos cuando no los esté usando.