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Las estrellas de mar de la corona de espinas son magníficos asesinos

Las estrellas de mar de la corona de espinas son magníficos asesinos



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Estrella de mar corona de espinas (Acanthaster planci) son criaturas hermosas, espinosas y devastadoras que han causado destrucción masiva en algunos de los arrecifes de coral más bellos del mundo.

Descripción

Una de las características más notables de la estrella de mar corona de espinas son las espinas, que pueden tener hasta dos pulgadas de largo. Estas estrellas de mar pueden tener desde nueve pulgadas hasta hasta tres pies de diámetro. Tienen de 7 a 23 brazos. Las estrellas de mar con corona de espinas tienen una variedad de combinaciones de colores posibles, con colores de piel que incluyen marrón, gris, verde o morado. Los colores de la columna incluyen rojo, amarillo, azul y marrón. A pesar de su aspecto rígido, las estrellas de mar con corona de espinas son sorprendentemente ágiles.

Hechos de la estrella de mar de la corona de espinas

  • Reino Animal
  • Filo: equinodermos
  • Subfilo: Asterozoa
  • Clase: Asteroidea
  • Superorden: Valvatacea
  • Orden: Valvatida
  • Familia: Acanthasteridae.
  • Género: Acanthaster
  • Especie: Planci

Hábitat y Distribución

Las estrellas de mar con corona de espinas prefieren aguas relativamente tranquilas, que se encuentran en lagunas y aguas profundas. Es una especie tropical que vive en la región del Indo-Pacífico, incluido el Mar Rojo, el Pacífico Sur, Japón y Australia. En los Estados Unidos, se encuentran en Hawai.

Alimentación

Las estrellas de mar con corona de espinas generalmente comen los pólipos de corales pétreos duros y de crecimiento relativamente rápido, como los corales de cuerno de ciervo. Si la comida es escasa, comerán otras especies de coral. Se alimentan extruyendo su estómago fuera de sus cuerpos y hacia el arrecife de coral y luego usan enzimas para digerir los pólipos de coral. Este proceso puede llevar varias horas. Después de que los pólipos de coral se digieren, la estrella de mar se aleja, dejando solo el esqueleto de coral blanco.

Los depredadores de las estrellas de mar de corona de espinas (principalmente de estrellas de mar pequeñas / jóvenes) incluyen el caracol gigante tritón, el pez maorí jorobado, el pez globo estrellado y el pez gatillo titán.

Reproducción

La reproducción en estrellas de mar con corona de espinas es sexual y ocurre a través de la fertilización externa. Las hembras y los machos liberan óvulos y esperma, respectivamente, que se fertilizan en la columna de agua. Una hembra puede producir de 60 a 65 millones de huevos durante una temporada de reproducción. Los huevos fertilizados eclosionan en larvas, que son planctónicas durante dos o cuatro semanas antes de asentarse en el fondo del océano. Estas jóvenes estrellas de mar se alimentan de algas coralinas durante varios meses antes de cambiar su dieta a corales.

Conservación

La estrella de mar corona de espinas tiene una población lo suficientemente sana que no es necesario evaluarla para su conservación. De hecho, a veces las poblaciones de estrellas de mar con corona de espinas pueden llegar a ser tan altas que devastan los arrecifes.

Cuando las poblaciones de estrellas de mar con corona de espinas están en niveles saludables, pueden ser buenas para un arrecife. Pueden controlar los corales pétreos más grandes y de rápido crecimiento, lo que permite que crezcan pequeños corales. También pueden abrir espacio para que crezcan corales de crecimiento más lento y aumentar la diversidad.

Sin embargo, aproximadamente cada 17 años, hay un brote de estrellas de mar con corona de espinas. Se dice que ocurre un brote cuando hay 30 o más estrellas de mar por hectárea. En este punto, las estrellas de mar consumen coral más rápido de lo que puede volver a crecer. En la década de 1970, hubo un punto en el que se observaron 1,000 estrellas de mar por hectárea en una sección del norte de la Gran Barrera de Coral.

Si bien parece que estos brotes han ocurrido cíclicamente durante miles de años, los brotes recientes parecen ser más frecuentes y graves. La causa exacta es desconocida, pero hay algunas teorías. Un problema es la escorrentía, que lava los químicos (por ejemplo, pesticidas agrícolas) de la tierra al océano. Esto bombea más nutrientes al agua, lo que provoca una floración en el plancton, que a su vez proporciona alimento adicional para las larvas de estrella de mar de corona de espinas y hace que la población aumente. Otra causa puede ser la sobrepesca, que ha disminuido la población de depredadores de estrellas de mar. Un ejemplo de esto es la sobrecolección de conchas de tritones gigantes, que son apreciadas como recuerdos.

Los científicos y los administradores de recursos están buscando soluciones a los brotes de estrellas de mar con corona de espinas. Una técnica para hacer frente a las estrellas de mar consiste en envenenarlas. Las estrellas de mar individuales deben ser envenenadas manualmente por los buzos, que es un proceso que requiere mucho tiempo y trabajo, por lo que solo se puede llevar a cabo de manera factible en pequeñas áreas de un arrecife. Otra solución es tratar de evitar brotes o evitar que se agranden tanto. Una forma de hacerlo es trabajar con la agricultura para reducir el uso de pesticidas y mediante prácticas como el manejo integrado de plagas.

Tenga cuidado al bucear

Al bucear o bucear alrededor de estrellas de mar con corona de espinas, tenga cuidado. Sus espinas son lo suficientemente afiladas como para crear una herida punzante (a pesar de un traje húmedo) y contienen un veneno que puede causar dolor, náuseas y vómitos.

Recursos y lecturas adicionales

"Acanthaster planci (Linnaeus, 1758)". Registro mundial de especies marinas.

Becker, Joseph. "Envenenamientos marinos: invertebrados". Alert Diver Online, Paul Auerbach, Dan Holdings, Inc., primavera de 2011.

"Estrella de mar corona de espinas". Instituto Australiano de Ciencias del Mar, Gobierno de Australia, 2019.

"Corona de espinas estrella de mar". Reef Resilience Network, The Nature Conservancy, 2018.

Hoey jessica "Estado ambiental: estrella de mar corona de espinas". Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral, Gobierno de Australia, agosto de 2004.

"La inyección elimina la corona de espinas que mata a los arrecifes". The Sydney Morning Herald, 22 de abril de 2014.

Kayal, Mohsen y col. "Brote de la estrella de mar (Acanthaster planci) depredador corona de espinas, mortalidad masiva de corales y efectos en cascada sobre los peces de arrecife y las comunidades bentónicas". PLOS ONE, 8 de octubre de 2012.

Shell, Hanna Rose. "Locomoción en el agua". Scinema Study Guide, CSIRO.


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