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Biografía de John W. Young

Biografía de John W. Young

John Watts Young (24 de septiembre de 1930 - 5 de enero de 2018) fue uno de los cuerpos de astronautas más conocidos de la NASA. En 1972, se desempeñó como comandante de la Apolo 16misión a la luna y en 1982, sirvió como comandante del primer vuelo del transbordador espacial Columbia. Como el único astronauta que trabajó a bordo de cuatro clases diferentes de naves espaciales, se hizo conocido en toda la agencia y en el mundo por su habilidad técnica y su calma bajo presión. Young se casó dos veces, una con Barbara White, con quien crió dos hijos. Después de su divorcio, Young se casó con Susy Feldman.

Vida personal

John Watts Young nació en San Francisco de William Hugh Young y Wanda Howland Young. Creció en Georgia y Florida, donde exploró la naturaleza y la ciencia como Boy Scout. Como estudiante universitario en el Instituto de Tecnología de Georgia, estudió ingeniería aeronáutica y se graduó en 1952 con los más altos honores. Ingresó a la Marina de los Estados Unidos directamente de la universidad, y finalmente terminó en entrenamiento de vuelo. Se convirtió en piloto de helicóptero, y finalmente se unió a un escuadrón de cazas donde realizó misiones desde el Mar del Coral y el USS Forrestal. Young se mudó para convertirse en piloto de pruebas, como lo hicieron tantos astronautas, en el río Patuxent y en la Escuela de Pilotos de Pruebas Navales. No solo voló varios aviones experimentales, sino que también estableció varios récords mundiales mientras volaba el avión Phantom II.

Unirse a la NASA

En 2013, John Young publicó una autobiografía de sus años como piloto y astronauta, llamada Joven para siempre. Contó la historia de su increíble carrera de manera simple, humorística y humilde. Sus años en la NASA, en particular, llevaron a este hombre, a menudo referido como "el astronauta de un astronauta", desde las misiones de Géminis desde principios hasta mediados de la década de 1960 a la Luna a bordo del Apollo, y finalmente al sueño piloto de prueba final: comandar un transbordador al espacio orbital. El comportamiento público de Young era tranquilo, a veces irónico, pero siempre ingeniero y piloto profesional. Durante su vuelo con el Apolo 16, estaba tan relajado y concentrado que su ritmo cardíaco (al ser rastreado desde el suelo) apenas aumentó por encima de lo normal. Era conocido por examinar a fondo una nave espacial o instrumento y luego enfocarse en sus aspectos mecánicos y de ingeniería, y a menudo decía, después de una tormenta de preguntas, "solo estoy preguntando ..."

Géminis y Apolo

John Young se unió a la NASA en 1962, como parte del Grupo de Astronautas 2. Sus "compañeros de clase" fueron Neil Armstrong, Frank Borman, Charles "Pete" Conrad, James A. Lovell, James A. McDivitt, Elliot M. See, Jr, Thomas P Stafford y Edward H. White (que murió en el Apolo 1 incendio en 1967). Fueron referidos como los "Nueve Nuevos" y todos menos uno continuaron volando varias misiones en las próximas décadas. La excepción fue Elliot See, quien murió en un accidente T-38. El primero de los seis vuelos de Young al espacio llegó en marzo de 1965 durante la era de Géminis, cuando pilotó Géminis 3 en la primera misión tripulada de Géminis. Al año siguiente, en julio de 1966, fue el piloto de comando de Géminis 10 donde él y su compañero de equipo Michael Collins hicieron la primera cita doble de dos naves espaciales en órbita.

Cuando comenzaron las misiones Apolo, Young fue llamado inmediatamente para volar la misión de ensayo general que condujo al primer alunizaje. Esa misión fue Apolo 10 y tuvo lugar en mayo de 1969, apenas dos meses antes de que Armstrong y Aldrin hicieran su viaje histórico. Young no voló de nuevo hasta 1972 cuando dirigió el Apolo 16 y logró el quinto aterrizaje lunar humano en la historia. Caminó en la Luna (convirtiéndose en la novena persona en hacerlo) y condujo un buggy lunar a través de su superficie.

Los años del transbordador

El primer vuelo del transbordador espacial. Columbia requirió un par especial de astronautas: pilotos experimentados y aviadores espaciales entrenados. La agencia eligió a John Young para comandar el vuelo inaugural del orbitador (que nunca había volado al espacio con personas a bordo) y Robert Crippen como piloto. Rugieron de la plataforma el 12 de abril de 1981.

La misión fue la primera tripulada en usar cohetes de combustible sólido, y sus objetivos eran orbitar de manera segura, orbitar la Tierra y luego regresar a un aterrizaje seguro en la Tierra, como lo hace un avión. El primer vuelo de Young y Crippen fue un éxito y se hizo famoso en una película IMAX llamada Ave Columbia. Fiel a su herencia como piloto de pruebas, Young descendió de la cabina después de aterrizar e hizo un recorrido por el orbitador, levantando el puño en el aire e inspeccionando la nave. Sus respuestas lacónicas durante la conferencia de prensa posterior al vuelo fueron fieles a su naturaleza como ingeniero y piloto. Una de sus respuestas de líneas más citadas fue una pregunta sobre la expulsión del transbordador si hubiera problemas. Él simplemente dijo: "Simplemente tira de la manija".

Después del exitoso primer vuelo del transbordador espacial, Young comandó solo otra misión STS-9 nuevamente en Columbia. Llevó al Spacelab a la órbita, y en esa misión, Young entró en la historia como la primera persona en volar al espacio seis veces. Se suponía que volaría de nuevo en 1986, lo que le habría dado otro récord de vuelo espacial, pero el Desafiador La explosión retrasó el horario de vuelo de la NASA durante más de dos años. A raíz de esa tragedia, Young fue muy crítico con la administración de la NASA por su enfoque en la seguridad de los astronautas. Fue retirado del servicio de vuelo y se le asignó un trabajo de escritorio en la NASA, sirviendo en puestos ejecutivos por el resto de su mandato. Nunca voló de nuevo, después de registrar más de 15,000 horas de entrenamiento y preparativos para casi una docena de misiones para la agencia.

Después de la NASA

John Young trabajó para la NASA durante 42 años, retirándose en 2004. Ya se había retirado de la Marina con el rango de capitán años antes. Sin embargo, permaneció activo en los asuntos de la NASA, asistiendo a reuniones y sesiones informativas en el Centro de Vuelo Espacial Johnson en Houston. Hizo apariciones públicas ocasionales para celebrar hitos importantes en la historia de la NASA y también hizo apariciones en reuniones espaciales específicas y algunas reuniones de educadores, pero por lo demás permaneció fuera del alcance del público hasta su muerte.

John Young despeja la torre por última vez

El astronauta John W. Young murió de complicaciones de neumonía el 5 de enero de 2018. En su vida, voló más de 15,275 horas en todo tipo de aviones y casi 900 horas en el espacio. Obtuvo muchos premios por su trabajo, incluyendo la Medalla de Servicio Distinguido de la Marina con Estrella de Oro, la Medalla de Honor del Espacio del Congreso, la Medalla de Servicio Distinguido de la NASA con tres racimos de hojas de roble y la Medalla de Servicio Excepcional de la NASA. Él es un elemento fijo en varios salones de la fama de la aviación y los astronautas, tiene una escuela y un planetario llamado así, y recibió el premio Philip J. Klass de la Semana de la Aviación en 1998. La fama de John W. Young se extiende mucho más allá de su tiempo de vuelo a libros y películas. Siempre será recordado por su papel integral en la historia de la exploración espacial.