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Polifemo el cíclope

Polifemo el cíclope

Polifemo, el famoso gigante tuerto de la mitología griega, apareció por primera vez en la Odisea de Homero y se convirtió en un personaje recurrente tanto en la literatura clásica como en las tradiciones europeas posteriores.

¿Quién fue polifemo?

Según Homero, el gigante era hijo de Poseidón, el dios del mar y la ninfa Thoosa. Habitó la isla que ahora se conoce como Sicilia con otros gigantes sin nombre con aflicciones similares. Mientras que las representaciones contemporáneas de los cíclopes asumen un humanoide con un solo ojo enorme, los retratos clásicos y renacentistas de Polifemo muestran a un gigante con dos cuencas vacías donde estarían los órganos oculares humanos, y un solo ojo centrado sobre ellos.

Polifemo en la Odisea

Al aterrizar en Sicilia, Odiseo y sus hombres descubrieron una cueva cargada de provisiones y comenzaron a festejar. Era, sin embargo, la pareja de Polifemo. Cuando el gigante regresó del pastoreo de sus ovejas, encarceló a los marineros y comenzó a devorarlos sistemáticamente. Los griegos entendieron esto no solo como una buena historia, sino como una horrible afrenta a las costumbres de la hospitalidad.

Odiseo le ofreció al gigante una cantidad de vino de su barco, lo que emborracha a Polifemo. Antes de desmayarse, el gigante pregunta el nombre de Odiseo; el astuto aventurero le dice "Noman". Una vez que Polifemo se durmió, Odiseo lo cegó con un bastón afilado quemándose en el fuego. Luego ordenó a sus hombres que se unieran a la parte inferior del rebaño de Polifemo. Cuando el gigante sintió ciegamente a sus ovejas para asegurarse de que los marineros no escaparan, pasaron desapercibidos a la libertad. Polifemo, engañado y cegado, se dejó gritar por la injusticia que "Noman" le había hecho.

La lesión de su hijo hizo que Poseidón persiguiera a Odiseo en el mar, extendiendo su peligroso viaje a casa.

Otras fuentes clásicas

El gigante tuerto se convirtió en el favorito de los poetas y escultores clásicos, inspirando una obra de teatro de Eurípides ("The Cyclops") y apareciendo en la Eneida de Virgilio. Polifemo se convirtió en un personaje de la muy querida historia de Acis y Galatea, donde suspira por una ninfa marina y finalmente mata a su pretendiente. La historia fue popularizada por Ovidio en su Metamorfosis.

Un final alternativo para la historia de Ovidio encontró a Polifemo y Galatea casados, de sus descendientes nacieron varias razas "salvajes", incluidos los celtas, los galos y los ilirios.

En el renacimiento y más allá

A modo de Ovidio, la historia de Polifemo, al menos su papel en la historia de amor entre Acis y Galatea, inspiró poesía, ópera, estatuas y pinturas de toda Europa. En música, estos incluyen una ópera de Haydn y una cantata de Handel. El gigante fue pintado en un paisaje por Poussin y una serie de obras de Gustave Moreau. En el siglo XIX, Rodin produjo una serie de esculturas de bronce basadas en Polifemo. Estas creaciones artísticas crean una posdata curiosa y apropiada para la carrera del monstruo de Homero, cuyo nombre, después de todo, significa "abundar en canciones y leyendas".


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