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¿Deberías mantener una tortuga salvaje?

¿Deberías mantener una tortuga salvaje?

Es un evento bastante común: alguien encuentra una tortuga de agua dulce, posiblemente una pequeña cría, y considera mantenerla como mascota. ¿Es una buena idea mantener una tortuga salvaje? ¿Son difíciles de cuidar? ¿Incluso es legal hacerlo?

Una respuesta simple

No es una buena idea tener una tortuga salvaje como mascota. Si es legal o no varía según las reglas de su estado o provincia, pero en cualquier caso, sacar una tortuga del medio silvestre puede tener consecuencias muy negativas para su población. Esto se debe a algunas características biológicas únicas de las poblaciones de tortugas:

  • Las tortugas crecen lentamente, invirtiendo energía en el desarrollo de un caparazón fuerte y pesado para protegerse de los depredadores. Como resultado, no comienzan a reproducirse hasta tarde en la vida. Incluso un mamífero grande como un venado de cola blanca puede reproducirse cuando alcanza el año y medio de edad, pero las tortugas mordedoras tienen que esperar cinco o seis años. Algunas especies excepcionalmente longevas comienzan incluso más tarde: las tortugas de caja del este no se reproducen hasta que tienen 10 años, de 16 a 18 años para la tortuga de Blanding.
  • Una vez que comiencen a reproducirse, una tortuga de caja o una tortuga moteada depositará hasta media docena de huevos, más para una especie más grande. Si bien pueden reproducirse cada año o cada dos años durante décadas, las posibilidades son muy pequeñas de que un mapache no saque un huevo y no lo coma, o que la cría no sea recogida por un cuervo que pasa. En general, la probabilidad de que una cría llegue a la edad adulta es muy pequeña.
  • Las actividades humanas ya están ejerciendo mucha presión sobre muchas poblaciones de tortugas. El caparazón duro evolucionado para proteger a las tortugas de los depredadores hace poco para evitar que un automóvil las mate. A medida que la red de carreteras creció y el hábitat de las tortugas se fragmentó cada vez más en el último medio siglo, la destrucción de carreteras ha sido el destino de innumerables adultos. Agregando insulto a las lesiones, la caza furtiva es rampante para alimentar el comercio ilegal de mascotas domésticas y las exportaciones internacionales.

Debido a estas características, la pérdida de individuos adultos tiene un efecto desproporcionado en toda la población y rápidamente conduce a una disminución. La tortuga que recogió puede estar viva, pero para la población de la que proviene, está esencialmente muerta, ya que ya no puede contribuir a ningún esfuerzo de reproducción.

Es legal?

La recolección de tortugas en la naturaleza está prohibida en muchas jurisdicciones, ya sea en su totalidad o para las especies consideradas en riesgo. La venta de tortugas jóvenes de menos de 4 pulgadas de largo ha sido prohibida por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Desde 1974. Esto se debe al riesgo de que las tortugas transporten (y transmitan) la bacteria Salmonella, lo que nos puede enfermar.

¿Qué pasa si compro uno en su lugar?

Las tortugas que se anuncian para la venta en clasificados en línea generalmente se etiquetan como criadas en cautiverio, lo que en teoría puede ser legal en algunos estados. Sin embargo, la etiqueta nacida en cautiverio o criada en cautiverio es a menudo una mentira para vender tortugas capturadas en la naturaleza. No hay una forma efectiva de verificar estas afirmaciones, ya que es imposible distinguir una tortuga nacida en cautiverio de una salvaje.

Otro gran problema es la liberación de las tortugas mascotas en la naturaleza. Debido a esto, las poblaciones invasoras de tortugas no nativas se han extendido, con efectos negativos para los ecosistemas locales y las tortugas nativas. La especie más problemática a este respecto ha sido el deslizador de orejas rojas, una tortuga nativa del drenaje del Mississippi.

En última instancia, mantener una tortuga mascota no es tan simple como parece:

  • Las tortugas pueden tener requerimientos alimenticios muy específicos. Claro, algunas especies estarán satisfechas con las comidas secas de camarones compradas en la tienda, pero otras requieren caracoles, insectos acuáticos y artículos similares difíciles de encontrar.
  • Pueden requerir mucho espacio, especialmente cuando crecen a un tamaño grande. Las grandes especies de agua dulce requerirán un acuario muy grande, con los altos costos asociados y las necesidades de mantenimiento.
  • Las fuentes de calor y las configuraciones de luz UV son necesarias para mantener a las tortugas saludables. Los niveles de calor y humedad deben controlarse estrictamente.
  • Debido a estas complicadas necesidades, la mayoría de las tortugas salvajes mueren rápidamente en cautiverio. Y si logra mantener vivo el suyo, recuerde que la mayoría de las especies pueden vivir mucho tiempo. ¿Estás listo para brindar atención compleja en las próximas décadas?

¿Cómo puedo ayudar a las tortugas salvajes?

Si encuentra una tortuga cruzando un camino, la mejor respuesta sería permitirle cruzar sin obstáculos sin peligro. Recuerde: ¡no arriesgue su propia seguridad!

Si existe el riesgo de que vengan automóviles, puede mover la tortuga que viaja a lo largo del camino, en la dirección a la que se dirigía. Colóquelo bien lejos del arcén. Si la tortuga parece provenir de un humedal visible desde la carretera, no la devuelva allí. Esa tortuga probablemente tendrá que cruzar la carretera una vez más, en su camino a otro humedal o un sitio de anidación.

Se debe permitir que una tortuga mordedora grande que cruza una carretera se mueva sola. No lo levante por la cola, ya que esto podría causar lesiones. Para evitar ser mordido, se puede usar una pala o un rastrillo para empujarlo suavemente fuera de la carretera.

La explotación comercial de tortugas también es un gran problema

América del Norte está experimentando niveles sin precedentes de exportación de tortugas. La demanda de China especialmente ha estado creciendo, donde la carne de tortuga se consume ampliamente y las poblaciones de tortugas asiáticas ya se han agotado. En el período 2002-2012, se exportaron más de 126 millones de tortugas individuales de los Estados Unidos *. La mitad fueron etiquetados como criados comercialmente, y el resto fueron capturados en la naturaleza, capturados en la naturaleza que criados en granjas, o su origen no estaba claro. Los tipos más comúnmente exportados fueron cooters, deslizadores, tortugas mordedoras y tortugas de caparazón blando. Louisiana y California son los principales estados exportadores de tortugas, pero es probable que las tortugas capturadas ilegalmente en otros lugares sean "lavadas" trasladándolas a esos estados para su exportación. Este fuerte comercio de tortugas de agua dulce es insostenible y ya ha afectado negativamente a muchas poblaciones silvestres.

Fuentes:

  • * Mali y col. 2014. Magnitud de las exportaciones de tortugas de agua dulce de los EE. UU .: tendencias a largo plazo y efectos tempranos de los regímenes de gestión de la cosecha recientemente implementados. PLoS One 9 (1).