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¿Es real la generación espontánea?

¿Es real la generación espontánea?

Durante varios siglos se creyó que los organismos vivos podían provenir espontáneamente de la materia no viva. Esta idea, conocida como generación espontánea, ahora se sabe que es falsa. Los defensores de al menos algunos aspectos de la generación espontánea incluyeron filósofos y científicos muy respetados como Aristóteles, René Descartes, William Harvey e Isaac Newton. La generación espontánea era una noción popular debido al hecho de que parecía ser consistente con las observaciones de que varios organismos animales aparentemente surgirían de fuentes no vivas. La generación espontánea fue refutada mediante la realización de varios experimentos científicos significativos.

Para llevar clave

  • La generación espontánea es la idea de que los organismos vivos pueden provenir espontáneamente de la materia no viva.
  • A lo largo de los años, grandes mentes como Aristóteles e Isaac Newton fueron defensores de algunos aspectos de la generación espontánea que han demostrado ser falsos.
  • Francesco Redi hizo un experimento con carne y gusanos y concluyó que los gusanos no surgen espontáneamente de la carne podrida.
  • Los experimentos Needham y Spallanzani fueron experimentos adicionales que se realizaron para ayudar a refutar la generación espontánea.
  • El experimento Pasteur fue el experimento más famoso realizado que refutó la generación espontánea que fue aceptada por la mayoría de la comunidad científica. Pasteur demostró que las bacterias que aparecen en el caldo no son el resultado de la generación espontánea.

¿Los animales se generan espontáneamente?

Antes de mediados del siglo XIX, se creía comúnmente que el origen de ciertos animales era de fuentes no vivas. Se pensaba que los piojos provenían de la suciedad o el sudor. Se pensaba que gusanos, salamandras y ranas nacían del barro. Los gusanos se derivaron de carne podrida, pulgones y escarabajos supuestamente surgieron del trigo, y los ratones se generaron a partir de ropa sucia mezclada con granos de trigo. Si bien estas teorías parecen bastante ridículas, en ese momento se pensaba que eran explicaciones razonables de cómo ciertos insectos y otros animales parecían no aparecer de ninguna otra materia viva.

Debate de generación espontánea

Si bien es una teoría popular a lo largo de la historia, la generación espontánea no estuvo exenta de críticas. Varios científicos se propusieron refutar esta teoría a través de la experimentación científica. Al mismo tiempo, otros científicos intentaron encontrar evidencia en apoyo de la generación espontánea. Este debate duraría siglos.

Experimento Redi

En 1668, el científico y médico italiano Francesco Redi se propuso refutar la hipótesis de que los gusanos se generaban espontáneamente a partir de la carne podrida. Sostuvo que los gusanos fueron el resultado de las moscas que ponen huevos en la carne expuesta. En su experimento, Redi colocó carne en varios frascos. Algunos frascos se dejaron al descubierto, algunos se cubrieron con una gasa y otros se sellaron con una tapa. Con el tiempo, la carne en los frascos descubiertos y los frascos cubiertos con gasa se infestaron de gusanos. Sin embargo, la carne en los frascos sellados no tenía gusanos. Como solo la carne que era accesible para las moscas tenía gusanos, Redi concluyó que los gusanos no surgen espontáneamente de la carne.

Experimento Needham

En 1745, el biólogo y sacerdote inglés John Needham se propuso demostrar que los microbios, como las bacterias, eran el resultado de la generación espontánea. Gracias a la invención del microscopio en el siglo XVII y al aumento de las mejoras en su uso, los científicos pudieron ver organismos microscópicos como hongos, bacterias y protistas. En su experimento, Needham calentó el caldo de pollo en un matraz para matar cualquier organismo vivo dentro del caldo. Dejó que el caldo se enfriara y lo colocó en un matraz sellado. Needham también colocó el caldo sin calentar en otro recipiente. Con el tiempo, tanto el caldo calentado como el no calentado contenían microbios. Needham estaba convencido de que su experimento había demostrado una generación espontánea en microbios.

Experimento Spallanzani

En 1765, el biólogo y sacerdote italiano Lazzaro Spallanzani, se propuso demostrar que los microbios no se generan espontáneamente. Sostuvo que los microbios son capaces de moverse por el aire. Spallanzani creía que los microbios aparecieron en el experimento de Needham porque el caldo había sido expuesto al aire después de hervir pero antes de que el matraz hubiera sido sellado. Spallanzani ideó un experimento en el que colocó el caldo en un matraz, selló el matraz y retiró el aire del matraz antes de hervir. Los resultados de su experimento mostraron que no aparecieron microbios en el caldo mientras permaneciera en su condición sellada. Si bien parecía que los resultados de este experimento habían dado un golpe devastador a la idea de la generación espontánea en microbios, Needham argumentó que era la extracción de aire del matraz lo que hacía imposible la generación espontánea.

Experimento Pasteur

En 1861, Louis Pasteur presentó evidencia que prácticamente pondría fin al debate. Diseñó un experimento similar al de Spallanzani, sin embargo, el experimento de Pasteur implementó una forma de filtrar microorganismos. Pasteur usó un matraz con un tubo largo y curvo llamado matraz de cuello de cisne. Este matraz permitió que el aire tuviera acceso al caldo calentado mientras atrapaba el polvo que contenía esporas bacterianas en el cuello curvo del tubo. Los resultados de este experimento fueron que no crecieron microbios en el caldo. Cuando Pasteur inclinó el matraz hacia un lado permitiendo que el caldo acceda al cuello curvo del tubo y luego volvió a colocar el matraz en posición vertical, el caldo se contaminó y las bacterias se reprodujeron en el caldo. Las bacterias también aparecieron en el caldo si el matraz se rompió cerca del cuello permitiendo que el caldo se exponga al aire no filtrado. Este experimento demostró que las bacterias que aparecen en el caldo no son el resultado de la generación espontánea. La mayoría de la comunidad científica consideró esta evidencia concluyente contra la generación espontánea y la prueba de que los organismos vivos solo surgen de organismos vivos.

Fuentes

  • Microscopio, a través del. "La generación espontánea fue una teoría atractiva para muchas personas, pero finalmente fue refutada". A través del microscopio Noticias principales, www.microbiologytext.com/5th_ed/book/displayarticle/aid/27.


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