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Las guerras revolucionarias y napoleónicas francesas

Las guerras revolucionarias y napoleónicas francesas

Después de que la Revolución Francesa transformó a Francia y amenazó el antiguo orden de Europa, Francia libró una serie de guerras contra las monarquías de Europa para proteger primero y difundir la revolución, y luego conquistar el territorio. Los últimos años estuvieron dominados por Napoleón y el enemigo de Francia fue siete coaliciones de estados europeos. Al principio, Napoleón compró primero el éxito, transformando su triunfo militar en político, ganando el cargo de primer cónsul y luego emperador. Pero seguiría más guerra, tal vez inevitablemente dado que la posición de Napoleón dependía del triunfo militar, su predilección por resolver los problemas a través de la batalla, y cómo las monarquías de Europa todavía veían a Francia como un enemigo peligroso.

Orígenes

Cuando la revolución francesa derrocó a la monarquía de Luis XVI y declaró nuevas formas de gobierno, el país se encontró en desacuerdo con el resto de Europa. Hubo divisiones ideológicas (las monarquías e imperios dinásticos se opusieron al nuevo pensamiento, en parte republicano) y familiares, como se quejaban los familiares de los afectados. Pero las naciones de Europa central también tenían la vista puesta en dividir Polonia entre ellas, y cuando en 1791 Austria y Prusia emitieron la Declaración de Pillnitz, que pedía a Europa que actuara para restaurar la monarquía francesa, redactaron el documento para evitar la guerra. Sin embargo, Francia malinterpretó y decidió lanzar una guerra defensiva y preventiva, declarando una en abril de 1792.

Las guerras revolucionarias francesas

Hubo fracasos iniciales, y un ejército alemán invasor tomó Verdun y marchó cerca de París, promoviendo las masacres de prisioneros parisinos en septiembre. Los franceses luego rechazaron a Valmy y Jemappes, antes de avanzar en sus objetivos. El 19 de noviembre de 1792, la Convención Nacional emitió una promesa de asistencia a todas las personas que buscaban recuperar su libertad, que era tanto una nueva idea para la guerra como la justificación para crear zonas de protección aliadas alrededor de Francia. El 15 de diciembre, decretaron que sus ejércitos debían importar al extranjero las leyes revolucionarias de Francia, incluida la disolución de toda la aristocracia. Francia también declaró un conjunto de 'fronteras naturales' expandidas para la nación, que enfatizaban la anexión en lugar de solo la 'libertad'. Sobre el papel, Francia se había impuesto la tarea de oponerse, si no derrocar, a todos los reyes para mantenerse a salvo.

Un grupo de potencias europeas opuestas a estos desarrollos ahora trabajaba como la Primera Coalición, el comienzo de siete de estos grupos formados para luchar contra Francia antes de finales de 1815. Austria, Prusia, España, Gran Bretaña y las Provincias Unidas (Países Bajos) se defendieron, infligiendo reveses a los franceses que llevaron a este último a declarar un 'levy en masa', movilizando efectivamente a toda Francia al ejército. Se había alcanzado un nuevo capítulo en la guerra, y el tamaño del ejército ahora comenzó a aumentar enormemente.

El ascenso de Napoleón y el interruptor en foco

Los nuevos ejércitos franceses tuvieron éxito contra la coalición, obligando a Prusia a rendirse y haciendo retroceder a los demás. Ahora Francia aprovechó la oportunidad para exportar la revolución, y las Provincias Unidas se convirtieron en la República de Batavia. En 1796, se juzgó que el ejército francés de Italia había tenido un bajo rendimiento y se le dio un nuevo comandante llamado Napoleón Bonaparte, que había sido notado por primera vez en el asedio de Toulon. En un deslumbrante despliegue de maniobras, Napoleón derrotó a las fuerzas austríacas y aliadas y forzó el Tratado de Campo Formio, que le valió a Francia los Países Bajos austríacos, y consolidó la posición de las repúblicas aliadas francesas en el norte de Italia. También permitió que el ejército de Napoleón, y el propio comandante, obtuvieran grandes cantidades de riqueza saqueada.

Napoleón tuvo la oportunidad de perseguir un sueño: atacar en el Medio Oriente, incluso amenazar a los británicos en la India, y navegó a Egipto en 1798 con un ejército. Después del éxito inicial, Napoleón falló en un asedio de Acre. Con la flota francesa gravemente dañada en la batalla del Nilo contra el almirante británico Nelson, el ejército de Egipto quedó muy restringido: no pudo obtener refuerzos y no pudo partir. Napoleón pronto se fue, algunos críticos podrían decir que abandonó este ejército para regresar a Francia cuando parecía que se produciría un golpe.

Napoleón pudo convertirse en la pieza central de un complot, apalancando su éxito y poder en el ejército para convertirse en el Primer Cónsul de Francia en el Golpe de Brumaire en 1799. Napoleón actuó contra las fuerzas de la Segunda Coalición, una alianza que se había reunido para explotar la ausencia de Napoleón y que involucraba a Austria, Gran Bretaña, Rusia, el Imperio Otomano y otros estados más pequeños. Napoleón ganó la Batalla de Marengo en 1800. Junto con una victoria del general francés Moreau en Hohenlinden contra Austria, Francia pudo derrotar a la Segunda Coalición. El resultado fue Francia como la potencia dominante en Europa, Napoleón como héroe nacional y un posible fin de la guerra y el caos de la revolución.

Las guerras napoleónicas

Gran Bretaña y Francia estuvieron brevemente en paz, pero pronto discutieron, la primera empuñaba una armada superior y una gran riqueza. Napoleón planeó una invasión de Gran Bretaña y reunió un ejército para hacerlo, pero no sabemos cuán serio era sobre llevarlo a cabo. Pero los planes de Napoleón se volvieron irrelevantes cuando Nelson nuevamente derrotó a los franceses con su icónica victoria en Trafalgar, destrozando la fuerza naval de Napoleón. Ahora se formó una tercera coalición en 1805, aliando Austria, Gran Bretaña y Rusia, pero las victorias de Napoleón en Ulm y luego la obra maestra de Austerlitz rompieron a los austriacos y rusos y forzaron el fin de la tercera coalición.

En 1806 hubo victorias napoleónicas, sobre Prusia en Jena y Auerstedt, y en 1807 se libró la batalla de Eylau entre un cuarto ejército de coalición de prusianos y rusos contra Napoleón. Un sorteo en la nieve en la que Napoleón estuvo a punto de ser capturado, es el primer gran revés para el general francés. El estancamiento condujo a la Batalla de Friedland, donde Napoleón ganó contra Rusia y puso fin a la Cuarta Coalición.

La Quinta coalición se formó y tuvo éxito al embotar a Napoleón en la Batalla Aspern-Essling en 1809 cuando Napoleón intentó abrirse paso a través del Danubio. Pero Napoleón se reagrupó y lo intentó una vez más, luchando en la Batalla de Wagram contra Austria. Napoleón ganó y el archiduque de Austria abrió conversaciones de paz. Gran parte de Europa estaba ahora bajo el control francés directo o técnicamente aliada. Hubo otras guerras; Napoleón invadió España para instalar a su hermano como rey, pero en su lugar desencadenó una brutal guerra de guerrillas y la presencia de un exitoso ejército de campo británico bajo Wellington, pero Napoleón siguió siendo en gran medida dueño de Europa, creando nuevos estados como la Confederación Alemana del Rin, dando coronas a miembros de la familia, pero extrañamente perdonando a algunos subordinados difíciles.

El desastre en Rusia

La relación entre Napoleón y Rusia comenzó a desmoronarse, y Napoleón resolvió actuar rápidamente para sobrepasar al zar ruso y ponerlo a prueba. Con este fin, Napoleón reunió lo que probablemente fue el ejército más grande jamás reunido en Europa, y ciertamente una fuerza demasiado grande para apoyar adecuadamente. En busca de una victoria rápida y dominante, Napoleón persiguió a un ejército ruso en retirada en las profundidades de Rusia, antes de ganar la carnicería que fue la Batalla de Borodino y luego tomar Moscú. Pero fue una victoria pírrica, ya que Moscú se incendió y Napoleón se vio obligado a retirarse durante el amargo invierno ruso, dañando a su ejército y arruinando a la caballería francesa.

Los años finales

Con Napoleón en la retaguardia y obviamente vulnerable, una nueva Sexta Coalición se organizó en 1813 y empujó a través de Europa, avanzando donde Napoleón estaba ausente y retirándose donde él estaba presente. Napoleón se vio obligado a retroceder cuando sus estados 'aliados' aprovecharon la oportunidad para deshacerse del yugo francés. En 1814, la coalición entró en las fronteras de Francia y, abandonado por sus aliados en París y muchos de sus mariscales, Napoleón se vio obligado a rendirse. Fue enviado a la isla de Elba en el exilio.

Los 100 dias

Con tiempo para pensar mientras estaba exiliado en Elba, Napoleón decidió volver a intentarlo, y en 1815 regresó a Europa. Acumulando un ejército mientras marchaba a París, convirtiendo a los enviados contra él a su servicio, Napoleón intentó reunir apoyo haciendo concesiones liberales. Pronto se encontró frente a otra coalición, la Séptima Guerra Revolucionaria Francesa y las Guerras de Napoleón, que incluía a Austria, Gran Bretaña, Prusia y Rusia. Las batallas se libraron en Quatre Bras y Ligny antes de la Batalla de Waterloo, donde un ejército aliado bajo Wellington resistió a las fuerzas francesas bajo Napoleón hasta que un ejército prusiano bajo Blücher llegó para darle a la coalición la ventaja decisiva. Napoleón fue derrotado, retirado y obligado a abdicar una vez más.

Paz

La monarquía fue restaurada en Francia, y los jefes de Europa se reunieron en el Congreso de Viena para volver a dibujar el mapa de Europa. Habían terminado más de dos décadas de guerra tumultuosa, y Europa no volvería a estar tan perturbada hasta la Primera Guerra Mundial en 1914. Francia había usado a dos millones de hombres como soldados, y hasta 900,000 no habían regresado. La opinión varía sobre si la guerra devastó a una generación, algunos argumentan que el nivel de reclutamiento fue solo una fracción del total posible, otros señalan que las bajas provienen en gran medida de un grupo de edad.