Consejos

Aprenda sobre la vida y los tiempos del gusano del árbol de Navidad

Aprenda sobre la vida y los tiempos del gusano del árbol de Navidad

El Christmas Tree Worm es un colorido gusano marino con hermosas plumas en espiral que se asemejan a un abeto. Estos animales pueden tener una variedad de colores, incluidos rojo, naranja, amarillo, azul y blanco.

La forma del "árbol de Navidad" que se muestra en la imagen son las radiolas del animal, que pueden tener hasta 1 1/2 pulgadas de diámetro. Cada gusano tiene dos de estos penachos, que se utilizan para alimentar y respirar. El resto del cuerpo del gusano está en un tubo en el coral, que se forma después de que el gusano larval se asienta en el coral y luego el coral crece alrededor del gusano. Las patas del gusano (parapodia) y las cerdas (chatae) protegidas dentro del tubo están aproximadamente el doble de grande que la porción del gusano visible sobre el coral.

Si el gusano se siente amenazado, puede retirarse a su tubo para protegerse.

Clasificación:

  • Reino: Animalia
  • Filo: Annelida
  • Clase: Polychaeta
  • Subclase: Canalipalpata
  • Orden: Sabellida
  • Familia: Serpulidae
  • Género: Spirobranchus

Hábitat del gusano del árbol de navidad

El gusano del árbol de Navidad vive en los arrecifes de coral tropicales de todo el mundo, en aguas relativamente poco profundas de menos de 100 pies de profundidad. Parecen preferir ciertas especies de coral.

Los tubos en los que viven los gusanos del árbol de Navidad pueden tener hasta 8 pulgadas de largo y están hechos de carbonato de calcio. El gusano produce el tubo excretando el carbonato de calcio que se obtiene al ingerir granos de arena y otras partículas que contienen calcio. El tubo puede ser mucho más largo que el gusano, que se cree que es una adaptación que permite que el gusano se retire completamente en su tubo cuando necesita protección. Cuando el gusano se retira al tubo, puede sellarlo herméticamente usando una estructura similar a una trampilla llamada opérculo. Este opérculo está equipado con espinas para defenderse de los depredadores.

Alimentación

El gusano del árbol de Navidad se alimenta atrapando plancton y otras partículas pequeñas en sus plumas. Cilia luego pasa la comida a la boca del gusano.

Reproducción

Hay gusanos de árbol de Navidad masculinos y femeninos. Se reproducen enviando óvulos y esperma al agua. Estos gametos se crean dentro de los segmentos abdominales del gusano. Los huevos fertilizados se convierten en larvas que viven como plancton durante nueve a 12 días y luego se depositan en el coral, donde producen un tubo de moco que se convierte en un tubo calcáreo. Se cree que estos gusanos son capaces de vivir más de 40 años.

Conservación

Se cree que las poblaciones de gusanos del árbol de Navidad son estables. Si bien no se cosechan para la alimentación, son populares entre los buceadores y los fotógrafos subacuáticos y se pueden cosechar para el comercio de acuarios.

Las posibles amenazas para los gusanos incluyen la pérdida de hábitat, el cambio climático y la acidificación de los océanos, lo que podría afectar su capacidad para construir sus tubos calcáreos. La presencia o ausencia de una población saludable de gusanos del árbol de Navidad también puede indicar la salud del arrecife de coral.

Fuentes

  • De Martini, C. 2011.: Gusano del árbol de navidadSpirobranchus sp.. Invertebrados de la Gran Barrera de Coral. Universidad de Queensland. Consultado el 29 de noviembre de 2015.
  • Frazer, J. 2012. La alegría pasada por alto del gusano del árbol de Navidad. Científico americano. Consultado el 28 de noviembre de 2015.
  • Hunte, W., Marsden, J.R. y B.E. Conlin 1990. Selección de hábitat en el poliqueto tropical. Spirobranchus giganteus. Marine Biology 104: 101-107.
  • Kurpriyanova, E. 2015. Explorando la diversidad de los gusanos de Navidad en los arrecifes de coral del Indo-Pacífico. Museo Australiano Consultado el 28 de noviembre de 2015.
  • Nishi, E. y M. Nishihira. 1996. Estimación de edad del gusano del árbol de Navidad Spirobranchus giganteus (Polychaeta, Serpulidae) que viven enterrados en el esqueleto de coral de la banda de crecimiento de coral del coral huésped. Fisheries Science 62 (3): 400-403.
  • Servicio Nacional Oceánico de NOAA. ¿Qué son los gusanos del árbol de navidad?
  • Enciclopedia NOAA de los santuarios. Árbol de Navidad Gusano.
  • SeaLifeBase. (Pallas, 1766): Gusano del árbol de navidadSpirobranchus giganteus. Consultado el 29 de noviembre de 2015.
  • Universidad de Queensland. Invertebrados de la Gran Barrera de Coral: Spirobranchus giganteus.