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Entendiendo a los piratas de Berbería

Entendiendo a los piratas de Berbería

Los piratas de Berbería (o, más exactamente, los corsarios de Berbería) operaron desde cuatro bases del norte de África: Argel, Túnez, Trípoli y varios puertos en Marruecos, entre los siglos XVI y XIX. Aterrorizaron a los comerciantes marítimos en el Mar Mediterráneo y el Océano Atlántico, "a veces", en palabras de la historia de piratería de 1907 de John Biddulph, "aventurándose en la boca del canal inglés} para hacer una captura".

Los corsarios trabajaban para los musulmanes del norte de África, o gobernantes, ellos mismos sujetos del Imperio Otomano, lo que alentó a los corsarios mientras el imperio recibiera su parte de tributos. El corso tenía dos objetivos: esclavizar a los cautivos, que generalmente eran cristianos, y rescatar a los rehenes por tributo.

Los piratas de Berbería jugaron un papel importante en la definición de la política exterior de los Estados Unidos en sus primeros días. Los piratas provocaron las primeras guerras de los Estados Unidos en el Medio Oriente, obligaron a los Estados Unidos a construir una Armada y establecieron varios precedentes, incluidas las crisis de rehenes que involucraron el rescate de cautivos estadounidenses y las intervenciones militares estadounidenses militares en el Medio Oriente que han sido relativamente frecuente y sangriento desde entonces.

Las guerras de Barbary con los Estados Unidos terminaron en 1815 después de que una expedición naval ordenada a las costas del norte de África por el presidente Madison derrotó a los poderes de Barbary y puso fin a tres décadas de pagos de tributos estadounidenses. Unos 700 estadounidenses fueron rehenes en el transcurso de esas tres décadas.

Significado de Barbary

El término "Berbería" era una caracterización despectiva, europea y estadounidense de las potencias del norte de África. El término se deriva de la palabra "bárbaros", un reflejo de cómo las potencias occidentales, a menudo mismas sociedades de trata de esclavos o tenedoras de esclavos en ese momento, veían las regiones musulmanas y mediterráneas.

También conocido como: Corsarios de Berbería, corsarios otomanos, corsarios de Berbería, piratas mahometanos