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Dunas de arena

Dunas de arena

Las dunas de arena forman algunos de los accidentes geográficos más espectaculares y dinámicos del planeta. Los gránulos de arena individuales (granos de arena) se acumulan a través del transporte de agua y viento (eólico), un proceso conocido como saltación. Los gránulos salinadores individuales se forman transversalmente (perpendicularmente) a la dirección del viento formando pequeñas ondas. A medida que se acumulan más gránulos, se forman dunas. Las dunas de arena se pueden formar en cualquier paisaje de la Tierra, no solo en los desiertos.

Formación de dunas de arena

La arena en sí es un tipo de partícula del suelo. Su gran tamaño permite un transporte rápido y una alta capacidad de erosión. Cuando los gránulos se acumulan, forman dunas en las siguientes condiciones:

1. Los gránulos se acumulan en un área desprovista de vegetación.
2. Debe haber suficiente viento para transportar los gránulos.
3. Los gránulos eventualmente se asentarán en derivas y en grandes cantidades de dunas cuando se acumulen contra una barrera estable al viento, como la vegetación o las rocas.

Partes de una duna de arena

Cada duna de arena tiene una pendiente de barlovento (fuerte), cresta, deslizamiento y pendiente de sotavento. El lado grueso de la duna es transversal a la dirección predominante del viento. Los gránulos de arena salada viajan por la pendiente de sotavento, disminuyendo la velocidad a medida que acumulan otros gránulos. La superficie deslizante se forma justo debajo de la cresta (el pico de la duna de arena), donde los gránulos alcanzan su altura máxima y comienzan a inclinarse abruptamente por el lado de sotavento.

Tipos de dunas de arena

Las dunas de arena crecientes, también llamadas barchan o transversales, son las formas de dunas de arena más comunes en el mundo. Se forman a lo largo de la misma dirección que los vientos predominantes y tienen una sola superficie deslizante. Como son más anchos que largos, pueden viajar muy rápido.

Las dunas lineales son rectas y a menudo tienen forma de crestas paralelas. Las dunas reversibles son el resultado de dunas de arena impactadas por el viento que invierte la dirección. Las dunas de estrellas tienen forma de pirámide y tienen tres o más lados. Las dunas también pueden estar formadas por dunas más pequeñas de diferentes tipos, llamadas dunas complejas.

Dunas de arena alrededor del mundo

Grand Erg Oriental de Argelia es una de las dunas más grandes del mundo. Esta porción del vasto desierto del Sahara cubre más de 140,00 kilómetros cuadrados de área. Estas dunas predominantemente lineales corren de norte a sur, con algunas dunas complejas en el área también.

Las famosas dunas de arena en el Parque Nacional Great Sand Dune en el sur de Colorado se formaron en un valle del antiguo lecho del lago. Grandes cantidades de arena permanecieron en el área después de que el lago se rompió. Los vientos predominantes soplaron las arenas hacia las montañas cercanas de Sangre de Cristo. Los vientos de tormenta soplan sobre el otro lado de las montañas hacia el valle, haciendo que las dunas crezcan verticalmente. Esto resultó en las dunas de arena más altas de América del Norte a más de 750 pies.

Varios cientos de millas al norte y al este se encuentran los arenales de Nebraska. Gran parte del oeste y centro de Nebraska está cubierto por estas antiguas dunas transversales en su mayoría, sobrantes de cuando se formaron las Montañas Rocosas. La agricultura puede ser difícil, por lo que la ganadería es el uso predominante de la tierra en el área. El ganado pasta estas colinas con mucha vegetación. Las colinas de arena son importantes ya que ayudaron a formar el acuífero Ogallala, que proporciona agua para gran parte de las Grandes Llanuras y el centro de América del Norte. Los suelos arenosos altamente porosos recogieron siglos de lluvia y agua de deshielo glacial, lo que ayudó a formar el acuífero masivo no confinado. Hoy, organizaciones como el Grupo de trabajo Sandhills se esfuerzan por ahorrar recursos hídricos en esta área.

Los visitantes y residentes de una de las ciudades más grandes del Medio Oeste pueden visitar Indiana Dunes National Lakeshore, a lo largo de parte de la costa sur del lago Michigan, aproximadamente una hora al sureste de Chicago. Las dunas en esta atracción popular se produjeron cuando el glaciar de Wisconsin formó el lago Michigan hace más de 11,000 años. Los sedimentos que quedaron formaron las dunas actuales cuando el glaciar masivo se derritió durante la Edad de Hielo de Wisconsin. Mount Baldy, la duna más alta del parque, en realidad, se retira al sur a un ritmo de aproximadamente cuatro pies por año, ya que es demasiado alta para que la vegetación la mantenga en su lugar. Este tipo de duna se conoce como libertad.

Las dunas de arena se encuentran en todo el mundo, en diferentes tipos de climas. En general, cada duna de arena se crea por la interacción del viento con el suelo en forma de granos de arena.

Ver el vídeo: Así cantan las dunas de arena, un misterio en estudio (Septiembre 2020).