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Guerra civil estadounidense: rendirse en Appomattox

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Habiendo sido forzado a salir de Petersburgo el 2 de abril de 1865, el general Robert E. Lee se retiró al oeste con su ejército del norte de Virginia. Con su situación desesperada, Lee buscó reabastecerse antes de mudarse al sur a Carolina del Norte para unirse al general Joseph Johnston. Marchando durante la noche del 2 de abril hasta la mañana del 3 de abril, los confederados tenían la intención de reunirse en el Palacio de Justicia de Amelia, donde se esperaban suministros y raciones. Cuando el teniente general Ulysses S. Grant se vio obligado a hacer una pausa para ocupar Petersburgo y Richmond, Lee pudo poner algo de espacio entre los ejércitos.

Al llegar a Amelia el 4 de abril, Lee encontró trenes cargados con municiones pero ninguno con comida. Obligado a hacer una pausa, Lee envió fiestas de forraje, pidió ayuda a la población local y ordenó que se enviara comida al este desde Danville a lo largo del ferrocarril. Después de asegurar Petersburgo y Richmond, Grant empujó fuerzas bajo el mando del general Philip Sheridan para perseguir a Lee. Moviéndose hacia el oeste, el Cuerpo de Caballería de Sheridan y la infantería adjunta combatieron varias acciones de retaguardia con los confederados y el camino por delante en un esfuerzo por cortar el ferrocarril frente a Lee. Al enterarse de que Lee se estaba concentrando en Amelia, comenzó a mover a sus hombres hacia la ciudad.

Desastre en Sayler's Creek

Después de haber perdido el control sobre los hombres de Grant y de creer que su retraso era fatal, Lee se fue de Amelia el 5 de abril a pesar de asegurar poca comida para sus hombres. Al retirarse hacia el oeste a lo largo del ferrocarril hacia Jetersville, pronto descubrió que los hombres de Sheridan habían llegado allí primero. Aturdido porque este desarrollo impidió una marcha directa a Carolina del Norte, Lee decidió no atacar debido a la hora tardía y, en cambio, realizó una marcha nocturna hacia el norte alrededor de la Unión con el objetivo de llegar a Farmville donde creía que los suministros estaban esperando. Este movimiento fue visto al amanecer y las tropas de la Unión reanudaron su persecución (Mapa).

Al día siguiente, el ejército de Lee sufrió un revés aplastante cuando los elementos fueron derrotados en la batalla de Sayler's Creek. La derrota lo vio perder alrededor de una cuarta parte de su ejército, así como a varios generales, incluido el teniente general Richard Ewell. Al ver a los sobrevivientes de la lucha dirigiéndose hacia el oeste, Lee exclamó: "Dios mío, ¿se ha disuelto el ejército?" Consolidando a sus hombres en Farmville a principios del 7 de abril, Lee pudo reaprovisionar parcialmente a sus hombres antes de ser expulsado a primera hora de la tarde. Moviéndose hacia el oeste, Lee esperaba alcanzar los trenes de suministros que esperaban en la estación de Appomattox.

Atrapado

Este plan se desvaneció cuando la caballería de la Unión bajo el mando del mayor general George A. Custer llegó a la ciudad y quemó los trenes. Mientras el ejército de Lee se concentraba en Appomattox Court House el 8 de abril, la caballería de la Unión asumió posiciones de bloqueo en una cresta al suroeste de la ciudad. Buscando terminar la campaña, Grant hizo que tres cuerpos de infantería marcharan durante la noche para estar en posición de apoyar a la caballería. Con la esperanza de llegar al ferrocarril en Lynchburg, Lee se reunió con sus comandantes el 8 de abril y decidió atacar al oeste a la mañana siguiente con el objetivo de abrir el camino.

Al amanecer del 9 de abril, el Segundo Cuerpo del Mayor General John B. Gordon comenzó a atacar a la caballería de Sheridan. Empujando hacia atrás la primera línea, su ataque comenzó a disminuir mientras atacaban la segunda. Al llegar a la cresta de la cresta, los hombres de Gordon se desanimaron al ver la Unión XXIV y el V Cuerpo desplegados para la batalla. Incapaz de avanzar contra estas fuerzas, Gordon informó a Lee: "Dígale al general Lee que he luchado contra mi cuerpo hasta el cansancio, y me temo que no puedo hacer nada a menos que el cuerpo de Longstreet me apoye mucho". Esto no fue posible ya que el cuerpo del teniente general James Longstreet estaba siendo atacado por el Cuerpo de la Unión II.

Grant y Lee se encuentran

Con su ejército rodeado por tres lados, Lee aceptó la declaración inevitable: "Entonces no me queda más que hacer que ir a ver al General Grant, y preferiría morir mil muertes". Si bien la mayoría de los oficiales de Lee favorecieron la rendición, otros no temieron que esto condujera al final de la guerra. Lee también trató de evitar que su ejército se derritiera para seguir luchando como guerrilleros, una medida que consideró que tendría un daño a largo plazo para el país. A las 8:00 a.m., Lee salió con tres de sus ayudantes para ponerse en contacto con Grant.

Se produjeron varias horas de correspondencia que condujeron a un alto el fuego y a una solicitud formal de Lee para discutir los términos de la rendición. La casa de Wilmer McLean, cuya casa en Manassas había servido como sede de la Confederación durante la Primera Batalla de Bull Run, fue seleccionada para organizar las negociaciones. Lee llegó primero, vestido con su mejor uniforme de gala y esperó a Grant. El comandante de la Unión, que había estado sufriendo un fuerte dolor de cabeza, llegó tarde, vistiendo un uniforme de soldado desgastado con solo sus tirantes que denotaban su rango.

Superado por la emoción de la reunión, Grant tuvo dificultades para llegar al punto, prefiriendo discutir su reunión anterior con Lee durante la Guerra México-Americana. Lee dirigía la conversación hacia la rendición y Grant expuso sus términos. Los términos de Grant para la rendición del Ejército del Norte de Virginia fueron los siguientes:

"Propongo recibir la rendición del Ejército de N. Va. En los siguientes términos, a saber: Rollos de todos los oficiales y hombres que se harán por duplicado. Una copia que se entregará a un oficial designado por mí, la otra para ser retenido por el oficial o los oficiales que usted designe. Los oficiales deben dar su libertad condicional individual para no tomar las armas contra el Gobierno de los Estados Unidos hasta que se intercambien adecuadamente, y cada compañía o comandante del reglamento firma una libertad condicional similar para los hombres de sus comandos. Las armas, la artillería y la propiedad pública que se estacionarán, apilarán y entregarán al oficial designado por mí para que los reciba. Esto no abarcará los brazos laterales de los oficiales, ni sus caballos privados o equipaje. a cada oficial y hombre se les permitirá regresar a sus hogares, sin ser molestados por la autoridad de los Estados Unidos, siempre que observen sus condicionalidades y las leyes vigentes donde pueden residir ".

Además, Grant también ofreció permitir a los confederados llevar a casa sus caballos y mulas para su uso en la siembra de primavera. Lee aceptó los términos generosos de Grant y la reunión terminó. Mientras Grant se alejaba de la casa de McLean, las tropas de la Unión comenzaron a animar. Al escucharlos, Grant ordenó de inmediato que se detuviera, declarando que no quería que sus hombres se exaltaran sobre su enemigo recientemente derrotado.

La rendición

Al día siguiente, Lee dio a sus hombres un discurso de despedida y las conversaciones avanzaron con respecto a la ceremonia formal de rendición. Aunque los confederados deseaban evitar tal evento, avanzó bajo la guía del mayor general Joshua Lawrence Chamberlain. Dirigidos por Gordon, 27,805 confederados marcharon para rendirse dos días después. Durante su procesión, en una escena conmovedora, Chamberlain ordenó a las tropas de la Unión llamar la atención y "portar armas" como señal de respeto por el enemigo vencido. Este saludo fue devuelto por Gordon.

Con la rendición del ejército del norte de Virginia, otros ejércitos confederados comenzaron a rendirse en todo el sur. Mientras Johnston se entregó al mayor general William T. Sherman el 26 de abril, otros comandos confederados permanecieron operativos hasta capitular en mayo y junio.

Fuentes

  • Servicio de Parques Nacionales: Appomattox Court House
  • La batalla de Appomattox Court House
  • CWPT: Palacio de Justicia de Appomattox


Ver el vídeo: Norte y Sur Capitulo 2 de la 2 temporada (Octubre 2022).

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