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Comprender los pros y los contras del proteccionismo

Comprender los pros y los contras del proteccionismo

El proteccionismo es un tipo de política comercial mediante la cual los gobiernos intentan prevenir o limitar la competencia de otros países. Si bien puede proporcionar algún beneficio a corto plazo, particularmente en países pobres o en desarrollo, el proteccionismo ilimitado eventualmente perjudica la capacidad del país para competir en el comercio internacional. Este artículo examina las herramientas del proteccionismo, cómo se aplican en el mundo real y las ventajas y desventajas de limitar el libre comercio.

Conclusiones clave: proteccionismo

  • El proteccionismo es una política comercial impuesta por el gobierno por la cual los países intentan proteger sus industrias y trabajadores de la competencia extranjera.
  • El proteccionismo se implementa comúnmente mediante la imposición de aranceles, cuotas de importación y exportación, estándares de productos y subsidios gubernamentales.
  • Si bien puede ser de beneficio temporal en los países en desarrollo, el proteccionismo total generalmente daña la economía, las industrias, los trabajadores y los consumidores del país.

Definición de proteccionismo

El proteccionismo es una política defensiva, a menudo políticamente motivada, destinada a proteger a las empresas, industrias y trabajadores de un país de la competencia extranjera mediante la imposición de barreras comerciales como aranceles y cuotas sobre bienes y servicios importados, junto con otras regulaciones gubernamentales. Se considera que el proteccionismo es lo opuesto al libre comercio, que es la ausencia total de restricciones gubernamentales al comercio.

Históricamente, el proteccionismo estricto ha sido utilizado principalmente por los nuevos países en desarrollo a medida que construyen las industrias necesarias para competir internacionalmente. Si bien este argumento de la llamada "industria naciente" puede prometer una protección breve y limitada para las empresas y los trabajadores involucrados, en última instancia perjudica a los consumidores al aumentar los costos de los bienes esenciales importados y a los trabajadores al reducir el comercio en general.

Métodos proteccionistas

Tradicionalmente, los gobiernos emplean cuatro métodos principales para implementar políticas proteccionistas: aranceles de importación, cuotas de importación, estándares de productos y subsidios.

Aranceles

Las prácticas proteccionistas más comúnmente aplicadas, los aranceles, también llamados "aranceles", son los impuestos que se cobran sobre bienes importados específicos. Dado que los aranceles son pagados por los importadores, el precio de los bienes importados en los mercados locales aumenta. La idea de los aranceles es hacer que el producto importado sea menos atractivo para los consumidores que el mismo producto producido localmente, protegiendo así el negocio local y sus trabajadores.

Uno de los aranceles más famosos es el Arancel Smoot-Hawley de 1930. Inicialmente destinado a proteger a los agricultores estadounidenses de la afluencia de importaciones agrícolas europeas después de la Segunda Guerra Mundial, el proyecto de ley finalmente aprobado por el Congreso agregó aranceles elevados a muchas otras importaciones. Cuando los países europeos tomaron represalias, la guerra comercial resultante restringió el comercio mundial, perjudicando las economías de todos los países involucrados. En los Estados Unidos, el Arancel Smoot-Hawley se consideró una medida excesivamente proteccionista que empeoró la gravedad de la Gran Depresión.

Cuotas de importación

Los contingentes comerciales son barreras comerciales "no arancelarias" que limitan la cantidad de un producto específico que puede importarse durante un período de tiempo determinado. Limitar el suministro de un determinado producto importado, al tiempo que aumenta los precios pagados por los consumidores, permite a los productores locales la oportunidad de mejorar su posición en el mercado al satisfacer la demanda insatisfecha. Históricamente, las industrias como los automóviles, el acero y la electrónica de consumo han utilizado cuotas comerciales para proteger a los productores nacionales de la competencia extranjera.

Por ejemplo, desde principios de la década de 1980, Estados Unidos ha impuesto una cuota sobre el azúcar crudo importado y los productos que contienen azúcar. Desde entonces, el precio mundial del azúcar ha promediado de 5 a 13 centavos por libra, mientras que el precio dentro de los EE. UU. Ha oscilado entre 20 y 24 centavos.

A diferencia de las cuotas de importación, las "cuotas de producción" se producen cuando los gobiernos limitan el suministro de un determinado producto para mantener un cierto precio para ese producto. Por ejemplo, las naciones de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) imponen una cuota de producción de petróleo crudo para mantener un precio favorable para el petróleo en el mercado mundial. Cuando las naciones de la OPEP reducen la producción, los consumidores estadounidenses ven mayores precios de la gasolina.

La forma más drástica y potencialmente inflamatoria de la cuota de importación, el "embargo" es una prohibición total contra la importación de un determinado producto a un país. Históricamente, los embargos han tenido efectos drásticos en los consumidores. Por ejemplo, cuando la OPEP proclamó un embargo de petróleo contra las naciones que percibía que apoyaban a Israel, la crisis petrolera de 1973 resultante vio el aumento del precio promedio de la gasolina en los EE. UU. De 38.5 centavos por galón en mayo de 1973 a 55.1 centavos en junio de 1974. Algunos legisladores llamaron para el racionamiento de gas en todo el país y el presidente Richard Nixon pidió a las estaciones de gasolina que no vendan gas los sábados por la noche o los domingos.

Estándares de producto

Las normas de productos limitan las importaciones al imponer requisitos mínimos de seguridad y calidad para ciertos productos. Los estándares del producto generalmente se basan en preocupaciones sobre la seguridad del producto, la calidad del material, los peligros ambientales o el etiquetado incorrecto. Por ejemplo, los productos de queso francés hechos con leche cruda no pasteurizada no pueden importarse a los Estados Unidos hasta que hayan envejecido al menos 60 días. Si bien se basa en una preocupación por la salud pública, la demora impide la importación de algunos quesos franceses especiales, lo que brinda a los productores locales un mejor mercado para sus propias versiones pasteurizadas.

Algunas normas de productos se aplican tanto a productos importados como a productos nacionales. Por ejemplo, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) limita el contenido de mercurio en el pescado importado y cosechado en el país vendido para consumo humano a una parte por millón.

Subsidios del gobierno

Los subsidios son pagos directos o préstamos a bajo interés otorgados por los gobiernos a los productores locales para ayudarlos a competir en el mercado global. En general, los subsidios reducen los costos de producción, lo que permite a los productores obtener ganancias a niveles de precios más bajos. Por ejemplo, los subsidios agrícolas de los Estados Unidos ayudan a los agricultores estadounidenses a complementar sus ingresos, al tiempo que ayudan al gobierno a administrar el suministro de productos agrícolas y a controlar el costo de los productos agrícolas estadounidenses a nivel internacional. Además, los subsidios cuidadosamente aplicados pueden proteger los empleos locales y ayudar a las empresas locales a adaptarse a las demandas y precios del mercado global.

Proteccionismo vs. Libre Comercio

El libre comercio, lo opuesto al proteccionismo, es una política de comercio completamente irrestricto entre países. Desprovisto de restricciones proteccionistas como aranceles o cuotas, el libre comercio permite que los bienes se muevan libremente a través de las fronteras.

Si bien tanto el proteccionismo total como el libre comercio se han intentado en el pasado, los resultados generalmente fueron perjudiciales. Como resultado, los "acuerdos de libre comercio" multilaterales o TLC, como el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) y la Organización Mundial del Comercio (OMC) de 160 naciones se han vuelto comunes. En los TLC, las naciones participantes acuerdan mutuamente aranceles y cuotas de prácticas proteccionistas limitadas. Hoy, los economistas coinciden en que los TLC han evitado muchas guerras comerciales potencialmente desastrosas.

Proteccionismo Pros y Contras

En países pobres o emergentes, las políticas proteccionistas estrictas, como los aranceles elevados y los embargos a las importaciones, pueden ayudar a que sus nuevas industrias crezcan protegiéndolas de la competencia extranjera.

Las políticas proteccionistas también ayudan a crear nuevos empleos para los trabajadores locales. Protegidas por aranceles y cuotas, y reforzadas por subsidios gubernamentales, las industrias nacionales pueden contratar localmente. Sin embargo, el efecto suele ser temporal, en realidad reduce el empleo a medida que otros países toman represalias imponiendo sus propias barreras comerciales proteccionistas.

En el lado negativo, la realidad de que el proteccionismo perjudica a las economías de los países que lo emplean se remonta a La riqueza de las naciones de Adam Smith, publicada en 1776. Finalmente, el proteccionismo debilita las industrias nacionales. Sin competencia extranjera, las industrias no ven la necesidad de innovación. Sus productos pronto disminuyen en calidad, mientras que se vuelven más caros que las alternativas extranjeras de mayor calidad.

Para tener éxito, el proteccionismo estricto exige la expectativa poco realista de que el país proteccionista pueda producir todo lo que su gente necesita o quiere. En este sentido, el proteccionismo está en oposición directa a la realidad de que la economía de un país prosperará solo cuando sus trabajadores sean libres de especializarse en lo que hacen mejor en lugar de tratar de hacer que el país sea autosuficiente.

Fuentes y lecturas adicionales

  • Irwin, Douglas (2017), "Peddling Protectionism: Smoot-Hawley and the Great Depression", Princeton University Press.
  • Irwin, Douglas A., "Aranceles y crecimiento en la América de fines del siglo XIX". Economía mundial. (2001-01-01). ISSN 1467-9701.
  • Hufbauer, Gary C. y Kimberly A. Elliott. "Medición de los costos del proteccionismo en los Estados Unidos". Instituto de Economía Internacional, 1994.
  • C. Feenstra, Robert; M. Taylor, Alan. "La globalización en una era de crisis: cooperación económica multilateral en el siglo XXI". Oficina Nacional de Investigación Económica. ISBN: 978-0-226-03075-3
  • Irwin, Douglas A., "Free Trade Under Fire", Princeton University Press, 2005.

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