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Canibalismo: estudios arqueológicos y antropológicos

Canibalismo: estudios arqueológicos y antropológicos

El canibalismo se refiere a una gama de comportamientos en los que un miembro de una especie consume las partes o la totalidad de otro miembro. El comportamiento ocurre comúnmente en numerosas aves, insectos y mamíferos, incluidos los chimpancés y los humanos.

Conclusiones clave: canibalismo

  • El canibalismo es un comportamiento común en aves e insectos, y en primates, incluidos los humanos.
  • El término técnico para humanos que comen humanos es antropofagia.
  • La evidencia más temprana de antropofagia es hace 780,000 años, en Gran Dolina, España.
  • La evidencia genética y arqueológica sugiere que pudo haber sido una práctica relativamente común en el pasado antiguo, tal vez como parte de un ritual de adoración a los antepasados.

El canibalismo humano (o antropofagia) es uno de los comportamientos más tabú de la sociedad moderna y, al mismo tiempo, una de nuestras primeras prácticas culturales. La evidencia biológica reciente sugiere que el canibalismo no solo no era raro en la historia antigua, sino que era tan común que la mayoría de nosotros llevamos evidencia genética de nuestro pasado autoconsumo.

Categorías del canibalismo humano

Aunque el estereotipo de la fiesta del caníbal es un compañero con casco de médula parado en una olla de estofado, o las payasadas patológicas de un asesino en serie, hoy en día los eruditos reconocen el canibalismo humano como una amplia variedad de comportamientos con una amplia gama de significados e intenciones.

Fuera del canibalismo patológico, que es muy raro y no particularmente relevante para esta discusión, los antropólogos y arqueólogos dividen el canibalismo en seis categorías principales, dos que se refieren a la relación entre el consumidor y el consumidor, y cuatro al significado del consumo.

  • Endocanibalismo (a veces deletreado endocanibalismo) se refiere al consumo de miembros del propio grupo
  • Exocanibalismo (o exocanibalismo) se refiere al consumo de extraños
  • Canibalismo mortuorio tiene lugar como parte de los ritos funerarios y puede practicarse como una forma de afecto o como un acto de renovación y reproducción.
  • Canibalismo de guerra es el consumo de enemigos, que puede ser en parte honrar a valientes oponentes o exhibir poder sobre los vencidos
  • Canibalismo de supervivencia es el consumo de individuos más débiles (muy jóvenes, muy viejos, enfermos) en condiciones de inanición, como naufragio, asedio militar y hambruna

Otras categorías reconocidas pero menos estudiadas incluyen la medicina, que implica la ingestión de tejido humano con fines médicos; tecnológicos, incluidos los medicamentos derivados de cadáveres de las glándulas pituitarias para la hormona del crecimiento humano; autocanibalismo, comer partes de uno mismo, incluyendo cabello y uñas; placentofagia, en la cual la madre consume la placenta de su bebé recién nacido; y canibalismo inocente, cuando una persona no es consciente de que está comiendo carne humana.

¿Qué significa eso?

El canibalismo a menudo se caracteriza como parte del "lado oscuro de la humanidad", junto con la violación, la esclavitud, el infanticidio, el incesto y la deserción de pareja. Todos esos rasgos son partes antiguas de nuestra historia que están asociadas con la violencia y la violación de las normas sociales modernas.

Los antropólogos occidentales han intentado explicar la existencia del canibalismo, comenzando con el ensayo de 1580 del filósofo francés Michel de Montaigne sobre el canibalismo viéndolo como una forma de relativismo cultural. El antropólogo polaco Bronislaw Malinowski declaró que todo en la sociedad humana tenía una función, incluido el canibalismo; El antropólogo británico E.E. Evans-Pritchard vio el canibalismo como un requisito humano para la carne.

Todos quieren ser caníbales

El antropólogo estadounidense Marshall Sahlins vio el canibalismo como una de varias prácticas que se desarrollaron como una combinación de simbolismo, ritual y cosmología; y el psicoanalista austriaco Sigmund Freud 502 lo vio como un reflejo de las psicosis subyacentes. Los asesinos en serie a lo largo de la historia, incluido Richard Chase, cometieron actos de canibalismo. La extensa recopilación de explicaciones de la antropóloga estadounidense Shirley Lindenbaum (2004) también incluye a la antropóloga holandesa Jojada Verrips, quien argumenta que el canibalismo puede ser un deseo profundamente arraigado en todos los humanos y la ansiedad que lo acompaña en nosotros incluso hoy en día: los antojos por el canibalismo en la actualidad. Los días se encuentran con películas, libros y música, como sustitutos de nuestras tendencias caníbales.

También se podría decir que los restos de los rituales caníbales se encuentran en referencias explícitas, como la Eucaristía cristiana (en la que los fieles consumen sustitutos rituales del cuerpo y la sangre de Cristo). Irónicamente, los primeros cristianos fueron llamados caníbales por los romanos a causa de la Eucaristía; mientras que los cristianos llamaron a los romanos caníbales por asar a sus víctimas en la hoguera.

Definiendo al Otro

La palabra caníbal es bastante reciente; proviene de los informes de Colón de su segundo viaje al Caribe en 1493, en el que usa la palabra para referirse a los caribes en las Antillas que fueron identificados como comedores de carne humana. La conexión con el colonialismo no es una coincidencia. El discurso social sobre el canibalismo dentro de una tradición europea u occidental es mucho más antiguo, pero casi siempre como una institución entre "otras culturas", las personas que comen necesitan o merecen ser sometidas.

Se ha sugerido (descrito en Lindenbaum) que los informes de canibalismo institucionalizado siempre fueron muy exagerados. Los diarios del explorador inglés Captain James Cook, por ejemplo, sugieren que la preocupación de la tripulación por el canibalismo podría haber llevado a los maoríes a exagerar el gusto con el que consumían carne humana asada.

El verdadero "lado oscuro de la humanidad"

Los estudios postcoloniales sugieren que algunas de las historias de canibalismo de misioneros, administradores y aventureros, así como las denuncias de grupos vecinos, eran estereotipos étnicos o despectivos motivados políticamente. Algunos escépticos todavía ven el canibalismo como si nunca hubiera sucedido, un producto de la imaginación europea y una herramienta del Imperio, con sus orígenes en la perturbada psique humana.

El factor común en la historia de las acusaciones caníbales es la combinación de la negación en nosotros mismos y la atribución de la misma a aquellos que queremos difamar, conquistar y civilizar. Pero, como Lindenbaum cita a Claude Rawson, en estos tiempos igualitarios estamos en doble negación, la negación de nosotros mismos se ha extendido a la negación en nombre de aquellos que deseamos rehabilitar y reconocer como nuestros iguales.

Todos somos caníbales?

Sin embargo, estudios moleculares recientes han sugerido que todos nosotros éramos caníbales al mismo tiempo. La propensión genética que hace que una persona sea resistente a las enfermedades por priones (también conocidas como encefalopatías espongiformes transmisibles o EET como la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, el kuru y la tembladera), una propensión que la mayoría de los humanos tienen, puede haber resultado del antiguo consumo humano de cerebros humanos. . Esto, a su vez, hace que sea probable que el canibalismo fuera una práctica humana muy extendida.

La identificación más reciente del canibalismo se basa principalmente en el reconocimiento de las marcas de carnicería en los huesos humanos, los mismos tipos de marcas de carnicería: rotura de huesos largos para la extracción de médula, marcas de corte y marcas de corte resultantes del desollado, la desvanecimiento y la evisceración, y las marcas dejadas por la masticación. como se ve en los animales preparados para las comidas. La evidencia de cocción y la presencia de hueso humano en coprolitos (heces fosilizadas) también se han utilizado para apoyar una hipótesis de canibalismo.

El canibalismo a través de la historia humana

La evidencia más temprana de canibalismo humano hasta la fecha se descubrió en el sitio paleolítico inferior de Gran Dolina (España), donde hace aproximadamente 780,000 años, seis individuos de Homo antecesor fueron masacrados. Otros sitios importantes incluyen los sitios del Paleolítico Medio de Moula-Guercy France (hace 100,000 años), las cuevas del río Klasies (hace 80,000 años en Sudáfrica) y El Sidron (España hace 49,000 años).

Huesos humanos cortados y rotos encontrados en varios sitios del Magdaleniense del Paleolítico Superior (15,000-12,000 BP), particularmente en el valle de Dordoña de Francia y el Valle del Rin de Alemania, incluida la cueva de Gough, contienen evidencia de que los cadáveres humanos habían sido desmembrados por canibalismo nutricional, pero El tratamiento del cráneo para hacer copas de cráneo también sugiere un posible canibalismo ritual.

Crisis social neolítica tardía

Durante el Neolítico tardío en Alemania y Austria (5300-4950 a. C.), en varios sitios como Herxheim, pueblos enteros fueron masacrados y comidos y sus restos arrojados a las zanjas. Boulestin y sus colegas suponen que ocurrió una crisis, un ejemplo de violencia colectiva encontrada en varios sitios al final de la cultura de la cerámica lineal.

Los eventos más recientes estudiados por académicos incluyen el sitio Anasazi de Cowboy Wash (Estados Unidos, ca 1100 CE), aztecas del siglo XV CE México, la era colonial Jamestown, Virginia, Alferd Packer, el partido Donner (ambos del siglo XIX, EE. UU.), y el Fore of Papua New Guinea (que detuvo el canibalismo como ritual mortuorio en 1959).

Fuentes

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