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Cómo convertirse en presidente sin obtener un voto único

Cómo convertirse en presidente sin obtener un voto único

Convertirse en vicepresidente o presidente de los Estados Unidos no es poca cosa. Pero entre 1973 y 1977, Gerald R. Ford hizo ambas cosas, sin obtener un solo voto. ¿Como el hizo eso?

A principios de la década de 1950, cuando los líderes del Partido Republicano de Michigan lo instaron a postularse para el Senado de los Estados Unidos, generalmente considerado el siguiente paso hacia la presidencia, Ford rechazó, afirmando que su ambición era convertirse en Presidente de la Cámara, una posición que calificó como "la máxima logro "en ese momento." Sentarme allí y ser el jefe de honor de otras 434 personas y tener la responsabilidad, aparte del logro, de tratar de dirigir el mayor cuerpo legislativo en la historia de la humanidad ", dijo Ford," yo Creo que obtuve esa ambición dentro de un año o dos después de estar en la Cámara de Representantes ".

Pero después de más de una década de presentar sus mejores esfuerzos, Ford no logró ser elegido como orador. Finalmente, le prometió a su esposa Betty que si el orador lo eludía nuevamente en 1974, se retiraría del Congreso y de la vida política en 1976.

Pero lejos de "regresar a la granja", Gerald Ford estaba a punto de convertirse en la primera persona en haber servido como Vicepresidente y Presidente de los Estados Unidos sin ser elegido para ninguno de los cargos.

De repente, es 'Vicepresidente Ford'

En octubre de 1973, el presidente Richard M. Nixon cumplía su segundo mandato en la Casa Blanca cuando su vicepresidente, Spiro Agnew, renunció antes de no impugnar los cargos federales de evasión de impuestos y lavado de dinero relacionados con su aceptación de $ 29,500 en sobornos mientras era gobernador de Maryland. .

En la primera aplicación de la disposición de vacante vicepresidencial de la Enmienda 25 a la Constitución de los Estados Unidos, el presidente Nixon nominó al entonces líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Gerald Ford, para reemplazar a Agnew.

El 27 de noviembre, el Senado votó 92 a 3 para confirmar Ford, y el 6 de diciembre de 1973, la Cámara confirmó a Ford por una votación de 387 a 35. Una hora después de que la Cámara votó, Ford tomó juramento como Vicepresidente de los Estados Unidos Estados

Cuando aceptó aceptar la nominación del presidente Nixon, Ford le dijo a Betty que la Vicepresidencia sería "una buena conclusión" para su carrera política. Poco sabían, sin embargo, que la carrera política de Ford había terminado.

La inesperada presidencia de Gerald Ford

Mientras Gerald Ford se acostumbraba a la idea de ser vicepresidente, una nación hechizada observaba cómo se desarrollaba el escándalo de Watergate.

Durante la campaña presidencial de 1972, cinco hombres empleados por el Comité del Presidente Nixon para reelegir al Presidente presuntamente irrumpieron en la sede del Comité Nacional Demócrata en el hotel Watergate de Washington D.C., en un intento de robar información relacionada con el oponente de Nixon, George McGovern.

El 1 de agosto de 1974, después de semanas de acusaciones y negaciones, el jefe de gabinete del presidente Nixon, Alexander Haig, visitó al vicepresidente Ford para decirle que la evidencia de la "pistola humeante" en forma de cintas secretas de Nixon había sido expuesta. Haig le dijo a Ford que las conversaciones en las cintas dejaron pocas dudas de que el presidente Nixon había participado, si no ordenado, en el encubrimiento del robo de Watergate.

En el momento de la visita de Haig, Ford y su esposa Betty aún vivían en su casa suburbana de Virginia mientras se renovaba la residencia del vicepresidente en Washington, D.C. En sus memorias, Gord dijo más tarde del día: "Al Haig pidió venir a verme para decirme que habría un nuevo video publicado el lunes, y dijo que la evidencia allí era devastadora y que habría probablemente sea un juicio político o una resignación. Y él dijo: "Solo te advierto que debes estar preparado, que estas cosas podrían cambiar dramáticamente y podrías convertirte en presidente". Y dije: 'Betty, no creo que alguna vez vamos a vivir en la casa del vicepresidente ".

Con su juicio político casi seguro, el presidente Nixon renunció el 9 de agosto de 1974. Según el proceso de sucesión presidencial, el vicepresidente Gerald R. Ford asumió el cargo inmediatamente como el 38º presidente de los Estados Unidos.

En un discurso en vivo, televisado a nivel nacional desde la Sala Este de la Casa Blanca, Ford declaró: "Soy muy consciente de que no me ha elegido como su presidente por sus votos, por lo que le pido que me confirme como su presidente con su rezo."

El presidente Ford agregó: "Mis conciudadanos, nuestra larga pesadilla nacional ha terminado. Nuestra Constitución funciona; nuestra gran República es un gobierno de leyes y no de hombres. Aquí, el pueblo gobierna. Pero hay un poder superior, por cualquiera que sea el nombre que le honremos, quien ordena no solo la justicia sino el amor, no solo la justicia sino la misericordia. Restauremos la regla de oro en nuestro proceso político, y dejemos que el amor fraternal purgue nuestros corazones de sospecha y odio ".

Cuando el polvo se asentó, la predicción de Ford a Betty se había hecho realidad. La pareja se mudó a la Casa Blanca sin vivir en la casa del vicepresidente.

Como uno de sus primeros actos oficiales, el presidente Ford ejerció la Sección 2 de la Enmienda 25 y nominó a Nelson A. Rockefeller de Nueva York para ser vicepresidente. El 20 de agosto de 1974, ambas Cámaras del Congreso votaron para confirmar la nominación y el Sr. Rockefeller prestó juramento el 19 de diciembre de 1974.

Ford Pardons Nixon

El 8 de septiembre de 1974, el presidente Ford le otorgó al ex presidente Nixon un perdón presidencial completo e incondicional que lo absolvió de cualquier delito que pudiera haber cometido contra Estados Unidos mientras era presidente. En una transmisión de televisión televisada a nivel nacional, Ford explicó sus razones para conceder el controvertido perdón, afirmando que la situación de Watergate se había convertido en "una tragedia en la que todos hemos participado". Podría seguir y seguir y seguir, o alguien debe escribirle el final. He concluido que solo yo puedo hacer eso, y si puedo, debo hacerlo ”.

Sobre la enmienda 25

Si hubiera sucedido antes de la ratificación de la Enmienda 25 del 10 de febrero de 1967, las renuncias del Vicepresidente Agnew y el Presidente Nixon seguramente habrían desencadenado una monumental crisis constitucional.
La Enmienda 25 reemplazó la redacción del Artículo II, Sección 1, Cláusula 6 de la Constitución, que no estableció claramente que el vicepresidente se convierte en presidente si el presidente muere, renuncia o queda incapacitado y no puede cumplir con los deberes del cargo. . También especificó el método actual y el orden de sucesión presidencial.

Antes de la 25ª Enmienda, hubo incidentes cuando el presidente quedó incapacitado. Por ejemplo, cuando el presidente Woodrow Wilson sufrió un derrame cerebral debilitante el 2 de octubre de 1919, no fue reemplazado en el cargo, ya que la primera dama Edith Wilson, junto con el médico de la Casa Blanca, Cary T. Grayson, cubrieron el alcance de la discapacidad del presidente Wilson. . Durante los siguientes 17 meses, Edith Wilson realmente llevó a cabo muchos deberes presidenciales.

En 16 ocasiones, la nación se había quedado sin vicepresidente debido a que el vicepresidente había muerto o se había convertido en presidente por sucesión. Por ejemplo, no hubo vicepresidente durante casi cuatro años después del asesinato de Abraham Lincoln.

El asesinato del presidente John F. Kennedy el 22 de noviembre de 1963 llevó al Congreso a presionar por una enmienda constitucional. Los primeros informes erróneos de que el vicepresidente Lyndon Johnson también había recibido disparos crearon varias horas caóticas en el gobierno federal.

Pasando tan pronto después de la crisis de los misiles cubanos y con las tensiones de la Guerra Fría aún en un punto álgido, el asesinato de Kennedy obligó al Congreso a encontrar un método específico para determinar la sucesión presidencial.

El nuevo presidente Johnson experimentó varios problemas de salud, y los siguientes dos funcionarios en la fila para la presidencia fueron el presidente de la Cámara John Cormack, de 71 años, y el presidente pro tempore, Carl Hayden, de 86 años.

A los tres meses de la muerte de Kennedy, la Cámara de Representantes y el Senado aprobaron una resolución conjunta que se presentaría a los estados como la Enmienda 25. El 10 de febrero de 1967, Minnesota y Nebraska se convirtieron en los estados 37 y 38 para ratificar la enmienda, convirtiéndola en la ley del país.