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Cueva Chauvet

Cueva Chauvet

La Cueva Chauvet (también conocida como Chauvet-Pont d'Arc) es actualmente el sitio de arte rupestre más antiguo conocido en el mundo, aparentemente data del período Aurignacian en Francia, hace unos 30,000 a 32,000 años. La cueva se encuentra en el valle de Ardèche, en Pont-d'Arc, Francia, a la entrada de las gargantas del Ardèche entre los valles de Cevennes y Ródano. Se extiende horizontalmente por casi 500 metros (~ 1.650 pies) en la tierra y consta de dos habitaciones principales separadas por un pasillo estrecho.

Pinturas en la cueva de Chauvet

Se han documentado más de 420 pinturas en la cueva, incluidos numerosos animales realistas, huellas humanas y pinturas abstractas de puntos. Las pinturas en el vestíbulo principal son principalmente rojas, creadas con las aplicaciones liberales del ocre rojo, mientras que las de la sala trasera son principalmente diseños negros, dibujados con carbón.

Las pinturas en Chauvet son muy realistas, lo cual es inusual para este período en el arte rupestre paleolítico. En un panel famoso (se muestra un poco más arriba) se ilustra todo un orgullo de leones, y la sensación de movimiento y poder de los animales es tangible incluso en fotografías de la cueva tomadas con poca luz y a baja resolución.

Investigación arqueológica

La preservación en la cueva es notable. El material arqueológico en los depósitos de la cueva de Chauvet incluye miles de huesos de animales, incluidos los huesos de al menos 190 osos de las cavernas (Ursus spelaeus) Los restos de hogares, una punta de lanza de marfil y una huella humana se han identificado dentro de los depósitos de la cueva.

La cueva Chauvet fue descubierta en 1994 por Jean-Marie Chauvet; El descubrimiento relativamente reciente de este sitio de pintura rupestre notablemente intacto ha permitido a los investigadores controlar de cerca las excavaciones utilizando métodos modernos. Además, los investigadores han trabajado para proteger el sitio y sus contenidos. Desde 1996, el sitio ha sido investigado por un equipo internacional dirigido por Jean Clottes, que combina estudios de geología, hidrología, paleontología y conservación; y, desde entonces, se ha cerrado al público para preservar su frágil belleza.

Salir con Chauvet

La datación de la cueva Chauvet se basa en 46 fechas de radiocarbono AMS tomadas en pequeñas piezas de pintura de las paredes, fechas convencionales de radiocarbono en hueso humano y animal, y fechas de uranio / torio en espeleotemas (estalagmitas).

La profunda edad de las pinturas y su realismo ha llevado en algunos círculos a una revisión académica de la noción de estilos paleolíticos de arte rupestre: dado que las fechas de radiocarbono son una tecnología más reciente que la mayor parte de los estudios de arte rupestre, los estilos codificados de arte rupestre se basan en cambios estilísticos Con esta medida, el arte de Chauvet está más cerca de Solutrean o Magdaleniense en edad, al menos 10,000 años más tarde de lo que sugieren las fechas. Paul Pettitt ha cuestionado las fechas, argumentando que las fechas de radiocarbono dentro de la cueva son anteriores a las pinturas mismas, que él cree que son de estilo Gravettiano y no datan de hace más de 27,000 años.

La datación por radiocarbono adicional de la población de osos de las cavernas continúa respaldando la fecha original de la cueva: las fechas de los huesos tienen entre 37,000 y 29,000 años. Además, las muestras de una cueva cercana respaldan la idea de que los osos de las cavernas pueden haberse extinguido en la región hace 29,000 años. Eso significaría que las pinturas, que incluyen osos de las cavernas, deben tener al menos 29,000 años de antigüedad.

Una posible explicación de la sofisticación estilística de las pinturas de Chauvet es que tal vez hubo otra entrada a la cueva, que permitió a los artistas posteriores acceder a las paredes de la cueva. Un estudio de la geomorfología de la vecindad de la cueva publicado en 2012 (Sadier y colegas 2012), argumenta que el acantilado que sobresale de la cueva se derrumbó repetidamente a partir de hace 29,000 años, y selló la única entrada al menos hace 21,000 años. Nunca se ha identificado ningún otro punto de acceso a la cueva, y dada la morfología de la cueva, es probable que no se encuentre ninguno. Estos hallazgos no resuelven el debate Aurignacian / Gravettian, aunque incluso a los 21,000 años de edad, la cueva Chauvet sigue siendo el sitio de pintura rupestre más antiguo conocido.

Werner Herzog y Chauvet Cave

A finales de 2010, el director de cine Werner Herzog presentó una película documental de Chauvet Cave, filmada en tres dimensiones, en el festival de cine de Toronto. La película, Cueva de los sueños olvidados, estrenada en salas de cine limitadas en los Estados Unidos el 29 de abril de 2011.

Fuentes

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